La vague de COVID-19 en Chine pourrait tuer 1,5 million de personnes

Plusieurs personnes font la queue pour acheter des médicaments dans une pharmacie de Pékin, en Chine, ce 14 décembre 2022 (Reuters)

Les points de contrôle sont supprimés des rues de la ville. Les responsables de l'application du « Covid-zéro » sont introuvables. Dans la bataille de la Chine contre le Covid-19 , l'État a disparu des lignes de front. Pendant près de trois ans, le président Xi Jinping a tenté de contenir le virus, qualifiant ses efforts de « guerre populaire ». Maintenant, il s'est rendu et le peuple doit vivre avec l'ennemi .

Xi n'est pas le premier dirigeant à conclure que ce combat ne peut pas être gagné. Cependant, avant d'abandonner leurs politiques « Covid-zéro », d'autres pays ont d'abord poussé à administrer des vaccins, à stocker des médicaments antiviraux et à élaborer des directives de traitement . La Chine avait amplement le temps de faire tout cela. Pourtant, plus de deux ans après l'efficacité du premier vaccin, le pays reste mal préparé. Cela a rendu l'ouverture beaucoup plus dangereuse qu'elle ne devrait l'être.

Comment dangereux? Dans la section Chine de cette semaine, nous publions notre modèle de comment l'épidémie pourrait se dérouler . Ce modèle est livré avec des mises en garde essentielles. Modéliser une épidémie est difficile. En modéliser un en Chine , où les données sont souvent peu fiables, est encore plus difficile. Nous prenons en compte des variables telles que les taux de vaccination, l'efficacité des injections chinoises, la létalité du Covid dans différentes tranches d'âge et le nombre de lits de soins intensifs. Dans le pire des cas, si le Covid se propage librement et que de nombreuses personnes ne peuvent pas recevoir d'assistance, nous estimons que 1,5 million de Chinois mourront du virus dans les mois à venir .

Bien qu'il s'agisse d'un pourcentage de la population inférieur à celui de nombreux pays riches, il s'agit toujours d'une critique des mauvais préparatifs du gouvernement. C'est aussi un appel à l'action. Une campagne de vaccination prendra des mois . Le gouvernement a attendu trop longtemps pour construire et doter en personnel les nouvelles unités de soins intensifs. Mais même si l'État n'impose pas de lock-out alors qu'il se prépare, il peut atténuer le nombre de morts.

Il devrait commencer par protéger le système de santé . Une vague de Covid s'abat sur la Chine . Selon notre modèle, il culminera en janvier . D'ici là, les hôpitaux risquent d'être débordés . Les lits et le personnel sont une ressource précieuse à gérer. Cela signifie garder les personnes qui ne sont pas gravement malades hors des hôpitaux. Pour ce faire, l'État pourrait aider les laboratoires pharmaceutiques à réapprovisionner les officines qui manquent de produits comme les tests à flux latéral et le paracétamol. Tout d'abord, le personnel médical doit être vacciné et doté de l'équipement approprié pour minimiser le risque d'infection.

Une deuxième étape consiste à assurer un approvisionnement bon marché et abondant en médicaments Covid . Il a été démontré que la dexaméthasone, un stéroïde bon marché, réduit le nombre de décès parmi les patients les plus gravement malades . Les antiviraux, tels que Paxlovid , aident à garder les patients les plus à risque hors de l'hôpital. Ces médicaments font désormais partie de la boîte à outils que les médecins du monde entier utilisent pour combattre le virus. Ils pourraient sauver des milliers de vies en Chine . Seul le gouvernement sait s'il en a assez. Sinon, vous devriez commencer à vous approvisionner. Les gouvernements étrangers enverraient sûrement des fournitures si la Chine le demandait. Le président Xi Jinping ne doit pas laisser sa fierté mettre en danger le peuple chinois , comme il l'a fait en rejetant des vaccins occidentaux plus efficaces.

Les vaccins chinois fonctionnent toujours. La troisième priorité est donc de les amener dans les bras du peuple. Il est peut-être trop tard pour beaucoup dans cette vague, mais il y en aura d'autres. Moins de la moitié des personnes de plus de 80 ans ont été vaccinées trois fois , le nombre nécessaire pour une protection décente contre les maladies graves et la mort. Cependant, certaines personnes âgées sont venues à la clinique pour se faire vacciner et ont été refoulées faute de fournitures . Jusqu'à récemment, certaines usines de vaccins étaient inactives. De grandes quantités seront nécessaires. Les injections de rappel semestrielles devraient devenir une partie normale de la vie des Chinois plus âgés.

Comme l'État n'a pas fait son travail, le peuple s'aide lui-même . Les masques sont omniprésents dans de nombreuses villes et de plus en plus de personnes travaillent à domicile. Les restaurants et les cinémas sont peut-être ouverts, mais dans des villes comme Pékin , ils restent pour la plupart vides. Tout cela contribuera à ralentir la croissance de cette vague de Covid et à alléger la pression sur les hôpitaux. Mais le gouvernement doit aussi agir. Dans un pays de la taille de la Chine, même de petites mesures pourraient sauver de nombreuses vies.

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