La rétine n'est pas épargnée par le SARS-CoV-2

La liste des atteintes causées par une infection au SARS-CoV-2 s’allonge et inclut désormais la rétine. Selon une étude genevoise, 11% des personnes hospitalisées pour une détresse respiratoire due au Covid-19 présentent des atteintes rétiniennes transitoires. Une équipe de recherche des Hôpitaux universitaires et de l’Université de Genève (HUG/UNIGE), ainsi que du Centre de recherche clinique en ophtalmologie du Mémorial Adolphe de Rothschild, a réalisé des examens de fond de l’œil chez 172 patients hospitalisés aux HUG et placés sous oxygénothérapie. «Une photographie du fond de l’œil donne accès au système vasculaire de la rétine, une aubaine pour étudier l’affection des vaisseaux par le Covid-19 de façon aisée», indique Eleonora Riotto, alors étudiante à la Faculté de médecine de l’UNIGE, et première auteure de l’étude, citée mardi dans un communiqué des HUG. Les examens ont révélé des taches blanches sur les rétines dans 11% des cas. Ces taches sont connues sous le nom d’exsudats cotonneux. Ce sont des signes de souffrance rétinienne secondaires à une occlusion des petites artères. Ces données ont ensuite été croisées avec l’état de santé des personnes et leurs symptômes. Des antécédents de diabète et de surpoids, notamment, ont été plus fréquemment observés chez les patients et patientes présentant des exsudats cotonneux. Toutefois, bien qu’une corrélation existe avec le diabète, l’étude montre que près de 64% des participants présentant une anomalie de la rétine ne souffraient pas de diabète auparavant. Même constat pour l’hypertension artérielle, puisque près de 90% des patients ayant une lésion rétinienne n’avaient pas d’antécédents d’hypertension. «Nos résultats plaident donc pour une altération rétinienne principalement due à l’infection virale», souligne Christophe Marti, médecin adjoint au Service de médecine interne générale des HUG et co-auteur de l’étude. L’équipe de recherche a ensuite revu chaque patient, trois mois après son hospitalisation. Elle a constaté que tous les exsudats avaient disparu et que personne ne souffrait de troubles de la vue. «Les personnes participant à l’étude seront suivies pour confirmer ces constatations rassurantes», précise Gordana Sunaric Mégevand, directrice médicale du Centre de recherche clinique en ophtalmologie du Mémorial Adolphe de Rothschild et dernière auteure de l’étude. L’étude n’investigue pas les causes de ces lésions transitoires de la rétine. Néanmoins, les auteurs pensent que trois mécanismes différents pourraient les expliquer. Premièrement, une lésion directe des tissus par l’infiltration du virus dans les cellules endothéliales des vaisseaux pourrait provoquer une inflammation et une obstruction. Une seconde explication provient de la potentielle occlusion des artérioles rétiniennes causée par un état d’hypercoagulabilité. La dernière hypothèse suggère que les exsudats se manifestent à la suite de la sous-oxygénation liée à la détresse respiratoire aiguë des sujets de l’étude ou à l’élévation de la pression artérielle typiquement observée dans la phase précoce de la maladie Covid-19. Ces travaux sont publiés dans le «Journal of Clinical Medicine».

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