La sérotonine pourrait jouer un rôle important dans le long COVID

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(HealthDay News) -- De nouvelles recherches ont découvert des preuves selon lesquelles des restes du virus COVID-19 peuvent rester dans les intestins de certains patients pendant des mois, contribuant ainsi aux symptômes persistants connus sous le nom de COVID long.

Les restes semblent déclencher une diminution des niveaux de sérotonine, un neurotransmetteur, ce qui pourrait expliquer des symptômes tels que la fatigue, la confusion mentale et la perte de mémoire. Environ 20 % des personnes qui ont eu une infection au COVID-19 présentent des symptômes qui durent des mois, voire des années , une condition appelée COVID long.

« De nombreux aspects de la biologie fondamentale qui sous-tend le long COVID restent flous. En conséquence, nous manquons d'outils efficaces pour diagnostiquer et traiter la maladie», a déclaré l'auteur principal Maayan Levy, professeur adjoint de microbiologie à la Perelman School of Medicine de l' Université de Pennsylvanie, dans un communiqué de presse de Penn.

"Nos découvertes peuvent non seulement aider à élucider certains des mécanismes qui contribuent au long COVID, mais également nous fournir des biomarqueurs qui peuvent aider les médecins à diagnostiquer les patients et à mesurer objectivement leur réponse aux traitements individuels", a expliqué Levy.

Pour l’étude, les chercheurs ont évalué les effets du long COVID sur des échantillons de sang et de selles provenant de plusieurs études cliniques et sur de petits modèles animaux. Les chercheurs ont découvert que certains patients atteints d’un long COVID présentaient des traces du virus SARS-CoV-2 dans leurs selles des mois après leur infection.

Selon l'étude, ce virus résiduel active le système immunitaire pour libérer des protéines appelées interférons qui combattent le virus. Les interférons provoquent ensuite une inflammation qui réduit l'absorption de l'acide aminé tryptophane dans le tractus gastro-intestinal (GI).

Le tryptophane est un élément constitutif de plusieurs neurotransmetteurs, dont la sérotonine, qui est produite principalement dans le tractus gastro-intestinal. La sérotonine transmet des messages entre les cellules nerveuses du cerveau et dans tout le corps et joue un rôle clé dans la régulation de la mémoire, du sommeil, de la digestion et de la cicatrisation des plaies.

La sérotonine est également un régulateur important du nerf vague, qui joue un rôle important dans la communication entre le corps et le cerveau. Lorsqu’une inflammation persistante réduit l’absorption du tryptophane, la sérotonine est épuisée, ont découvert les chercheurs.

Cela perturbe la signalisation du nerf vague, ce qui peut provoquer plusieurs symptômes liés au long COVID, comme la perte de mémoire, ont indiqué les auteurs de l’étude. "Les médecins traitant des patients atteints d'un long COVID se sont appuyés sur les auto-évaluations de ces patients pour déterminer si leurs symptômes s'améliorent", a déclaré le co-auteur principal, le Dr Sara Cherry. Elle est professeur de pathologie et de médecine de laboratoire au Penn Center for Precision Medicine.

"Maintenant, nos recherches montrent qu'il existe des biomarqueurs que nous pouvons utiliser pour associer les patients à des traitements ou à des essais cliniques qui abordent les causes spécifiques de leurs longs symptômes de COVID et évaluer plus efficacement leurs progrès", a ajouté Cherry.

Les chercheurs ont également vérifié si la reconstitution du tryptophane ou de la sérotonine aiderait ces patients atteints de longue durée de COVID. Dans de petits modèles animaux, ils ont pu restaurer les niveaux de sérotonine grâce à un traitement avec des précurseurs de la sérotonine ou des inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS), une forme courante d'antidépresseur.

"Il existe des preuves suggérant que les ISRS pourraient être efficaces pour prévenir une longue COVID, et notre recherche présente maintenant une opportunité pour de futures études de sélectionner des patients spécifiques pour un essai qui présentent une déplétion en sérotonine et de pouvoir mesurer la réponse au traitement", a-t-il déclaré. a déclaré le co-auteur principal, le Dr Benjamin Abramoff, directeur de la clinique d'évaluation et de rétablissement post-COVID de Penn.

Les chercheurs ont noté qu'il existe des opportunités pour des études futures, notamment des recherches sur d'autres processus influencés par le tryptophane, notamment les niveaux de niacine et de mélatonine . Ils aident à convertir les aliments en énergie et à réguler respectivement les rythmes circadiens et le sommeil.

"Le long COVID varie d'un patient à l'autre, et nous ne comprenons pas entièrement ce qui cause les différences de symptômes", selon le co-auteur principal Christoph Thaiss, professeur adjoint de microbiologie. "Notre étude offre une opportunité unique de poursuivre les recherches pour déterminer combien de personnes atteintes d'un long COVID sont affectées par la voie reliant la persistance virale, le déficit en sérotonine et le dysfonctionnement du nerf vague et pour découvrir des cibles supplémentaires pour les traitements à travers les différents symptômes ressentis par les patients", ", a ajouté Thaiss.

Les résultats de l'étude ont été publiés en ligne le 16 octobre dans Cell.

Plus d’informations : Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont plus d’informations sur le long COVID.

SOURCE : Perelman School of Medicine de l'Université de Pennsylvanie, communiqué de presse, 16 octobre 2023.

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