La vague intense de COVID en Chine pourrait-elle provoquer l'apparition d'une nouvelle variante qui se répandrait dans le monde entier ?

Pendant près de 3 ans, la Chine a ordonné des confinements extrêmes, des tests de masse et une recherche intense des contacts pour arrêter la propagation du virus (REUTERS / Xihao Jiang)

La Chine traverse une nouvelle vague de pandémie de coronavirus après avoir publié les mesures qui faisaient partie de sa politique Zero COVID . Les tests massifs ont cessé et c'est pourquoi il est plus difficile de savoir précisément combien de personnes sont touchées par le virus.

L'inquiétude mondiale concernant l'épidémie, qui pourrait causer jusqu'à 37 millions de nouvelles infections quotidiennes dans le pays asiatique de 1 400 millions d'habitants (bien qu'aucune information officielle fiable ne le confirme), est que cette augmentation pourrait stimuler une nouvelle évolution de la SRAS-CoV-2.

Au fur et à mesure que la vague progresse, les scientifiques ont exprimé leur inquiétude quant au fait que l'épidémie chez tant de personnes en Chine pourrait contribuer à l'émergence d'une nouvelle variante de COVID-19. Il est possible qu'il s'agisse d'une nouvelle lignée de la variante Omicron qui y circule déjà, d'une combinaison de différentes lignées ou de tout autre chose.

« La Chine a une population énorme et une immunité limitée . Et celles-ci semblent être les conditions de l'émergence d'une nouvelle variante », a déclaré le Dr Stuart Campbell Ray, expert en maladies infectieuses à l'Université Johns Hopkins aux États-Unis.

Il est possible que, comme il y a plus de circulation du virus parmi tant de personnes en Chine, une nouvelle variante soit générée / File

La Chine compte 1,4 milliard d'habitants. Alors que les taux de vaccination sont généralement élevés, les taux de rappel ne sont pas si élevés, en particulier chez les personnes âgées. De nombreuses doses ont été appliquées il y a plus d'un an.

Un autre facteur est qu'une grande partie de la population de ce pays n'a pas eu le virus en raison des restrictions qui existaient depuis trois ans en raison de la politique COVID Zero. Cela pourrait impliquer que la population a moins d'immunité contre l'exposition au coronavirus aujourd'hui.

Pendant ce temps, le Dr Shan-Lu Liu, qui étudie les maladies infectieuses à l'Ohio State University aux États-Unis, a noté que plusieurs lignées d'Omicron ont été détectées en Chine, dont BF.7 , qui est très habile à échapper à l'immunité et il semble être à l'origine de la nouvelle vague d'infections.

La plus haute autorité sanitaire de Chine a cessé de publier le nombre quotidien de cas de COVID et a modifié la définition du décès dû à cette infection / Fichier

Une grande inconnue est de savoir si la nouvelle variante qui pourrait émerger pourrait également entraîner des conditions plus graves et des hospitalisations. "Pour la plupart, la légèreté des symptômes au cours des six à 12 derniers mois dans de nombreuses régions du monde est due à l'immunité acquise grâce aux vaccins ou à l'infection, et non parce que le virus a changé", a déclaré Ray.

Compte tenu de la situation actuelle, le Dr Gagandeep Kang, chercheur sur les virus au Christian Medical College de Vellore, en Inde, a estimé qu'il serait nécessaire de voir si le virus suit le même schéma d'évolution en Chine que celui qui a émergé dans d'autres parties de le monde après l'application des vaccins. Bien qu'il y ait aussi "la possibilité que le chemin de l'évolution soit totalement différent".

Il y a quelques jours, le directeur de l'Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré que la gravité de la situation en Chine montre que la pandémie n'est pas terminée. Il a demandé aux autorités de ce pays de faire un rapport détaillé sur les hospitalisations et les admissions dans les unités de soins intensifs.

« L'OMS est très préoccupée par l'évolution en Chine , avec de plus en plus de rapports de cas graves, et pour faire une évaluation complète de la situation, nous avons besoin de plus d'informations sur les cas positifs, les hospitalisations et les admissions en unité de soins intensifs », a souligné Tedros. en conférence de presse.

Bien qu'il existe la possibilité qu'une nouvelle variante émerge en Chine, la population de nombreux pays occidentaux est considérée comme ayant une immunité hybride élevée en raison de la vaccination et des infections (Getty)

Le Dr Simon Clarke, microbiologiste à l'Université de Reading, a déclaré à MailOnline : "Il est juste de dire que la pandémie n'est pas terminée, le monde développé vient d'entrer dans une phase différente." Il a également considéré : "Nous avons déjà vu avec quelle facilité les variantes volent autour du monde et je pense qu'il est peu probable qu'il y ait la volonté politique d'empêcher que cela ne se reproduise."

Le professeur Peter Hotez, virologue à l'Université Baylor, au Texas, a déclaré que l'augmentation des cas de personnes atteintes de COVID pourrait donner lieu à de nouvelles variantes du coronavirus. "La propagation incontrôlée du Covid parmi une importante population non vaccinée ou sous-vaccinée en Chine pourrait [...] favoriser de nouvelles variantes [...] similaires à l'apparition de Delta parmi une population non vaccinée en Inde début 2021", a déclaré Hotez dans son compte sur le réseau social Twitter.

La lignée BF.7 de la variante Omicron est celle qui propulse la vague en Chine. Mais à l'échelle mondiale, il ne semble pas avoir d'avantage de croissance par rapport aux autres/File

Cependant, tous les experts ne voient pas le risque de propagation du virus de la Chine au reste du monde comme dramatique. Le professeur Paul Hunter, expert en santé publique à l'Université d'East Anglia au Royaume-Uni, a déclaré: «Je ne pense pas que la situation en Chine pose un risque supplémentaire substantiel pour de nombreux autres pays. Après tout, la plupart du reste du monde a une immunité hybride."

L'immunité hybride est la protection générée contre le virus lorsque les personnes ont été vaccinées et ont contracté l'infection. On dit que c'est la lignée BF.7 d'Omicron qui est à l'origine de la vague en Chine. Cependant, à l'échelle mondiale, cette lignée ne semble pas avoir d'avantage de croissance par rapport aux autres variantes.

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