Ce qui rend la sous-variante BQ.1.1 d'Ómicron quatre fois plus résistante aux vaccins

Depuis le début de la pandémie, différentes variantes du SARS-CoV-2 sont apparues, mais Ómicron est la seule qui reste en vigueur aussi longtemps (Getty)

Les rapports de surveillance génomique sur les variantes circulantes du COVID-19 des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis, ainsi que les autorités sanitaires européennes notent avec inquiétude les progrès de la nouvelle sous-variante BQ.1.1 d'Ómicron , populairement surnommée "hound from l'enfer", qui représente un tiers des cas de COVID dans le pays du nord, dépassant les autres versions du virus.

De plus, tel que publié par le prestigieux scientifique Eric Topol, fondateur et directeur du Scripps Research Translational Institute , professeur de médecine moléculaire et vice-président exécutif de Scripps Research des États-Unis sur son compte Twitter, avec un taux d'application beaucoup plus élevé de boosters que dans le pays nord-américain, la France est le premier pays dans lequel le variant BQ.1.1 devient dominant et est présent dans plus de 60 % des nouvelles infections.

Dans les graphiques du site Our World in Data , qui accompagnent son tweet, le scientifique a montré comment le pays européen a un pourcentage de population beaucoup plus élevé qu'aux États-Unis qui ont reçu son vaccin de rappel et, néanmoins, la courbe des cas de COVID -19 y est plus élevé qu'aux États-Unis, où la nouvelle sous-variante domine 35% des infections.

La sous-variante BQ.1.1 d'Omicron domine déjà 60 % des nouveaux cas en France (Twitter : Eric Topol)

En ce sens, une étude récente menée par des chercheurs de l'Université du Texas et publiée ce mardi dans Nature Medicine a révélé que la nouvelle sous-variante -"petite-fille" d' Ómicron comme ils l'appellent aussi- est quatre fois plus résistante aux vaccins, et est ça se propage très vite. Les scientifiques pensent que la variante sera bientôt dominante précisément à cause de cette qualité d'évitement des rappels.

Les chercheurs ont testé la nouvelle souche contre de nouvelles injections bivalentes de Pfizer et Moderna, conçues pour cibler l'Omicron d'origine, afin de déterminer si la nouvelle variante se propage si rapidement car elle peut échapper aux vaccins. Et comme ils l'ont observé, la quantité d'anticorps (protéines immunitaires qui aident à combattre les virus) produites en réponse à BQ.1.1 était quatre fois inférieure à celle qui empêchait la souche BA.5 antérieure.

Pour le travail, les chercheurs ont recueilli des données auprès de 29 personnes qui avaient reçu le rappel et les ont suivies jusqu'à 94 jours.

Les vaccins bivalents Pfizer et Moderna sont devenus disponibles pour la première fois aux États-Unis fin août (Getty)

Et tandis que les experts ont souligné plus d'une fois que les anticorps ne sont qu'une petite partie d'une réponse immunitaire complexe, et pensent que les États-Unis ont des niveaux élevés d'immunité de la population après des vagues répétées d'infection au COVID et de vaccins précédents, les résultats de l'étude sont accueillis comme un coup dur pour Pfizer et Moderna, qui avaient espéré que leurs injections mises à jour fourniraient des niveaux élevés de protection pour toutes les futures souches d'Ómicron.

Malgré ces augmentations, le nombre d'Américains mourant du COVID a diminué dans les rapports récents : en moyenne 287 personnes par jour meurent de la maladie, ce qui représente une baisse de 10 % au cours des 14 derniers jours.

La souche BQ.1.1 a été détectée pour la première fois aux États-Unis en septembre, mais le CDC ne l'a signalée comme une souche distincte qu'en octobre, a rapporté le Daily Mail.Son prédécesseur, la variante BA.5 , était la mutation COVID dominante dans cette région. pays à la fin de l'été et au début de l'automne de l'hémisphère nord, mais sa prévalence a depuis diminué lorsque le CDC a commencé à séquencer BQ.1 et BQ.1.1 séparément.

Les chercheurs ont découvert que le rappel COVID bivalent ne contient qu'un quart des anticorps efficaces contre la souche BQ.1.1 (andine) en croissance.

Depuis le début de la pandémie, différentes variantes sont apparues périodiquement, la version dominante du SRAS-CoV-2 passant de la souche originale de Wuhan à la variante Delta au printemps 2021, avant qu'Omicron n'émerge plus tard cette année-là.

Depuis lors, Ómicron a surpassé toutes les variantes et sous-variantes précédentes en termes d'infections, de prévalence et de temps de séjour. Et pour le moment les experts ne croient pas qu'une autre variante la surpasse.

Les vaccins bivalents de rappel de Pfizer et Moderna sont devenus disponibles pour la première fois aux États-Unis fin août, mais la véhémence qui a accompagné leur lancement par la science n'a pas été égalée par le public : jusqu'à présent, seuls 40 millions d'Américains ont reçu l'injection supplémentaire, cela équivaut à 13 % de la population éligible.

Et malgré le fait que des études en laboratoire aient initialement assuré que la nouvelle formulation pouvait produire des niveaux élevés d'anticorps contre Omicron, dans la pratique, et à la lumière des données issues de son utilisation dans le monde réel, tout indique qu'ils ne sont pas aussi efficaces qu'ils sont.

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