Le témoignage brut d'un médecin thérapeute en pandémie qui a vu des couples, des parents et des enfants mourir seuls

Le Dr Célica Irrazábal est chef de la division de soins intensifs de l'hôpital José de San Martín de Clínicas

Au cours de l’été 2020, nous avons appris qu’une nouvelle variété de coronavirus se propageait en Europe, affectant gravement la fonction respiratoire, faisant un grand nombre de victimes. Les unités de soins intensifs se remplissaient et le personnel de santé ne pouvait plus faire face ; il semblait que les lits et les respirateurs n'allaient pas suffire. Nous avons vu des images de terreur qui ont propagé ce qu’ils vivaient dans le reste du monde.

Dès les premiers jours du mois de mars, nous avons commencé à nous préparer, à voir comment nous allions travailler, comment le nombre de lits de soins intensifs allait être augmenté pour répondre à la demande, ainsi qu'à gérer l'équipement et les fournitures nécessaires. Rapidement, tous les administrateurs tentent d’acheter toutes sortes de matériel et une grande quantité de fournitures. C’est ainsi que les premières difficultés sont apparues, car acheter des respirateurs et des moniteurs pour préparer les lits de soins intensifs ne consistait pas à les retirer d’une étagère. Il faut les commander, qu'ils soient nationaux (qui sont peu nombreux) ou importés. De plus, le nombre de personnels spécialisés en soins intensifs est limité.

Des nouvelles arrivaient constamment sur la façon dont ils travaillaient dans d'autres pays face à une pénurie de personnel, d'équipement et d'infrastructures de santé . Des nouvelles sur les nouveaux traitements, les protocoles de recherche et les recommandations sur la façon de gérer cette maladie.

Notre système de santé a augmenté la disponibilité des unités de soins intensifs de plus de 40 pour cent, ce qui impliquait l'ajout de lits, de ressources humaines qualifiées et d'équipements pour prodiguer des soins aux patients critiques. L'augmentation des lits a été rendue effective, mais les ressources humaines n'étaient pas suffisantes (ni en nombre ni en formation). Ce déficit a été compensé grâce aux efforts personnels d'autres membres actifs du système de santé.

C'est ainsi qu'ils ont travaillé dans l'unité de soins intensifs de l'hôpital José de San Martín de Clínicas

Du 25/03/20, date à laquelle le premier patient a été admis, jusqu'en décembre de la même année, 472 patients ont été admis en soins intensifs. 67 % ont reçu une ventilation mécanique. La durée du séjour en soins intensifs était un peu plus du double de la durée habituelle, tout comme la mortalité.

Quelques jours après avoir admis le premier patient, mon mari et moi avons dû être hospitalisés pour Covid . Nous sommes tous deux spécialistes en soins intensifs et avons travaillé toute notre vie à l’Hospital de Clínicas. Mon mari, ancien chef des soins intensifs, aujourd'hui à la retraite, collaborait avec la direction hospitalière de l'organisation et j'étais en charge de la thérapie. Nous ne pouvions pas y croire. Nous avons dû être hospitalisés pendant un mois et demi. C'était très dur, d'abord parce que nous entendions dans les médias des informations sur notre propre santé, ensuite parce que nous pensions à nos proches et à ceux que nous aurions pu infecter involontairement. Surtout, j'ai pensé à mon père, qui depuis la mort de ma mère, mes frères et moi ne sommes jamais partis seuls, mais quand la pandémie a commencé, j'ai arrêté de le voir.

Deux jours avant notre admission, je suis allé lui rendre visite. J'entrais la nuit, pour ne rencontrer personne, par la porte de service et de là, à plusieurs mètres de l'endroit où il était assis, je discutais avec lui et lui racontais des choses. Et c'était la dernière fois que je le voyais depuis presque deux mois. C'était aussi triste, quand j'ai découvert la colère de certains voisins pour avoir rendu visite à papa ce soir-là, certains d'entre eux ont menacé de me dénoncer.

Même si mon mari et moi étions hospitalisés au même endroit, bien sûr à cause de l’isolement, nous ne pouvions pas nous voir. Il était plus sérieux que moi, j'étais désespéré de savoir qu'il avait une forte fièvre et que sa saturation en oxygène baissait et je le voyais agité lors des appels vidéo. Toute cette maladie a duré un mois et demi, puis encore deux semaines avant de nous laisser retourner au travail.

Quand j'ai revu mon père au bout de deux mois, de loin, il m'a demandé si je n'allais plus jamais l'embrasser. Le 20 juillet de cette année-là, il est décédé, pas à cause du Covid, mais nous n'avons pas non plus pu l'accompagner, nous avons dû le remettre à mes deux frères et ensuite partir.

Personnellement, j'ai beaucoup souffert. La peur d'avoir contaminé quelqu'un, la dissolution des réunions de famille tous les dimanches, pour respecter l'isolement recommandé. Chaque fois qu’un membre de la famille me disait qu’il avait de la fièvre, je commençais à craindre qu’il vive la même chose que nous vivons quotidiennement avec les patients.

Bien que nous ayons participé à l'assistance à d'autres catastrophes non naturelles faisant de multiples victimes comme AMIA et Cro-Magnon, cette expérience a été complètement différente. Parce qu'AMIA et Cromañón ont eu un début et une fin, en revanche, la pandémie semblait ne plus jamais se terminer .

J'ai fréquemment communiqué avec un médecin chef de service d'un hôpital universitaire de Barcelone, où j'ai développé une partie de ma formation de spécialiste, pour essayer d'anticiper ce qui pourrait arriver.

Ces mois-là, nous avons vu des mariages, des enfants, des parents mourir , nous nous sommes battus pour la santé des personnes décédées après tant de souffrances, même si d'autres se sont manifestées.

Nous avons eu des amis et des collègues qui sont tombés malades et certains sont morts . Nous avons vu chaque jour comment les membres de l’équipe de santé tombaient malades. Nous avons parlé avec des amis jusqu'à quelques minutes avant que le respirateur artificiel ne leur soit placé, exprimant la terreur de ce qu'ils vivaient.

Lorsque la pandémie a commencé, nous sommes devenus des héros, mais les applaudissements ont duré « pendant un moment ». Nous nous sentons « courageux » et « généreux ». Nous étions du « personnel essentiel ». Mais ce sentiment était épuisé, nous étions fatigués, nous avions peur de tomber malade et/ou de mourir, ou pire, qu'un membre de la famille tombe malade ou meure, nous ressentions aussi le rejet de voisins craintifs et nous souffrions pour les vies qui s'est terminé par la solitude au sein de nos familles . Je crois qu'il est impossible de sortir indemne de cette expérience.

La pandémie de COVID-19 a mis à rude épreuve le système de santé et a entraîné une diminution généralisée du personnel de soins intensifs, ce qui a actuellement un impact négatif sur les soins prodigués. Nous sommes maintenant confrontés à la réalité qui révèle la pénurie de ressources humaines, les démissions et pour beaucoup, l'abandon de la profession et l'absence de proposition de dépassement, sans même sentir que ce problème est placé sur l'agenda public.

Le Dr Célica Irrazábal (mn 73711) est chef de la division de thérapie intensive de l'hôpital de cliniques José de San Martín

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