Quels sont les symptômes du long COVID chez les enfants et comment affectent-ils les performances scolaires ?

Les symptômes du COVID long chez les enfants sont très variés, ce qui rend son diagnostic difficile (Getty)

Quatre ans après le début de la pandémie de coronavirus, les chercheurs progressent dans la compréhension de la durée pendant laquelle le COVID affecte les adultes . Cependant, chez les enfants , cela pourrait se développer différemment.

Le COVID long touche entre 10 % et 20 % des enfants ayant développé la maladie du SRAS-CoV-2 , selon une revue scientifique publiée la semaine dernière dans la revue Pediatrics , la publication de l' American Academy of Pediatrics .

Cette analyse a mis en évidence l’apparition de symptômes neurologiques, gastro-intestinaux, cardiovasculaires et comportementaux chez les enfants des mois après une infection aiguë.

Entre 2 % et 44 % des enfants atteints d’un long COVID peuvent éprouver des difficultés de concentration (Illustrative Image Infobae)

Le Dr Suchitra Rao , expert en maladies infectieuses pédiatriques au Children's Hospital Colorado et co-auteur de l'étude , a reconnu qu'il existe de « nombreuses réserves » concernant les estimations de prévalence utilisées pour arriver à ce chiffre. Par exemple, certaines des études incluses n’ont porté que sur le très faible pourcentage d’enfants hospitalisés pour COVID.

Comme les adultes, les enfants qui ont eu des cas d’infection plus graves courent un risque plus élevé de symptômes persistants ou de nouvelles complications.

"Dans notre clinique Long COVID Recovery Care, certains patients présentent des symptômes depuis deux mois et d'autres dont les symptômes n'ont pas encore disparu deux ans plus tard ", a déclaré Sindhu Mohandas , codirecteur du programme des maladies infectieuses immunodéprimées à l'hôpital pour enfants de Los Angeles et co-auteur de l'étude. .

Parmi les résultats de cette récente méta-analyse, certains indices sur le risque à long terme de COVID ont été découverts. Par exemple, environ 45 % des enfants qui ont développé une longue COVID ont présenté des symptômes de la COVID-19 plutôt que des infections asymptomatiques (15 %) .

D’autres facteurs qui augmentent la probabilité de développer un long COVID comprennent une infection initiale plus grave, le nombre d’organes touchés, des maladies médicales sous-jacentes et un poids corporel plus élevé.

Quels sont les symptômes du COVID long chez les enfants ?

Le post-COVID-19, également connu sous le nom de long COVID, fait référence à une variété de symptômes prolongés que certaines personnes ressentent après avoir contracté la maladie, tel que défini par l'OMS (Getty)

Le Dr Stephen Freedman , de l'École de médecine Cumming de l' Université de Calgary , a suggéré que la plupart des parents ne devraient pas s'inquiéter outre mesure, car le risque de développer une longue COVID après une infection aiguë est rare. Cependant, pour les enfants qui développent cette maladie, les symptômes peuvent varier considérablement, ce qui rend leur diagnostic complexe et peut être retardé, a déclaré le spécialiste au New York Times .

Les symptômes de longue durée du COVID les plus courants chez les enfants comprennent la fatigue, les maux de tête persistants, la faiblesse, les douleurs musculo-squelettiques, les difficultés respiratoires, la perte du goût ou de l'odorat et les étourdissements .

De plus, entre 2 % et 44 % des enfants atteints d’une longue COVID peuvent éprouver des difficultés de concentration – appelées brouillard cérébral – après un effort physique ou mental.

Le brouillard/fatigue cérébrale peut également imiter les symptômes de l'encéphalomyélite myalgique, connue sous le nom de syndrome de fatigue chronique . Cela peut durer au moins six mois et affecter les capacités cognitives quotidiennes telles que les résultats scolaires .

Pour le Dr Laura Malone , directrice de la clinique de réadaptation pédiatrique post-Covid-19 à l' Institut Kennedy Krieger de Baltimore , on ne sait toujours pas quel peut être l'impact à long terme de ces symptômes prolongés sur le développement des enfants.

Des inconnues persistent quant à la raison des symptômes persistants après le COVID, que ce soit en raison de faibles niveaux de virus ou de l'activation continue du système immunitaire, soulevant des questions pour la communauté scientifique (Illustrative Image Infobae)

Et il a suggéré que les écoles devraient prévoir des aménagements pour les enfants en difficulté, notamment des pauses pendant la journée et du temps supplémentaire pour les examens .

Dans les cas graves, certains enfants présentent des problèmes respiratoires et cardiovasculaires persistants, notamment une myocardite, une maladie cardiaque. Le diabète et d'autres maladies auto-immunes peuvent également apparaître immédiatement après une infection au COVID, bien que ceux-ci « aient tendance à être beaucoup moins répandus chez les enfants » que les symptômes plus légers, a déclaré au New York Times le Dr Ziyad Al-Aly , épidémiologiste clinicien de l'Université de Washington . à Saint-Louis, qui étudie la maladie mais n'a pas été impliqué dans le nouveau rapport.

Quels sont les traitements du COVID long ?

"Il n'existe aucun médicament approuvé pour traiter le long COVID", a déclaré le Dr Sindhu Mohandas, spécialiste des maladies infectieuses à l'hôpital pour enfants de Los Angeles, soulignant l'importance de valider les expériences des patients et d'adapter l'environnement scolaire pour faciliter leur rétablissement.

Dans chaque cas, le médecin peut prescrire certains médicaments pour des problèmes spécifiques, comme des maux de tête ou des douleurs musculaires.

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