Une pandémie silencieuse ? : comment la solitude peut causer des problèmes de santé

Bien qu'être seul soit parfois une partie naturelle et saine de la vie, lorsque ces moments se prolongent dans le temps, ils peuvent nuire à notre santé et provoquer une augmentation de l'anxiété, de la dépression, du manque de sommeil, de l'hypertension artérielle, de la démence et du suicide (Getty Images)

Bien qu'ils vivent entourés de personnes et disposent de plus de moyens de communication que jamais, il est paradoxal que de plus en plus de personnes vivent la solitude et l'isolement . La solitude non désirée peut générer des douleurs qui affectent à la fois la qualité de vie et la santé, en particulier chez les personnes âgées, et a été appelée l'épidémie silencieuse car elle est généralement vécue dans l'intimité de la maison .

De nombreuses études ont montré que cet isolement social est un important facteur de risque de maladie et de décès prématuré, comparable à la sédentarité, au tabagisme ou à l'obésité . C'est que ce que pendant l'urgence sanitaire que le COVID-19 a réveillé était devenu une sorte de stratégie de santé publique , montre aujourd'hui qu'une réalité "solitaire" qui se présente aussi comme une pandémie.

Les experts considèrent la solitude comme une "alarme biologique" qui nous rappelle que nous sommes des êtres sociaux, et sa présence constante peut augmenter le risque de maladie cardiovasculaire, d'accident vasculaire cérébral, de démence, de dépression et, finalement, de décès.

En fait, il a été démontré que la solitude et l'isolement social augmentent le risque de mortalité de 30 %. Une étude récente indique également qu'il peut influencer négativement la récupération postopératoire des personnes âgées.

Diverses études garantissent que les personnes qui se sentent seules ou isolées sont plus susceptibles de fumer, de boire de l'alcool et de prendre de mauvaises décisions alimentaires / Crédit : Pexels

La solitude et l'isolement social sont considérés comme une épidémie et un problème mondial de santé publique, même s'il est difficile d'en mesurer la dimension réelle. Un rapport de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) de 2021 a révélé qu'entre 20 % et 34 % des personnes âgées en Chine, en Europe, en Amérique latine et aux États-Unis se sentent seules.

De plus, une étude publiée cette année dans le British Medical Journal a trouvé une prévalence variable selon la région du monde et le groupe d'âge, allant de 9,2% chez les adolescents en Asie du Sud-Est à 14,4% en Méditerranée orientale, et la prévalence la plus faible chez les adultes européens dans le nord. du continent, de 3 % chez les jeunes adultes à 5,2 % chez les plus âgés, et la plus élevée en Europe de l'Est, de 7,5 % chez les jeunes et plus de 21 % chez les personnes âgées.

De mauvaises relations sociales ont également été associées à un risque accru, d'environ 30 %, de souffrir de problèmes cardiovasculaires graves ou d'accidents vasculaires cérébraux. Une revue d'études publiées dans la revue Public Health a souligné, par exemple, que les adultes isolés socialement ont un risque deux à trois fois plus élevé de mourir après un infarctus du myocarde, tandis que les personnes ayant des relations sociales plus fortes ont 50% de chances de survie en plus .

Il n'y a pas de test pour détecter la solitude, ni de médicament pour la résoudre. Cependant, l'ignorer peut être nocif pour le corps et l'esprit (Getty Images)

Pour le neuroscientifique Facundo Manes, président de la Fédération mondiale du groupe de recherche en neurologie sur l'aphasie , la démence et les troubles cognitifs et fondateur de l' Institut de neurologie cognitive (INECO) et du Institut des neurosciences de la Fondation Favaloro , la solitude "pourrait être aussi mortelle qu'un accident vasculaire cérébral".

Bien qu'il existe des différences entre la solitude, qui fait référence au sentiment d'insatisfaction face à la fréquence des contacts sociaux, et l'isolement social, qui se mesure objectivement par le nombre de contacts sociaux réels, la communauté scientifique s'accorde à dire que les deux sont préjudiciables à la santé et à la qualité de la vie.

La quantité d'interactions sociales que les gens ont en une journée prédit très précisément leur tendance à être anxieux ou déprimé (Getty Images)

Le manque de compagnie tue et rend malade. Une étude scientifique de 2015 a calculé que la solitude, l'isolement social et le fait de vivre seul augmentaient le risque de décès de 26 %, 29 % et 30 %, respectivement.

La solitude est également liée à de mauvaises habitudes de vie, comme une consommation accrue de tabac ou un excès d'alcool, et ces comportements nocifs sont à leur tour exacerbés si l'on est moins exposé à des comportements sains ou à des conseils de santé du fait de moins de contacts sociaux.

La relation entre la solitude et la maladie n'est pas encore tout à fait claire, mais certains experts suggèrent que la solitude peut déclencher une réponse neuroendocrinienne, qui à son tour peut augmenter le risque de maladie cardiovasculaire et de décès.

Les personnes qui se sentent seules ont un risque plus élevé de démence (Getty Images)

Par exemple, une réponse élevée de l'axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien, qui survient chez les personnes qui se sentent seules ou isolées socialement, "peut être liée à des niveaux élevés de cortisol sanguin et à une réponse accrue au stress chronique", prévient une étude. dans le Journal de la Société Royale de Médecine . Tous ces mécanismes sont associés à un risque accru de maladies cardiovasculaires et de mortalité.

Les experts britanniques affirment également que la solitude est liée à des taux plus élevés de dépression et de suicide, ainsi qu'à des habitudes et des comportements nocifs qui affectent négativement la santé cardiovasculaire.

Comme ils l'indiquent, les personnes qui se sentent seules ou isolées sont plus susceptibles de fumer, de boire de l'alcool et de faire de mauvais choix alimentaires, en plus d'avoir moins d'adhésion aux médicaments prescrits et moins d'activité physique.

De nombreuses études scientifiques ont averti que la solitude peut être associée au développement de différentes maladies / REUTERS/Jessica Rinaldi/File Photo

Le manque de compagnie est également associé au déclin cognitif, qui peut affecter la capacité des personnes à demander de l'aide ou à prendre soin de leur propre santé. En général, un cercle vicieux se produit dans lequel la solitude et l'isolement social influencent les facteurs de risque sociaux et comportementaux, qui à leur tour peuvent augmenter la probabilité de maladie et de décès.

Et bien que la solitude et l'isolement social soient plus fréquents chez les personnes âgées, les jeunes peuvent aussi être touchés par ce phénomène. Des études ont indiqué une relation entre la solitude et l'augmentation de la consommation de tabac chez les adolescents socialement isolés.

Pour toutes ces raisons, les experts appellent à plus d'attention et d'options thérapeutiques pour faire face à l'impact de la solitude sur la santé. Bien qu'il n'y ait pas de remède contre la solitude, il existe des stratégies pour minimiser ses effets, comme la prescription sociale qui consiste à prescrire des activités communautaires.

Pour résoudre ce problème complexe , la coordination de différentes disciplines est nécessaire, en promouvant le volontariat, les stratégies intergénérationnelles et en promouvant des politiques contre l'âgisme et la fracture numérique.

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