Traqué, détenu et vilipendé : comment le régime chinois a étouffé les manifestations contre le COVID

Les gens se rassemblent pour une veillée et tiennent des feuilles de papier blanches pour protester contre les restrictions de la maladie à coronavirus (COVID-19)

Le renversement rapide par la Chine des politiques strictes de "covid zéro" à la suite de manifestations sans précédent en novembre semblait, de loin, être un cas rare d'autorités reconnaissant, peut-être même tacitement approuvant, la dissidence populaire populaire.

Mais alors que Pékin desserrait son emprise de fer sur le coronavirus , une histoire différente se déroulait dans les maisons et les commissariats de police à travers le pays. Les autorités se sont déployées pour réprimer ceux qui étaient à l'origine des manifestations, en utilisant le puissant État de surveillance construit au cours de la dernière décennie et modifié pendant la pandémie .

Des dizaines de personnes qui ont pris part aux manifestations ont payé cher pour la dissidence , soumise à une surveillance intense et à des interrogatoires agressifs en garde à vue alors même que Pékin s'apprêtait à démanteler les politiques.

Les manifestants à Pékin et à Shanghai décrivent une surveillance numérique intensifiée, des fouilles à nu, des menaces contre leurs familles et la contrainte physique lors des interrogatoires.

Les histoires donnent un nouvel aperçu des mécanismes mis en place par Pékin pour étouffer les critiques à l'encontre du gouvernement. Ils mettent également en évidence la ligne dangereuse que les gens ordinaires parcourent pour exprimer leur dissidence en Chine, où les systèmes de police opaques et la surveillance de haute technologie rendent les manifestations rares et brèves, tandis que la manipulation du système judiciaire et les débats en ligne ont souvent des répercussions ruineuses.

"Le virus n'est plus l'ennemi, les responsables de la santé et de la quarantaine ne sont pas l'ennemi... maintenant, seuls les gens qui manifestent sont l' ennemi ", a déclaré Doa , un travailleur de la technologie de 28 ans à Pékin qui a été arrêté après une manifestation. Les personnes qui ont parlé au Washington Post des interactions avec la police ont offert des surnoms ou ont parlé sous couvert d'anonymat en raison de la sensibilité de la question.

Les gens tiennent des feuilles de papier blanches pour protester contre les restrictions de la maladie à coronavirus (COVID-19), après une veillée pour les victimes d'un incendie à Urumqi, alors que les épidémies de COVID-19 se poursuivent, à Pékin

Doa et un ami ont participé à une manifestation près du pont Liangmahe dans l'est de Pékin pendant environ une demi-heure juste après minuit le 28 novembre et ont fait profil bas, en restant à l'écart de ceux qui filment sur leur téléphone portable et en évitant les interactions directes avec le public. . "J'ai déjà travaillé dans l'industrie des médias sociaux... Je sais comment la police peut utiliser ces choses", a-t-il déclaré. « Pourtant, ils m'ont trouvé. Je me demande encore comment c'était possible."

Deux jours plus tard, elle s'est réveillée avec une série d'appels désespérés et de SMS de sa mère, qui a déclaré que la police l'avait appelée pour lui dire que sa fille avait été impliquée dans des "émeutes illégales" et serait bientôt détenue. « Je ne sais pas pourquoi ils l'ont fait de cette façon. Je pense que cela suscite la peur", a déclaré Doa.

Quelques heures plus tard, la police l'a appelée directement. Elle a été convoquée dans un poste de police du nord de Pékin, où son téléphone a été confisqué et elle a subi une série d'interrogatoires pendant environ neuf heures.

"J'ai dû me déshabiller jusqu'à mes sous-vêtements pendant une courte période, c'était très inconfortable. Ils ne voulaient pas me laisser utiliser la salle de bain, par exemple."

Doa a déclaré que la police lui avait demandé comment elle avait découvert les manifestations, en demandant des détails sur le compte et les noms des personnes de son groupe d'amis.

«Ils voulaient savoir comment j'avais découvert que les gens se rassemblaient. De la même manière, je voulais savoir comment ils me connaissaient, mais je ne me sentais pas assez courageux pour demander… Je ne suis pas du genre politique , je n'écris pas ces choses en ligne », a-t-il déclaré. "Tout ce que je peux penser, c'est qu'ils connaissaient l'emplacement de mon téléphone."

Dans les jours et les semaines qui ont suivi les émeutes, les autorités se sont déployées pour trouver les instigateurs des émeutes, mettant en mouvement un réseau de collecte de renseignements dirigé par la police qui s'est renforcé sous le président Xi Jinping avec l'aide des mégadonnées et des services de police de haute technologie. .

Le chef du régime chinois Xi Jinping

Il n'y a pas de chiffre officiel sur le nombre de personnes détenues après les manifestations, et le gouvernement chinois n'a pas directement reconnu que des arrestations aient eu lieu. Mais les rapports des manifestants et des avocats suggèrent qu'il y a eu au moins des dizaines d'incidents similaires.

Le Washington Post n'a pas été en mesure de vérifier de manière indépendante les comptes des manifestants. Deux commissariats de police de Pékin où se sont produits les incidents décrits par les détenus n'ont pu être joints pour commenter. Le personnel d'un troisième poste de police à Shanghai a refusé de commenter lorsqu'il a été contacté par téléphone.

On ne sait pas exactement comment la police a retrouvé des manifestants comme Doa à proximité des manifestations de novembre, mais les avis d'avocats, d'analystes, de manifestants et de documents d'achat de la police offrent des indices sur les types d'outils utilisés.

Parmi les manifestants et les avocats des droits de l'homme, l'une des principales théories, considérée comme probable mais difficile à prouver, est que la police a utilisé des tours de téléphonie cellulaire pour obtenir tous les numéros de téléphone des lieux où les foules se sont rassemblées, puis il a déployé des agents en masse pour examiner le liste.

"[La police] semble avoir utilisé une technologie moderne, une technologie de réseau, et elle a collecté un ensemble de données de numéros de téléphone de toutes les personnes impliquées dans l'incident", a déclaré un avocat ayant une connaissance directe des cas des manifestants. Comme d'autres avocats avec lesquels The Post s'est entretenu, ils ont parlé sous couvert d'anonymat en raison de la sensibilité de l'affaire. "Les gens ont été convoqués pour être interrogés les uns après les autres", ont-ils déclaré.

Depuis l'arrivée au pouvoir de Xi il y a 10 ans, la Chine a connu une révolution dans la manière dont elle contrôle la dissidence, érodant l'anonymat en ligne et dans le monde réel en adoptant des outils de surveillance automatisés et une collecte de données à grande échelle.

Le gouvernement a également rapidement élargi les obligations légales des sociétés Internet de partager des informations avec les autorités, les obligeant non seulement à fournir des informations dans les affaires pénales, mais également des données détaillées sur les menaces plus larges contre le Parti communiste.

Le Congrès du Parti communiste chinois à Pékin

Il comprend une politique de 2018 qui oblige les sociétés Internet à faire des rapports détaillés réguliers sur les tendances qui "mobilisent" l'opinion publique ou provoquent "des changements majeurs dans l'opinion publique". En vertu de la règle, les entreprises doivent fournir des informations détaillées sur les utilisateurs individuels, y compris leur vrai nom, leur emplacement et les journaux de discussion.

Dans le même temps, la Chine a recouvert ses villes de centaines de millions de caméras de surveillance dans le cadre d'un ambitieux programme de 2016 appelé Sharp Eyes qui s'est fixé pour objectif de couvrir l'ensemble de la population d'ici 2020. Il comprend des caméras de reconnaissance faciale conçues pour identifier automatiquement les piétons et les conducteurs. et comparez-les avec les registres nationaux d'identification et les listes noires.

Les documents d'approvisionnement de la police publiés dans les années et les mois qui ont précédé et immédiatement après les manifestations de novembre ont mis en lumière la manière dont ces technologies ont été utilisées pendant les manifestations.

Ils comprennent des caméras de reconnaissance faciale avancées conçues pour déclencher des alarmes lorsqu'un comportement «anormal» de la foule est détecté et suivre les personnes à différents endroits sur une période prolongée. Ils incluent également la technologie utilisée pour récupérer et analyser les données des téléphones mobiles à partir de centaines d'applications nationales et étrangères.

Dans le district de Chaoyang à Pékin, où Doa et d'autres manifestants se sont rassemblés sur le pont Liangmahe, un document d'approvisionnement de la police de 2018 décrit « une couverture [de surveillance] à 100 % », utilisant plus de 19 200 caméras avancées. Les documents, qui n'ont pas été signalés auparavant, sont rendus publics en Chine, mais ne sont pas facilement accessibles.

Le bon de commande note que les caméras de reconnaissance faciale du système doivent être en mesure d'enregistrer immédiatement "le nom, l'ancien nom, l'organisation, le sexe, l'âge, l'origine ethnique, y compris s'il est ouïghour ou non, et la date de naissance" d'un piéton, et conserver les dossiers pendant des mois ou plus. Les caméras doivent également pouvoir identifier les personnes portant des masques ou des lunettes de soleil.

Un système similaire a été acheté dans le district de Xuhui à Shanghai, où des manifestations ont éclaté fin novembre, et a fait l'objet de mises à jour continues. La police a soumis une demande d'achat en décembre pour couvrir une seule rue près du site de la manifestation avec 620 caméras de surveillance.

Un groupe de personnes se tient devant une file de policiers lors d'une manifestation contre les contrôles du COVID-19

Le Post a passé en revue des dizaines d'achats de la police pour la technologie de numérisation des téléphones dans les villes où de grandes manifestations ont eu lieu, y compris des terminaux mobiles pouvant être utilisés dans la rue. Ils répertorient plus de 1 000 applications que l'équipe extrait pour obtenir des données lorsqu'un téléphone portable est scanné, y compris Facebook et Twitter , des applications de fitness et de covoiturage et des services de messagerie cryptés.

Alors que des appareils d'espionnage et de collecte de données pillaient discrètement les manifestants, à l'intérieur des postes de police, les autorités ont utilisé des méthodes plus traditionnelles pour obtenir des informations.

Le Post s'est entretenu avec six personnes arrêtées et a déclaré avoir subi des interrogatoires stressants et physiquement exigeants.

« Nous n'étions autorisés qu'à rester debout et nous ne pouvions pas nous parler. Ils ne nous laisseraient pas dormir, et si je le faisais, ils frappaient à la porte pour me réveiller", a déclaré un homme de 25 ans de Shanghai, qui s'est exprimé sous couvert d'anonymat par crainte de nouvelles répercussions.

Il a déclaré au Post qu'il avait été arrêté lors de manifestations près de l'autoroute Urumqi de Shanghai, qui est devenue en novembre un lieu de deuil pour les 10 personnes tuées dans l'incendie d'un appartement au Xinjiang, un bilan que certains ont lié aux contrôles covid . Il a déclaré que la police avait vérifié son téléphone pendant l'interrogatoire, posant des questions sur ses groupes d'amis.

L'homme a déclaré avoir vu d'autres détenus être menottés et forcés de s'accroupir pendant environ une heure après avoir refusé d'obtempérer. Il a dit que les officiers les punissaient au poste en leur faisant faire des exercices de squat et en copiant à la main des pages de documents politiques du 20e Congrès national du Parti communiste chinois.

« Le but [de l'interrogatoire] était de découvrir qui l'avait planifié ; ils pensaient que c'était les séparatistes ou les forces étrangères », a-t-il dit. Les officiers se sont moqués des hommes du groupe aux cheveux longs, les qualifiant d' homosexuels , a-t-il ajouté. "Ils nous ont également traités de traîtres et de chiens errants et nous ont dit de quitter la Chine."

Quelques jours après les manifestations, Chen Wenqing , chef de la plus haute instance décisionnelle de la police du Parti communiste , a appelé à la vigilance contre "le sabotage par des forces hostiles" et "les actes criminels qui perturbent l'ordre social".

Les accusations d'influence étrangère font écho à la ligne de Pékin sur les manifestations pro-démocratie de Hong Kong, qui ces dernières années ont forcé une vaste expansion de la surveillance des services de médias sociaux à l'étranger, qui sont interdits en Chine mais accessibles via la technologie VPN .

La police emmène un homme pour avoir manifesté contre les restrictions de la maladie à coronavirus (COVID-19) à Hong Kong

Le Post a précédemment rapporté que des centaines de postes de police et de bureaux gouvernementaux à travers la Chine ont acheté des outils de surveillance de mégadonnées pour identifier automatiquement les personnes à la maison et à l'étranger derrière les tendances critiques de l'opinion publique sur les applications de réseautage social étranger.

Un mois avant le début des manifestations à Pékin, le ministère de la Sécurité publique de la ville a lancé un appel d'offres pour un projet de surveillance des données de 580 000 yuans (84 000 $) qui combine des analystes humains et des outils d'extraction automatisés pour effectuer un examen 24 heures sur 24 des nouvelles et des réseaux sociaux nationaux et étrangers. réseaux. comptes discutant de questions qui pourraient faire boule de neige en dissidence en Chine.

"En particulier les nouvelles liées aux moyens de subsistance de la population nationale et aux problèmes sociaux brûlants", indique le document. Il indique que le réseau doit être en mesure de collecter, d'analyser et de signaler chaque jour des milliers de données pertinentes à la police, et doit disposer de méthodes pour récupérer les publications supprimées sur les réseaux sociaux. Les services cibles incluent Twitter et Facebook.

Des rapports d'avocats et de manifestants suggèrent également que la police de Pékin a contourné les protocoles de connexion en utilisant des sociétés nationales de télécommunications pour fournir des détails sur les messages d'authentification à deux facteurs envoyés aux téléphones des citoyens. En vertu de la loi chinoise, les fournisseurs de télécommunications doivent se conformer à ces demandes.

Un homme de 31 ans à Pékin a déclaré au Post qu'il avait été interrogé et détenu pendant la nuit du 2 décembre après avoir republié une vidéo de scènes de protestation sur Twitter et l'application domestique WeChat , bien qu'il n'y ait pas participé en personne. "Il n'y avait pas de sommeil, il n'y avait pas de repos. . . Jusqu'au moment où ils m'ont libéré, ils m'ont fait croire que j'allais aller en prison pendant longtemps.

Il a déclaré que la nuit après son arrestation, il avait reçu un message d'authentification à deux facteurs de Twitter qu'il n'avait pas demandé. "Même deux semaines après que cela se soit reproduit... ça ressemble à une scène dans un film d'horreur où quelqu'un regarde toujours, mais je n'en suis pas sûr."

Un code QR du service de paiement numérique WeChat Pay est vu dans un magasin, à la suite de l'épidémie de la maladie à coronavirus (COVID-19), à Shanghai, en Chine.

Un avocat des droits de l'homme travaillant avec les manifestants a reçu des notifications de deux tentatives de connexion à son compte de messagerie Telegram le 1er décembre. L'effort a échoué, mais celui qui a tenté d'accéder au compte - l'avocat soupçonne qu'il s'agissait de la police - a réussi à saisir un code de connexion unique, selon des captures d'écran de l'incident partagées avec The Post .

La pression intense exercée sur les professionnels de la justice offrant des conseils aux manifestants laisse ceux qui risquent des peines de prison avec peu d'espoir d'un procès équitable.

"C'est très sensible, plus sensible que nos précédentes affaires impliquant des militants des droits de l'homme et des dissidents politiques", a déclaré un autre avocat qui offrait ses services aux détenus jusqu'à ce que les autorités l'en avertissent. "Il y a une tentative à l'échelle nationale pour empêcher les avocats de même fournir des conseils juridiques à ces manifestants, sans parler de les représenter personnellement."

Les manifestants sont désormais de plus en plus vilipendés en ligne. Les censeurs semblent autoriser une discussion sélective des manifestations, tant qu'elle est critique.

Alors que les cas de coronavirus augmentent en Chine , les commentateurs nationalistes blâment désormais régulièrement les tangfei, ou "bandits couchés", pour les décès et les hôpitaux surpeuplés, un jeu de mots sur les avertissements officiels de ne pas s'allonger et de laisser le virus se propager, qui, selon eux, a forcé le retrait soudain de covid. -Zéro restriction avant que les autorités ne soient prêtes.

Des accusations non fondées de collusion avec des étrangers ou d'avoir provoqué l'épidémie de coronavirus stigmatisent les manifestants, a déclaré Chih-Jou Jay Chen , professeur de sociologie à l' Academia Sinica de Taipei, à Taïwan .

"Le parti a le contrôle total du système judiciaire pour empêcher les manifestants d'avoir un procès équitable", surtout s'ils sont qualifiés de "forces hostiles", a déclaré Chen.

Un message largement partagé sur le site de microblogging Weibo a déclaré que le gouvernement n'était pas responsable du manque de préparation et a exhorté les gens à concentrer leur colère sur ceux "qui ont attaqué puis se sont enfuis", demandant: "Pourquoi ne devraient-ils pas être signalés au les autorités?"

(c) 2023, Le Washington Post

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