Quelles sont les nouvelles règles pour rester en sécurité cette saison COVID

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(Temps des sciences)

Nous voulons mettre fin au COVID. Mais le virus n’en a pas fini avec nous.

Même si les cas ne sont pas aussi nombreux qu'à la fin de l'été, de nouveaux variants se propagent et les experts prédisent que les schémas fréquemment observés au cours des trois dernières années de la pandémie - baisse des températures, surpeuplement dans des espaces clos, augmentation des cas - se poursuivront cet automne. . Cela signifie qu’il est peut-être temps pour vous de procéder à une évaluation générale (oui, encore une fois) de la manière dont vous pouvez minimiser vos risques.

"C'est toujours une cible mouvante et je pense que c'est toujours difficile pour les gens", a déclaré Peter Chin-Hong, expert en maladies infectieuses à l'Université de Californie à San Francisco.

Maintenant que la période de Noël approche, nous vous rappelons comment faire face à la pandémie.

Quelles précautions dois-je prendre ?

Vous l'avez déjà entendu et vous l'entendrez encore : les masques peuvent vous protéger des maladies et protéger les autres aussi. Vous pouvez également vous laver soigneusement les mains et ne pas toucher votre visage avec des mains non lavées, a rappelé Joseph Khabbaza, médecin pulmonaire et de soins intensifs à la Cleveland Clinic.

Les vaccins COVID mis à jour peuvent également réduire les risques d'infection et le risque de maladie grave, a déclaré Ziyad Al-Aly, chef de la recherche et du développement au système de santé des anciens combattants de Saint-Louis.

Des tests rapides sont également vitaux. (Vous pouvez demander au gouvernement fédéral quatre tests gratuits par foyer.) Se faire tester lorsque vous présentez des symptômes ou après une exposition confirmée permet de déterminer si vous avez le virus. Vous devriez passer deux tests, à 48 heures d’intervalle, pour un diagnostic plus précis. Si vous avez le COVID, vous pouvez être admissible au Paxlovid, qui réduit considérablement le risque de maladie grave et de décès si vous le prenez dans les cinq jours suivant l’apparition des symptômes.

Quelles sont les activités les plus à risque ?

Souvent, le risque d’infection dépend de la fréquentation d’un lieu et du temps que vous y passez. Par exemple, si vous visitez un dépanneur, votre risque est probablement minime ; si vous passez des heures sans masque dans une salle de concert bondée, c'est plus élevé.

"Chaque fois que vous êtes à l'intérieur avec beaucoup de monde, le risque est toujours là", a déclaré Marc Sala, codirecteur du Comprehensive COVID-19 Center de Northwestern Medicine à Chicago. C'est une bonne idée de porter un masque dans le métro ou le bus. Les avions présentent peut-être moins de risques grâce à leur ventilation, mais vous devrez peut-être quand même porter un masque, notamment à l'embarquement et au débarquement.

Pour toute activité intérieure, comme un bar, il existe des degrés de risque, a déclaré Chin-Hong. À quel point l'endroit est-il occupé ? Pouvez-vous vous asseoir près d’une fenêtre ouverte ? Les bâtiments plus récents ont tendance à être mieux ventilés et plus un endroit est grand, plus vous pouvez vous éloigner des autres personnes, ce qui réduit les risques d'infection. Et le risque augmente lorsque les cas augmentent. Il est difficile de trouver des données claires sur les cas de COVID-19, mais vous pouvez vérifier les taux d'hospitalisation locaux et les données sur les eaux usées pour avoir une meilleure idée de votre risque.

Si je suis exposé au COVID, quand serai-je hors de danger ?

L’évolution du coronavirus a raccourci le délai entre l’exposition et l’apparition des symptômes, a expliqué Chin-Hong. La plupart des gens ont désormais tendance à être testés positifs trois jours après avoir été exposés au virus, a-t-il déclaré. Mais il faut une semaine complète à de nombreuses personnes pour être testées positives lors d’un test rapide. (Les tests moléculaires sont plus sensibles, mais plus difficiles à trouver en dehors du cabinet d'un médecin.) Cependant, une fois la semaine écoulée, vous n’aurez probablement plus de problèmes.

Je suis malade, mais je ne sais pas si c'est le COVID. Dois-je annuler mes projets ?

Cela dépend de votre aversion au risque et de celle des personnes qui vous entourent. Cela dépend aussi de avec qui vous passez du temps ; Par exemple, si vous rendez visite à un parent âgé, vous devrez peut-être reporter votre rendez-vous.

Et vous devrez peut-être dire aux personnes avec qui vous passez du temps que vous ne vous sentez pas bien.

"Tout comme vous informez les gens lorsque vous êtes en retard, vous les informez de vos symptômes et négociez avec eux", a déclaré Chin-Hong. Par exemple, vous pouvez changer le lieu d'un dîner vers un lieu extérieur ou modifier vos plans pour une autre soirée. Les tests sont souvent le seul moyen de déterminer si les reniflements sont dus à un rhume, à la grippe ou au COVID.

Si vous avez de la fièvre, restez à la maison, recommande Chin-Hong. C'est un signe que vous pourriez être contagieux.

Je viens d'avoir le COVID. Dois-je quand même faire attention ?

Si vous avez contracté le coronavirus au cours des trois derniers mois, vous êtes bien protégé contre celui-ci. Vous pouvez toujours être testé positif pendant cette période, mais c’est beaucoup moins probable car les variantes en circulation sont similaires.

Je rentre à la maison pour les vacances. Dois-je me mettre en quarantaine avant mon voyage ?

Pensez à prendre des précautions supplémentaires, comme limiter le temps que vous passez avec d’autres personnes qui ne portent pas de masque dans les cinq jours précédant un grand rassemblement. Surveillez vos symptômes, a recommandé Khabbaza. Vous devrez peut-être également passer un test au préalable.

"Il est difficile d'éliminer complètement le risque", a déclaré Al-Aly. "Mais tu peux le réduire."

Un masque KN95 à Maplewood, New Jersey, en décembre 2021. (Danielle St. Laurent/The New York Times)

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