Voici ce que vous devez savoir sur la nouvelle variante dominante du COVID-19

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(Temps des sciences)

La variante EG.5 du COVID-19 suscite une inquiétude croissante. Ce mois-ci, elle est devenue la souche dominante aux États-Unis et l'Organisation mondiale de la santé a classé EG.5 comme « variante d'intérêt », ce qui signifie qu'elle présente des modifications génétiques qui lui confèrent un avantage et que sa prévalence augmente. Alors, à quel point devrions-nous nous en soucier ?

Bien que les maladies graves chez les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé existants soient toujours une préoccupation, tout comme le COVID à long terme chez toute personne qui en est atteinte, les experts affirment que GA.5 ne constitue pas une menace majeure, ou du moins moins qu'au plus grande que celui posé par toute autre variante d’intérêt en circulation.

"C'est une préoccupation croissante, mais cela ne semble pas très différent de ce qui circule déjà aux États-Unis depuis trois ou quatre mois", a déclaré Andrew Pekosz, professeur de microbiologie moléculaire et d'immunologie à la School of Public. Santé, Bloomberg, Université Johns Hopkins. "Je pense donc que cela modère mes inquiétudes concernant cette variante, en ce moment."

Même l'OMS a déclaré dans son communiqué que, sur la base des preuves disponibles, « le risque posé par le GE.5 pour la santé publique est estimé faible à l'échelle mondiale ».

Le variant a été identifié en Chine en février et détecté pour la première fois aux États-Unis en avril. C'est un descendant de la sous-variante omicron XBB.1.9.2 et possède une mutation notable qui l'aide à échapper aux anticorps développés par le système immunitaire en réponse aux variantes et vaccins précédents. Cet avantage pourrait expliquer pourquoi EG.5 est devenue la souche dominante dans le monde et pourquoi les cas de COVID sont à nouveau en hausse.

Cette mutation "pourrait signifier que davantage de personnes sont susceptibles, car le virus peut échapper à cette immunité un peu plus longtemps", a déclaré Pekosz.

Mais EG.5, également connu sous le nom d'Eris, ne semble pas avoir de nouvelles capacités en ce qui concerne son degré de contagion, ses symptômes ou sa probabilité de provoquer une maladie grave. Les tests de diagnostic et les traitements tels que Paxlovid restent efficaces contre ce virus, a déclaré Pekosz.

Eric Topol, vice-président exécutif de Scripps Research à San Diego, a déclaré qu'il n'était pas trop préoccupé par cette variante ; Il a toutefois ajouté qu’il se sentirait encore mieux si la nouvelle formulation du vaccin était déjà disponible et qu’elle devrait être distribuée à l’automne. Le rappel mis à jour a été développé sur la base d’une autre variante dont la génétique est similaire à EG.5. Cela devrait offrir une meilleure protection contre l'EG.5 que le vaccin de l'année dernière, qui combattait la souche originale du coronavirus et une variante précoce de l'omicron, qui partage une relation très lointaine avec la version la plus récente.

"Ma principale préoccupation concerne les personnes à haut risque", a déclaré Topol. « Les vaccins qui ont été administrés sont très loin de la situation actuelle du virus et de sa direction. »

Les experts ont plus peur des autres variantes émergentes qui possèdent la même mutation qui échappe aux défenses du système immunitaire que l'EG.5, plus une autre mutation qui rend le virus plus transmissible. Les scientifiques ont surnommé la combinaison de ces mutations « FLip », car en anglais le mot signifie « retourner », et dans ce cas, ces mutations inversent les positions de deux acides aminés catalogués avec les lettres F et L. Bien que ces variantes FLip ne soient que ne représentent qu’une petite proportion des cas actuels de COVID-19, ils pourraient déclencher une nouvelle augmentation des infections dans les mois à venir.

"En général, je suis très préoccupé par le rythme d'évolution du SRAS-CoV-2", a reconnu Trevor Bedford, professeur à la division vaccins et maladies infectieuses au Fred Hutchinson Cancer Center. "Aucune variante n'a fait à elle seule beaucoup de dégâts, mais l'accumulation globale de ces mutations a un impact significatif."

Malgré le nombre croissant de mutations, il est très peu probable que ces nouveaux variants provoquent une épidémie similaire à celle survenue à l’hiver 2022 avec le premier variant omicron, selon Topol. "Cela n'a rien de similaire à ce que nous vivons avec omicron en termes de niveau de contagion" de ces variantes, a-t-il déclaré. "Mais il y aura davantage de réinfections."

La variante EG.5 du COVID-19 se propage rapidement, mais les experts affirment qu’elle n’est pas plus dangereuse que les versions précédentes.

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