Le risque d'Alzheimer augmente chez les personnes âgées atteintes de COVID-19

Les facteurs impliqués dans le développement de la maladie d'Alzheimer ne sont pas bien compris, mais deux éléments considérés comme importants sont les infections antérieures, notamment virales, et l'inflammation (Getty)

Une cause infectieuse possible derrière la maladie d'Alzheimer a été postulée pendant des décennies, et malgré les preuves à l'appui de cette théorie, son acceptation reste controversée.

Le risque accru de COVID-19 chez les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer et la récente reconnaissance de séquelles neurologiques à long terme après une infection par le SRAS-CoV2 qui reflètent en partie des processus inflammatoires, clés de la neuropathologie de la maladie d'Alzheimer, suggèrent des relations entre les deux conditions .

Cependant, le type d'association entre le COVID-19 et la maladie d'Alzheimer n'était pas clair jusqu'à présent. Dans une nouvelle étude de chercheurs de la Case Western Reserve University aux États-Unis , publiée dans le Journal of Alzheimer's Disease , les scientifiques notent que les personnes âgées courent un risque accru de développer la maladie d'Alzheimer dans l'année suivant un diagnostic de COVID-19 .

La maladie d'Alzheimer est la forme la plus courante de démence (Getty Images)

L'étude a examiné les dossiers de santé électroniques de 6,2 millions de patients , âgés de 65 ans et plus, qui ont reçu un traitement médical entre février 2020 et mai 2021. Les participants n'avaient pas de diagnostic antérieur d'Alzheimer. Plus de 400 000 patients faisaient partie du groupe d'étude COVID-19, tandis que 5,8 millions étaient dans le groupe d'étude sans infection.

Selon les chercheurs, les patients infectés par le COVID-19 étaient entre 50% et 80% plus susceptibles de développer la maladie d'Alzheimer que ceux qui n'avaient pas été infectés par le SRAS-CoV-2. L'étude a montré que les femmes de plus de 85 ans avaient le risque le plus élevé.

Que s'est-il passé en premier?

La démence est un terme utilisé pour décrire un groupe de symptômes qui affectent la mémoire, la réflexion et les compétences sociales (photo : Metropolitan Polyclinic)

Les chercheurs ont déclaré qu'il n'y avait pas suffisamment de preuves pour déterminer si le COVID-19 a causé la maladie d'Alzheimer ou si le virus a accéléré son développement.

"Les facteurs impliqués dans le développement de la maladie d'Alzheimer ne sont pas bien compris, mais deux éléments considérés comme importants sont les infections antérieures, en particulier les infections virales, et l'inflammation ", a expliqué Pamela Davis, professeure de recherche à la School of Case Western Reserve Medicine and co-auteur de l'étude. Il a également noté que cela pourrait signifier une augmentation substantielle du nombre de patients atteints de la maladie d'Alzheimer, ce qui pourrait exercer une pression supplémentaire sur les établissements de soins de longue durée déjà surchargés.

Selon les données de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), plus de 55 millions de personnes vivent avec la démence dans le monde Karl-Josef Opim/dpa)

La démence est un terme utilisé pour décrire un groupe de symptômes qui affectent la mémoire, la réflexion et les compétences sociales et qui sont suffisamment graves pour interférer avec la vie quotidienne. Ce n'est pas une maladie spécifique, mais il existe plusieurs maladies qui peuvent causer la démence.

Chez les patients atteints de démence, il existe des preuves d'une détérioration de la fonction cognitive au-delà de ce que l'on pourrait attendre des conséquences habituelles du vieillissement biologique. Elle résulte d'une variété de maladies et de blessures qui affectent principalement ou secondairement le cerveau.

La maladie d'Alzheimer est la forme la plus courante de démence . Elle est actuellement la septième cause de décès parmi toutes les pathologies et l'une des principales causes d'invalidité et de dépendance chez les personnes âgées dans le monde.

L'étude a examiné les dossiers de santé électroniques de 6,2 millions de patients, âgés de 65 ans et plus, qui ont reçu un traitement médical entre février 2020 et mai 2021 (Getty)

Selon les données de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), plus de 55 millions de personnes vivent avec la démence dans le monde et il y a près de 10 millions de nouveaux cas chaque année.

"La maladie d'Alzheimer est une maladie grave et difficile, et nous pensions avoir inversé la tendance en réduisant les facteurs de risque généraux tels que l'hypertension artérielle, les maladies cardiaques, l'obésité et un mode de vie sédentaire", a poursuivi Davis.

« À ce stade de la pandémie, de nombreuses personnes ont eu le COVID et les conséquences à long terme se font encore jour . Il est important de continuer à surveiller l'impact de cette maladie sur l'invalidité future. Nos résultats nécessitent une enquête pour comprendre les mécanismes sous-jacents et pour une surveillance continue des impacts à long terme du COVID-19 sur la maladie d'Alzheimer », ont conclu les chercheurs.


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