La vague de cas de COVID-19 en Chine aurait déjà culminé, selon un modèle informatique

Les cas de Covid-19 ont augmenté en Chine après la publication de mesures qui restreignaient les déplacements et contrôlaient la circulation du coronavirus (REUTERS / Aly Song)

La vague de COVID en Chine aurait atteint son pic fin décembre, selon une analyse préliminaire du nombre d'infections fin 2022 et des données sur la mobilité entre les villes.

D'une part, des experts en épidémiologie d'autres pays ont souligné qu'il y avait des limitations dans l'accès aux données officielles de la Chine sur le nombre de personnes touchées, les hospitalisations et les décès . Samedi dernier, l' Organisation mondiale de la santé a rapporté que la Chine avait partagé des informations avec elle.

Samedi dernier, le directeur général de l'OMS, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, s'est entretenu avec le ministre Ma Xiaowei, directeur de la Commission nationale de la santé de Chine, de la situation du COVID-19 dans ce pays.

L'OMS a reçu des informations sur la situation des cas et des hospitalisations samedi dernier après une réunion avec des représentants du gouvernement chinois (China Daily via REUTERS)

"Des responsables chinois ont donné des informations à l'OMS et lors d'une conférence de presse sur un certain nombre de sujets, notamment les patients ambulatoires, les hospitalisations, les patients nécessitant un traitement urgent et des soins intensifs, et les décès à l'hôpital liés à l'infection au COVID-19 19", selon un communiqué de l'agence de santé des Nations Unies.

L'OMS -a-t-il précisé- est en train d'analyser ces informations, qui couvrent de début décembre 2022 au 12 janvier 2023, et permettent de mieux comprendre la situation épidémiologique et l'impact de cette vague en Chine. Il a demandé que ce type d'informations détaillées continue d'être partagé avec l'organisation internationale et avec le public.

Pendant près de trois ans, la Chine a suivi une politique sanitaire stricte qui a tenu à distance les infections à coronavirus, connue sous le nom de "COVID Zero". Mais le gouvernement a brusquement changé de cap et abandonné la politique en décembre, après le déclenchement de manifestations sociales.

Après la levée des restrictions, la vague de cas a commencé. Selon Shengjie Lai, modélisateur de maladies infectieuses à l'Université de Southampton, au Royaume-Uni, la courbe ascendante aurait atteint son maximum.

La vague de cas de COVID aurait déjà atteint son apogée en décembre dernier, selon Shengjie Lai, modélisateur de maladies infectieuses à l'Université de Southampton, Royaume-Uni (REUTERS/Staff)

Fin décembre, Lai a simulé le nombre d'infections dans différentes régions de Chine en combinant des informations sur la propagation de la variante en octobre et novembre 2022 avec des données sur les déplacements entre les villes du pays.

Comme le rapporte la revue Nature , les travaux de Lai ont indiqué qu'environ la moitié des villes chinoises ont connu un pic d'infections entre le 10 décembre et le 31 décembre. Pour un autre 45 % des villes, le pic devrait se produire dans la première quinzaine de janvier. Cela correspond aux pics estimés par Lai à partir de recherches de termes tels que "fièvre" et "COVID" sur la plateforme de recherche Internet Baidu.

Il est également d'accord avec les rapports sur l'étendue des infections dans certaines villes et provinces. Par exemple, le 21 décembre, le directeur adjoint du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies (China CDC) à Pékin a déclaré lors d'un briefing que plus de 250 millions de personnes - environ 18 % de la population - avaient déjà été infectées.

Dans les grandes villes de Chine, plus de 50% de la population pourrait avoir été infectée par la variante Omicron du coronavirus (NIAID)

Dans les grandes villes comme Pékin et le Sichuan, plus de 50 % des habitants étaient infectés. Pendant ce temps, dans le Henan, la troisième province la plus peuplée de Chine, un responsable de la Commission provinciale de la santé a déclaré que près de 90 % de la population de cette juridiction avait été infectée le 6 janvier.

Selon Lai et d'autres, l'estimation a probablement été déterminée à partir d'enquêtes en ligne que les autorités sanitaires locales mènent à travers le pays, car plus de personnes sont infectées qu'elles ne sont testées pour le COVID.

Christopher Murray, directeur du Seattle Institute for Health Metrics and Evaluation, à Washington, aux États-Unis, était sceptique quant à ces estimations d'infection, car il n'y a eu aucune transparence sur la façon dont elles ont été faites. La modélisation de l'Institut qu'il dirige, publiée le 16 décembre, a suggéré que l'épidémie pourrait ne pas culminer avant avril.

Certains chercheurs d'autres pays craignent que le coronavirus n'impacte les zones rurales dans les semaines à venir. Mais d'autres soutiennent que la grande vague aurait déjà reculé (REUTERS/Staff)

Mais l'épidémiologiste Jody McVernon, du Doherty Institute of Infections and Immunity à Melbourne, en Australie, dit qu'il est plus logique que l'épidémie ait déjà culminé, compte tenu de la rapidité avec laquelle la variante Omicron se propage. "L'idée qu'il continue de croître dans les mois à venir n'a aucun sens", a-t-il déclaré.

Pour le scientifique Lai, les craintes que les citadins ne déclenchent des épidémies dans les régions rurales du pays pendant le "chun yun", la période de voyage de 40 jours du Nouvel An lunaire qui a commencé le 7 janvier, sont probablement exagérées.

"Le virus s'est déjà propagé dans les zones rurales", a-t-il déclaré, et ses modèles suggèrent que la restriction des déplacements ne ferait pas grand-chose pour modifier l'épidémie. Xi Chen, économiste de la santé à l'Université de Yale à New Haven, Connecticut, a déclaré que la population rurale chinoise pourrait souffrir de maladies graves et de décès.

Fin novembre, 86 % des personnes de plus de 60 ans et 66 % des personnes de plus de 80 ans en Chine avaient été entièrement vaccinées (REUTERS/Brenda Goh)

Environ 40 % des personnes âgées vivent dans des régions rurales qui ont un accès limité aux grands hôpitaux mieux équipés pour traiter les cas graves. Hui Jin, chercheur en santé publique à l'Université du Sud-Est de Nanjing, en Chine, a noté que les doutes sur les vaccins sont courants chez les personnes âgées, mais que les taux de vaccination en Chine continentale ont augmenté au cours de l'année écoulée.

Selon les données publiées par le mécanisme conjoint de prévention et de contrôle du Conseil d'État, fin novembre, 86 % des plus de 60 ans et 66 % des plus de 80 ans avaient été entièrement vaccinés.

Le 14 janvier, la Commission nationale chinoise de la santé a signalé que près de 60 000 personnes sont décédées du COVID-19 depuis le 8 décembre 2022. Ce nombre comprend 5 503 décès dus à une insuffisance respiratoire liée au COVID-19, ainsi que plus de 54 000 décès de personnes atteintes du COVID. -19 et autres conditions sous-jacentes.

La Commission nationale chinoise de la santé a rapporté le 14 janvier que 60 000 personnes sont mortes du COVID-19 depuis le 8 décembre 2022 (cnsphoto via REUTERS)

Mais le chiffre ne comprend que les personnes décédées à l'hôpital. Le 29 décembre, Zunyou Wu, épidémiologiste en chef au CDC chinois, a déclaré lors d'une conférence de presse que l'agence travaillait déjà pour évaluer la surmortalité – une mesure du nombre de décès supplémentaires que prévu – et prévoyait de publier les données.

Mais Murray craint qu'il ne soit difficile de déterminer le nombre réel de victimes de la vague en Chine car le système d'enregistrement des données du pays est si complexe.

Ariel Karlinsky, économiste à l'Université hébraïque de Jérusalem et membre du groupe consultatif technique de l'Organisation mondiale de la santé, a déclaré que les données sur la surmortalité pourraient indiquer le nombre de décès dus à l'épidémie en Chine. Mais cela pourrait prendre encore un an avant que ces données puissent être calculées, car les décès de 2023 ne seront probablement pas connus tant qu'ils ne seront pas signalés dans l'annuaire statistique annuel de la Chine en janvier 2024.

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