Une nouvelle étude a lié COVID à des dommages au sperme

Une nouvelle étude scientifique révèle que la qualité du sperme est affectée après une infection au COVID (Getty)

Les implications et les conséquences pour notre corps qui a une infection à coronavirus sont toujours étudiées par les scientifiques. Cette semaine, des experts européens de la reproduction ont déclaré que plus de trois mois après avoir subi une légère infection au COVID, les hommes ont des concentrations de spermatozoïdes plus faibles et moins de spermatozoïdes capables de nager pour féconder un ovule.

La déclaration provient d'experts espagnols qui ont révélé une étude réalisée et présentée cette semaine lors du 39e Congrès de la Société européenne de reproduction et d'embryologie ( Eshre), qui se déroule cette semaine à Copenhague.

Comme l'explique le Dr Rocío Núñez Calonge, directeur scientifique d'un groupe de cliniques de procréation assistée , "après au moins cent jours après que le test COVID chez les hommes ait été négatif, il n'y a pas d'amélioration du nombre et de la motilité des spermatozoïdes , même si de nouveaux des spermatozoïdes ont été produits pendant cette période ».

Comment se passe la production de sperme (Infographie Marcelo Regalado)

Et il a ajouté qu'il y a eu des études antérieures montrant que la qualité du sperme est affectée à court terme après une infection au COVID, "mais, à notre connaissance, aucune n'a suivi les hommes plus longtemps".

La précédente enquête à laquelle se réfère le spécialiste est une étude qui mesurait en 2021 des paramètres et des marqueurs séminaux de l'inflammation chez des patients qui avaient eu le COVID-19 et qui avaient été guéris. Ils ont observé une diminution du nombre de spermatozoïdes et des marqueurs de motilité et d'inflammation séminale qui n'étaient pas spécifiques de la présence du virus. Ils ont également enregistré l'augmentation de la fragmentation de l'ADN des spermatozoïdes et ont conclu que la récupération des paramètres séminaux basaux peut prendre environ 3 mois.

Mais deux ans plus tard, dans une nouvelle étude scientifique, ce paramètre temporel ne peut plus être assuré : « Nous avons supposé que la qualité du sperme s'améliorerait une fois que de nouveaux spermatozoïdes seraient générés, mais ce n'est pas le cas. Nous ne savons pas combien de temps cela peut prendre pour restaurer la qualité du sperme et il se peut que le COVID cause des dommages permanents, même chez les hommes qui n'ont subi qu'une infection bénigne », a souligné l'embryologiste.

Micrographie électronique à balayage couleur des spermatozoïdes dans les testicules.(Science Source)

Le Dr Núñez Calonge et ses collègues ont observé que, chez certains hommes qui fréquentaient des cliniques en Espagne pour un traitement de procréation assistée, la qualité du sperme était pire après l'infection au COVID qu'avant l'infection, bien qu'ils se soient rétablis et que l'infection soit légère. Ils ont donc décidé d'enquêter pour savoir si le coronavirus SARS-COV-2 avait joué un rôle dans la baisse de qualité. Comme il faut environ 70 jours pour créer de nouveaux spermatozoïdes, il semblait approprié d'évaluer la qualité du sperme au moins trois mois après la guérison du COVID.

De même, le Dr Gabriel Fiszbajn . Le président de la Société argentine de médecine reproductive (SAMeR), a atténué les dommages à très long terme causés par le coronavirus en déclarant : "Il n'y a aucune preuve pour montrer qu'il y a des dommages permanents au sperme après une infection bénigne par COVID". Et il a souligné que le stress, le tabac, la drogue, l'alcool, les perturbateurs endocriniens, les infections et les traumatismes divers peuvent altérer la qualité du sperme.

Pour l'expert, « une étude portant sur 45 hommes ne peut donner de conclusions définitives. Des études bien menées avec une plus grande population d'individus sont nécessaires pour tirer des conclusions valables ».

Présentations sur la qualité du sperme lors du congrès qui se déroule au Danemark

"Les virus circulent dans tout le corps et, selon les caractéristiques du virus, peuvent affecter certaines parties plus que d'autres. L'atteinte virale des testicules est connue, par exemple les oreillons, puisqu'elle peut même entraîner la perte totale des spermatozoïdes ou à des degrés divers. Ce qui a été vu avec COVID avait déjà été vu avec une diminution temporaire car il n'y avait pas eu d'études à plus long terme avec lesquelles les comparer », a commencé à expliquer l'obstétricien et spécialiste de la fertilité Sergio Pasqualini (MN 39914).

« Comme le dit l'étude, le cycle de maturation des spermatozoïdes est d'au moins 70 jours. Et il a été constaté qu'il y a une diminution après ces 70 jours. Maintenant, si cela va être permanent, si ça va continuer à s'aggraver ou si ça va se rétablir, cela ne peut être connu qu'avec le temps et en répétant les études. Mais c'est un fait d'observation intéressant à prendre en compte et à pouvoir tirer des conclusions par rapport au COVID, non seulement à cela, mais à bien d'autres choses. Lorsqu'un virus ou tout ce qui est affecté survient, une personne peut ou non se rétablir, et c'est ce qu'il s'agit de voir. Mais apparemment dans le testicule, lorsque des dommages surviennent, le retour à zéro est très difficile et il persiste toujours dans une certaine mesure, mais il se peut aussi que ces dommages causent une perte future, par rapport à ce qu'aurait été la perte future sans cela virus impliqué, être plus rapide, c'est-à-dire que c'est aussi là qu'intervient la personnalisation de chaque homme », a déclaré l'expert.

Et il a ajouté : « Les virus, comme le COVID dans ce cas, peuvent apparemment affecter, mais ils peuvent aussi ne pas affecter. En d'autres termes, cela dépendra de chacun dans quelles conditions il se trouve avant l'infection par COVID . Un homme avec une fonction testiculaire barbare n'est pas le même qu'un autre qui n'en a pas. Et puis, eh bien, il y a beaucoup d'autres choses qui peuvent affecter la quantité et la qualité du sperme. Les mauvaises habitudes, c'est-à-dire le tabagisme, l'alcool, la sédentarité, c'est-à-dire les bonnes habitudes, vont protéger et ralentir l'affectation du temps, car elles empirent toujours avec le temps. Mais des habitudes saines, évidemment qui prennent soin, et des habitudes malsaines peuvent affecter. Encore une fois, cela dépendra de la façon dont l'homme est par rapport à sa génétique et du moment où il sera évalué puis réévalué à l'avenir ».

D'autres études sont nécessaires pour confirmer une affectation à long terme du COVID dans les spermatozoïdes et aussi dans les ovules (CLINICA MAR&GEN DE GRANADA)

Pasqualini a noté que cette étude peut également être liée aux femmes. "Évidemment, plus de suivi est nécessaire et cela sera donné par le temps et les travaux qui seront publiés, mais apparemment ce que l'on peut dire à ce jour, c'est que le COVID peut d'une manière ou d'une autre affecter les spermatozoïdes. Maintenant, l'important est que chez les hommes, il est plus facile d'évaluer l'implication du gamète mâle. pourquoi ? Parce qu'un spermogramme est fait. Mais si quelque chose affecte le testicule, vous pouvez extrapoler que la même chose pourrait se produire avec les ovaires, ce qui est plus difficile à évaluer. Mais aussi la réserve ovarienne ou la fertilité féminine au cours des dernières décennies, comme c'est le cas chez les hommes, a diminué. Donc , si COVID peut affecter les testicules, on peut assez extrapoler que la même chose se produit sûrement chez les femmes .

Et il a conclu : « Maintenant, que peut-on faire pour éviter ces choses qui peuvent arriver à l'improviste ? Parce qu'un traumatisme testiculaire, une torsion testiculaire, un virus comme le COVID sont tous des choses imprévues et peuvent survenir à tout moment. Ainsi, le moyen de préserver votre future fertilité est la cryoconservation. Et chez les hommes c'est très simple, vous congelez un échantillon de sperme ou deux échantillons de sperme, c'est pas cher, c'est un entretien qui n'est pas significatif et c'est toujours bon en présence d'une éventualité qui pourrait affecter votre fertilité et aussi donc ça va toujours être affecté au fil des ans. Et si vous n'avez pas eu d'événement précis qui vous a affecté, alors si à 60 ans vous voulez avoir un enfant il vaut mieux le faire avec du sperme de vos années 30. Et la même chose se produit chez les femmes, la vitrification des ovules est le seul moyen pour les conserver. Et la réalité est que le succès de la cryoconservation réside dans la congélation de bons spermatozoïdes et la congélation de bons ovules. Et cela est directement lié en premier lieu à l'âge. Il est donc bon d'en tenir compte et de profiter de choses comme celle-ci pour sensibiliser les hommes et aussi la cryoconservation du sperme est une option valable et est une option à considérer ».

La faible qualité du sperme est un problème lors de la conception d'une grossesse

Questions à l'étude

"Cette étude est probablement mal faite sur le plan méthodologique. Premièrement, parce qu'il y a peu d'hommes et deuxièmement, parce qu'il y a peu d'échantillons, avant et après. Il existe plusieurs études datant des années 70, qui font qu'un homme se masturbe toutes les deux semaines et constatent une variabilité spectaculaire du nombre de spermatozoïdes concernant la concentration de sperme, échantillon après échantillon. Donc, si vous demandez un échantillon à un homme aujourd'hui et dans deux ou trois semaines, ce ne sera probablement pas le même ou traçable. C'est pourquoi vous devez faire la moyenne des échantillons, deux ou trois avant, deux ou trois au milieu et deux ou trois à la fin, pour voir quelle est la concentration moyenne de sperme de ces hommes", a déclaré le Dr Fernando Neuspiller à Infobae . Président et fondateur de WeFIV, Centre de médecine de la reproduction (MN 82815).

"En ce qui concerne cette étude , il faudrait aussi démontrer qu'il y a un préjudice. Il existe des études concernant les menstruations, qui indiquent comment les menstruations des femmes sont altérées en raison d'un processus inflammatoire chronique lié au système immunitaire. Supposons que le système immunitaire soit affecté par une inflammation chronique due au COVID, que l'inflammation chronique ne se limite pas aux poumons, mais que l'inflammation chronique affecte tous les organes, y compris les testicules. Cela pourrait être une des explications pour lesquelles cette étude montre cela, mais je suis plus tenté de dire que méthodologiquement ce n'est pas tout à fait juste », a ajouté l'expert.

En plus du COVID, il existe d'autres facteurs qui modifient la qualité et la quantité de sperme, a déclaré Neuspiller. « Cela se reflète dans de nombreuses études qui montrent que le mode de vie actuel nuit à la concentration de sperme chez les hommes dans le monde. Dans tous les pays, vous voyez comment peu à peu la quantité de spermatozoïdes produits par millilitre, leur qualité, leur mobilité et leur linéarité évoluent. La qualité de vie a à voir avec les contaminants tout le temps qu'ils existent, à la fois dans les aliments, les microplastiques, les hormones , etc., et c'est ce qui déterminerait pourquoi, quelle que soit l'étude de Rocío, la diminution de la quantité de spermatozoïdes chez l'homme ».

La recherche d'un enfant peut se heurter à de nombreux défis

La recherche espagnole présentée au Danemark s'est déroulée entre février 2020 et octobre 2022. Les scientifiques ont recruté 45 hommes qui ont fréquenté six cliniques de reproduction dans différentes régions d'Espagne pour l'étude . Tous avaient un diagnostic confirmé de COVID léger, et les cliniques disposaient de données d'analyse sur des échantillons de sperme prélevés avant que les hommes ne soient infectés. Un autre échantillon de sperme a été prélevé entre les jours 17 et 516 après l'infection.

L'âge moyen des hommes étudiés était de 31 ans et le délai entre les prélèvements pré et post-coronavirus était de 238 jours. Les chercheurs ont analysé tous les échantillons prélevés jusqu'à 100 jours après l'infection, puis ont analysé un sous-ensemble d'échantillons prélevés plus de 100 jours plus tard. La moitié des hommes avaient un nombre total de spermatozoïdes inférieur de 57% après l'infection, par rapport à leurs échantillons prélevés avant d'avoir le COVID-19. Cependant, la morphologie des spermatozoïdes n'était pas significativement différente.

Selon les résultats de l'étude, une différence statistiquement significative a été constatée dans le volume de sperme (20% inférieur à 2,5 à 2 millilitres) ; concentration de sperme (26,5% moins de 68 à 50 millions par ml d'éjaculat); le nombre de spermatozoïdes par ml (37,5 % moins de 160 à 100 millions par ml de sperme) ; motricité totale, c'est-à-dire pouvoir bouger (9,1 % de moins, de 49 % à 45 %) ; mobilité active, c'est-à-dire capable d'avancer (14,6 % de moins, de 41 % à 35 %) ; et le nombre de spermatozoïdes vivants (5 % de moins, de 80 % à 76 %).

"Un type d'étude est toujours suggéré qui n'est pas celui-ci, cette étude est rétrospective, c'est-à-dire qu'ils l'ont examinée puis analysé les résultats. L'idéal est de faire des études prospectives et de se dire « maintenant on va faire ce truc et après un certain temps on va le revoir pour voir si c'est réel ». Et l'échantillon de 45 hommes en science, surtout dans ces matières, c'est très, très peu. Il faudrait en mettre dix fois plus, au moins 450", a conclu Neuspiller.

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