XBB.1.5, la dernière sous-variante d'Omicron, est un exemple de l'évolution de la pandémie

Les experts conviennent que XBB.1.5 n'est pas le dernier chapitre de l'évolution du coronavirus (Getty)

Il y a quelques jours, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a averti que la sous- variante Omicron XBB.1.5 est responsable de 70 % des infections aux États-Unis et commence à devenir dominante au Royaume-Uni.

De plus, cette sous-lignée populairement connue sous le nom de "Kraken" a été détectée en France, en Allemagne, aux Pays-Bas, en Espagne, en Irlande, en Australie, à Singapour et en Inde. Et ce qui inquiète les experts, c'est que l'augmentation rapide de XBB.1.5 pourrait être due à de nouvelles mutations du virus qui l'aident à mieux infecter les gens et à échapper à la protection contre la vaccination et les infections antérieures.

Dans ce contexte, le prestigieux scientifique Eric Topol , fondateur et directeur du Scripps Research Translational Institute , professeur de médecine moléculaire et vice-président exécutif de Scripps Research aux États-Unis, a publié une tribune d'opinion dans le Washington Post dans laquelle il assurait que « le monde a baissé sa garde face au COVID-19 ″.

"Et la dernière forme dominante du virus, XBB.1.5, indique clairement que nous le faisons tout comme le virus trouve de nouvelles façons de nous nuire", a souligné l'expert dans l'article intitulé Le coronavirus parle. Il dit qu'il n'en a pas fini avec nous.

Les nouvelles sous-variantes issues d'Omicron révèlent que le SRAS-CoV-2 ne prévoit pas

"La souche XBB est la première variante recombinante à propagation rapide, ce qui signifie qu'il s'agit d'une fusion de deux lignées omicron", a expliqué Topol dans la publication. Sa version originale a provoqué une vague d'infections à Singapour. Il a ensuite ajouté deux mutations critiques pour devenir XBB.1.5, qui a été détecté pour la première fois à New York."

Et après avoir noté que "ces deux mutations maintiennent le haut niveau d'échappement immunologique de XBB, tout en ajoutant plus d'avantages d'infectiosité, ce qui donne au virus une meilleure capacité à se lier aux récepteurs qui l'introduisent dans les cellules", l'expert a fait remarquer que "le La variante identifiée est rapidement devenue dominante dans tout le nord-est (des États-Unis) et est destinée à le faire dans tout le pays dans les semaines à venir."

Il a ajouté : « De plus, il gagne en force dans de nombreux pays européens et asiatiques. Cela nous indique que XBB.1.5 n'est pas loin derrière. Il bat une soupe de nouvelles variantes d'Omicron qui ont émergé ces derniers mois."

Bien que pour Topol "rien n'indique que XBB.1.5 soit plus pathogène ou virulent, sa capacité à se propager semble surprenante, compte tenu de la rapidité avec laquelle il a atteint la domination à New York et dans les États adjacents".

Pour Topol, il est essentiel de se faire vacciner avec des renforts pour continuer à faire face au virus (Reuters)

De même, les hospitalisations ont augmenté chez les personnes âgées à des niveaux seulement dépassés par la première vague d'Ómicron. Cependant, l'expert estime qu'"il est difficile d'attribuer cela uniquement à XBB.1.5, compte tenu de la baisse de l'immunité de la population, de l'utilisation moins fréquente de masques et d'autres mesures d'atténuation, et des rassemblements intérieurs pendant la période des fêtes".

Ainsi, il a soutenu que « l'augmentation des hospitalisations dans ces États est nettement plus élevée que dans les autres régions du pays. Et ce sont les personnes de plus de 65 ans qui, avec les immunodéprimés, sont les plus vulnérables.

Sur ce qui peut être fait pour se défendre contre XBB.1.5, Topol n'a aucun doute : « Il est essentiel de se faire vacciner avec des rappels , comme le montrent de nouvelles données des Centers for Disease Control and Prevention. Les personnes de plus de 65 ans qui ont reçu le vaccin bivalent sont 80 % moins susceptibles d'être hospitalisées . En outre, il existe des preuves que le vaccin bivalent, tout en ciblant la variante antérieure BA.5, aide à induire des anticorps neutralisants et amplifie l'immunité contre XBB.1.5. Au-delà des renforts, l'utilisation de masques de haute qualité, des tests rapides avant les rassemblements, la distanciation, la ventilation et la filtration de l'air aideront à protéger contre l'infection. »

À quoi peut-on s'attendre pour l'avenir

Topol :

Dans sa chronique, le scientifique s'est demandé si une toute nouvelle famille de variantes distinctes de la famille Omicron émergerait à l'avenir. Et il a été répondu: "C'est tout à fait possible."

A quoi il a ajouté que le monde "n'est pas prêt pour cela". « La surveillance génomique dans le monde a diminué de 90 % depuis le début de 2022, comme en témoignent les échantillons séquencés déposés dans l'Initiative mondiale pour partager des données sur la grippe aviaire -analysées-. C'est inacceptable. La Chine est au milieu d'une crise de COVID avec une propagation non atténuée, et pourrait devenir un terreau fertile pour des variantes fonctionnellement importantes dans les mois à venir. »

Et ce qui inquiète le plus Topol, c'est qu '«il n'y a pas d'efforts coordonnés, hautement prioritaires, accélérés ou même financés, que ce soit aux États-Unis ou dans le monde, pour développer les vaccins de nouvelle génération qui bloqueront les infections, comme les vaccins universels anti-variance avec une durée de protection prolongée ». "Nous n'avons pas non plus de médicaments pour remplacer les anticorps monoclonaux qui ne fonctionnent plus ou pour Paxlovid, au cas où une résistance à ce traitement émergerait", a-t-il souligné.

Pour les experts, c'était une erreur que les pays aient abandonné le séquençage du virus comme cela se faisait à d'autres moments de la pandémie (Europa Press)

Jacob Lemieux est médecin spécialiste des maladies infectieuses au Massachusetts General Hospital, et bien qu'il ait reconnu dans une interview avec le New York Times que l'augmentation actuelle des cas ne correspondrait pas au premier pic d'Omicron que les Américains ont connu il y a un an, il a averti que XBB.1.5 pourrait aggraver ce qui s'annonce déjà comme un rude hiver COVID. Pour lui, c'est parce que "les gens se rassemblent à l'intérieur et ne reçoivent pas de renforts qui peuvent prévenir des maladies graves".

Une chose dont Lemieux et d'autres experts sont sûrs, c'est que XBB.1.5 n'est pas le dernier chapitre de l'évolution du coronavirus. En fait, ils espèrent qu'un descendant de XBB.1.5 obtiendra bientôt des mutations qui le rendront encore meilleur pour se propager.

C'est pourquoi, comme Topol, il a estimé que " réduire le séquençage était une erreur , compte tenu du nombre d'infections et de décès que le virus provoque encore".

« Nous sommes passés de la complaisance à la capitulation pure et simple au mauvais moment. Si XBB.1.5 nous dit une chose, c'est que nous ne pouvons pas être inconscients. Nous sommes tous fatigués, mais nous sommes confrontés à une force qui ne l'est pas. Nous avons l'intelligence et l'ingéniosité pour enfin devancer le virus, mais la politique et la réticence à investir nous freinent. Nous ne pouvons pas nous permettre cette stagnation », a conclu Topol.

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