Transmission naturelle ou fuite d'un laboratoire ? : que disent les scientifiques sur l'origine de la pandémie ?

Alors que les premiers cas de COVID sont survenus à Wuhan, en Chine, on soupçonne que le virus aurait pu se propager à partir d'une fuite du laboratoire de l'Institut de virologie de cette ville (Hector RETAMAL / AFP)

Plus de 757 millions de cas de personnes atteintes de COVID ont déjà été signalés depuis fin 2019 dans le monde. 6 850 594 décès ont été signalés selon l'Organisation mondiale de la santé. Mais la clarification de la véritable origine du virus à l'origine de la pandémie est toujours en suspens.

Les dernières nouvelles sont venues du Bureau du renseignement et du contre-espionnage du Département américain de l'énergie . Un rapport de renseignement récemment mis à jour a estimé que le coronavirus provenait très probablement d'une fuite dans un laboratoire en Chine . Le Bureau est l'une des 18 agences gouvernementales qui composent la communauté du renseignement, relevant du Bureau du directeur du renseignement national. Ces agences peuvent effectuer des évaluations avec une classification sur la véracité d'une information. Ils peuvent indiquer des niveaux de confiance faibles, moyens ou élevés.

Alors que les premiers cas de personnes atteintes de COVID-19 ont été signalés en Chine, certains soupçonnent que des recherches menées à l'Institut de virologie de Wuhan pourraient avoir favorisé la propagation du coronavirus SARS-CoV-2.

Des scientifiques des États-Unis, d'Australie, d'Allemagne, de Thaïlande, entre autres, ont publié un rapport en octobre dernier dans lequel ils affirmaient que le coronavirus se propageait probablement naturellement lors d'un saut zoonotique d'un animal à l'homme, sans l'aide d'un laboratoire humain.

Au lieu de cela, d'un point de vue scientifique , l'hypothèse a été avancée que l'origine du coronavirus était un saut entre les espèces. En octobre dernier, des experts en virologie des États-Unis, d'Australie, d'Allemagne, de Thaïlande, entre autres, ont publié un rapport dans la revue PNAS de l'Académie nationale des sciences des États-Unis, dans lequel ils ont déclaré que le coronavirus s'est probablement propagé de manière naturelle lors d'un saut zoonotique de de l'animal à l'homme, sans l'aide d'un laboratoire.

En général, une évaluation de faible confiance dans les rapports, comme celle émise par le ministère de l'Énergie, signifie que les informations obtenues ne sont pas suffisamment fiables ou sont trop fragmentaires pour porter un jugement analytique plus définitif, ou qu'aucune information n'est disponible. suffisant pour tirer une conclusion plus solide.

Les agences de renseignement des États-Unis ont eu des opinions différentes sur la cause de l'origine du coronavirus en Chine/ China Daily via REUTERS/ File

Les différentes agences de renseignement sont divisées depuis des années sur la question de l'origine du coronavirus. En 2021, la communauté du renseignement a déclassifié un rapport montrant que quatre agences avaient évalué avec une faible confiance que le virus était probablement passé des animaux aux humains naturellement dans la nature. Cependant, une autre agence a également évalué avec une confiance modérée que la pandémie était le résultat d'un accident de laboratoire.

Selon le conseiller à la sécurité nationale, Jake Sullivan, la communauté du renseignement reste divisée, bien qu'il ait précisé que le président des États-Unis Joe Biden a consacré des ressources pour aller au fond de la question sur l'origine du virus. Dans un dialogue avec le réseau de télévision CNN, Sullivan a déclaré que le président avait ordonné que les laboratoires nationaux, qui font partie du ministère de l'Énergie, soient inclus dans l'évaluation.

Le président des États-Unis, Joe Biden, a demandé en mai 2021 que les agences de renseignement l'informent de ce que l'on sait sur l'origine du COVID/ Crédit : Getty

Publiant le rapport dans la revue PNAS, la co-auteure Danielle Anderson, virologue à l'Université de Melbourne, en Australie, a déclaré : « Notre article reconnaît qu'il existe de multiples origines possibles , mais les preuves en faveur des zoonoses sont accablantes.

Le groupe d'experts avait initialement été convoqué en tant que groupe de travail de la commission COVID-19 du Lancet pour tirer les leçons de la pandémie. Mais elle a été dissoute par l'économiste de l'Université de Columbia, Jeffrey Sachs, président de la commission, qui a fait valoir que plusieurs membres avaient des conflits d'intérêts qui les ont biaisés contre l'hypothèse de l'origine du laboratoire.

Sachs et un collègue avaient évoqué dans un article d'opinion du PNAS en mai de l'année dernière la possibilité qu'une chaîne particulière d'acides aminés ait été délibérément insérée dans un coronavirus de chauve-souris.

Alors que les premiers cas de personnes atteintes de COVID-19 ont été signalés en Chine, certains soupçonnent que les recherches menées à l'Institut de virologie de Wuhan pourraient avoir favorisé la propagation du coronavirus SARS-CoV-2 (AP Photo/Mark Schiefelbein)

Les chercheurs ont continué à examiner les preuves scientifiques et sont arrivés au rapport qu'ils ont publié. La nouvelle analyse n'a pas convaincu Sachs ou d'autres chercheurs qui disent que la communauté scientifique a trop légèrement écarté la possibilité d'une fuite de laboratoire.

La revue de la littérature du groupe de travail était une bonne idée, a déclaré Jesse Bloom , virologue au Fred Hutchinson Cancer Center , qui a poussé à une enquête plus approfondie sur l'hypothèse d'une fuite en laboratoire. Mais Bloom a estimé que les défenseurs des zoonoses n'avaient pas fourni beaucoup de nouvelles données. "Ce que nous avons vu est principalement une réanalyse et une réinterprétation des preuves existantes", a-t-il déclaré, interrogé par la revue Science .

En janvier 2021, une mission d'experts de l'OMS s'est rendue en Chine. Ils ont considéré que l'explication la plus probable était que le virus s'était propagé naturellement des chauves-souris aux humains, éventuellement par le biais d'une espèce intermédiaire (EFE/EPA/ROMAN PILIPEY/File)

Du point de vue de l' Organisation mondiale de la santé, le débat n'est toujours pas clos. Le 15 février, le Dr Maria Van Kerkhove, responsable technique du COVID au sein du programme d'urgences sanitaires de l'agence sanitaire, a poursuivi l'enquête sur l'origine du virus : « L'OMS n'a pas abandonné l'étude des origines du COVID-19. Nous n'y sommes pas parvenus. Et nous ne le ferons pas", a-t-il précisé.

En janvier 2021, l'OMS a organisé une équipe internationale d'experts pour enquêter sur l'origine du virus à Wuhan. En collaboration avec des chercheurs chinois, l'équipe a procédé à un premier bilan. Après avoir mené cette première enquête, l'équipe d'experts a publié un rapport en mars de la même année, présentant quatre scénarios possibles d'apparition du virus. Selon le rapport, le plus probable était que le virus se soit propagé des chauves-souris aux humains, peut-être via une espèce intermédiaire.

Selon l'agence de santé des Nations Unies, la Chine devrait coopérer davantage pour permettre aux études en cours de clarifier l'origine du coronavirus (REUTERS / Cindy Liu)

Le responsable de l'OMS a souligné qu'ils continuaient à "demander plus de coopération et de collaboration avec nos collègues en Chine pour faire avancer les études en attente qui doivent être menées dans ce pays".

Ce sont des études qui ont été recommandées dans le rapport de l'OMS de mars 2021, dans le rapport du Groupe consultatif scientifique sur les origines des nouveaux agents pathogènes de juin 2022, entre autres.

Dans le même ordre d'idées, le directeur général, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré que l'OMS "poursuivra l'étude des origines pour savoir comment cette pandémie a commencé". « C'est très important et crucial . Nous devons continuer à insister jusqu'à ce que nous obtenions la réponse", a-t-il soutenu.

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