Une longue fatigue liée au COVID pourrait naître au plus profond des cellules musculaires

Les chercheurs conseillent d’éviter le surmenage chez les patients atteints d’un long COVID et d’opter pour une activité physique légère qui n’aggrave pas les symptômes

(Ernie Mundell - HealthDay News) - Les « centrales électriques » des cellules musculaires fonctionnent moins efficacement chez les personnes atteintes d' un long COVID , ce qui pourrait expliquer la fatigue persistante qui est une caractéristique de la maladie. C'est le constat d'une étude néerlandaise publiée le 4 janvier dans la revue Nature Communications .

"Nous constatons des changements évidents dans les muscles de ces patients ", a déclaré l'auteur principal de l'étude, Michèle van Vugt , professeur de médecine interne au centre médical universitaire d'Amsterdam (UMC) . Selon les informations générales fournies par les chercheurs, environ un patient atteint de COVID sur huit souffrira d’une forme prolongée de la maladie .

Les symptômes peuvent durer des mois et inclure de la fatigue, des problèmes de mémoire et de réflexion , ainsi que d'autres problèmes.

Dans l'étude, le groupe de van Vugt a examiné les cellules musculaires de 25 patients atteints d'un long COVID et de 21 personnes en bonne santé. Tous les participants ont participé à une séance de vélo de 15 minutes .

Les cellules musculaires des patients atteints de long COVID présentent une efficacité réduite dans les « centrales électriques » ou mitochondries. (Getty)

Chez les personnes atteintes d’ un long COVID , cette poussée d’exercice a entraîné une aggravation transitoire de leurs symptômes. Les chercheurs ont examiné le sang et les tissus musculaires des participants à deux moments : une semaine avant l'épreuve de cyclisme et un jour après. « Nous avons constaté plusieurs anomalies dans les tissus musculaires des patients.

Au niveau cellulaire, nous avons constaté que les mitochondries musculaires , également connues sous le nom d'usines énergétiques de la cellule, fonctionnent moins bien et produisent moins d'énergie", a déclaré Rob Wüst, co-auteur de l'étude et professeur adjoint de sciences du mouvement humain à l'Université Vrije d'Amsterdam. . "La cause de la fatigue est donc vraiment biologique", a déclaré Wüst dans un communiqué de presse de l'UMC .

« Le cerveau a besoin d'énergie pour penser. Les muscles ont besoin d’énergie pour bouger. « Cette découverte signifie que nous pouvons désormais commencer à étudier un traitement adapté aux personnes atteintes d’ un long COVID . » Le coronavirus persistant dans les tissus musculaires pourrait-il être à l’origine de tout cela ? "Nous ne voyons aucune indication de cela dans les muscles pour le moment", a noté Van Vugt .

Télévision de santé

L'équipe n'a également constaté aucun déclin de la fonction cardiaque ou pulmonaire , ce qui suggère que le problème de fatigue ne provient pas de ces organes. L’exercice physique pourrait-il aider les patients à lutter contre la fatigue prolongée due au COVID ? "Concrètement, nous conseillons à ces patients de protéger leurs limites physiques et de ne pas les dépasser", explique Brent Appelman , chercheur à l' UMC d'Amsterdam .

« Envisagez un effort léger qui n'entraîne pas une aggravation des plaintes. Marcher, c'est bien, ou faire du vélo électrique, pour entretenir une certaine condition physique. Il faut tenir compte du fait que chaque patient a une limite différente. Van Vugt était d'accord.

"Comme les symptômes peuvent s'aggraver après un effort physique, certaines formes classiques de rééducation et de physiothérapie sont contre-productives pour le rétablissement de ces patients", a-t-il déclaré.

Plus d’informations : Trouvez plus d’informations sur le long COVID chez Yale Medicine.

SOURCE : Centre médical universitaire d'Amsterdam, communiqué de presse, 4 janvier 2023

*Ernie Mundell HealthDay Reporters ©The New York Times 2023

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