Quelle est la puissance des vaccins à ARN messager pour le traitement du cancer ?

Cette technique a déjà montré son efficacité contre le COVID et progresse en réponse à d'autres maladies (Getty)

La médecine vit un moment sans précédent et révolutionnaire dans la poursuite de la prévention et du traitement de différentes maladies qui, jusqu'à présent, n'ont pas eu de réponse claire et efficace pour des millions de patients qui en souffrent chaque année.

Au cours des trois dernières décennies, les scientifiques ont fait des progrès dans la recherche de vaccins contre le cancer pour les personnes en bonne santé à haut risque de cancer, mais ont rencontré divers obstacles à leur développement.

La médecine moderne actuelle a approfondi l'idée de base pour faire face à différentes maladies telles que le cancer et d'autres sous le slogan que toute cellule maligne naissante pourrait être éliminée par le système immunitaire . Cette approche ne serait pas différente de la façon dont les vaccins protègent aujourd'hui contre les maladies infectieuses. Actuellement, des essais de vaccins contre le cancer du pancréas, le cancer du côlon et le cancer du sein sont en cours.

La médecine moderne est soutenue par les avancées technologiques de ces dernières années et s'oriente de plus en plus vers la prévention et la guérison de nombreuses maladies.

Plus précisément en ce qui concerne le cancer du pancréas , une maladie qui, bien qu'elle ne soit pas l'une des plus fréquentes en termes de diagnostic, est celle avec le taux de survie le plus bas au monde, une nouveauté importante a été annoncée hier.

C'est ce qu'a révélé un article publié dans la revue Nature et dirigé par des chercheurs du Memorial Sloan Kettering Cancer Center (États-Unis) dans lequel il est souligné que les premiers résultats d'un essai clinique avec 16 volontaires ont montré que le vaccin induit une la réponse immunitaire retarde considérablement et potentiellement la rechute des patients dans une forme de cancer du pancréas, en particulier l'adénocarcinome canalaire pancréatique, qui est l'une des tumeurs avec les taux de survie les plus faibles.

La plupart des personnes touchées par cette maladie sont diagnostiquées lorsque la maladie est déjà avancée, une situation qui entraîne un taux de survie plus faible (Dazeley)

L'adénocarcinome canalaire pancréatique est mortel chez 88 % des patients , mais il abrite des néoantigènes de lymphocytes T, des protéines qui peuvent apparaître à la surface des tumeurs après certains types de mutations de l'ADN et qui conviennent aux vaccins.

Des experts du Memorial Sloan Kettering Cancer Center de New York (Etats-Unis) se sont demandé pourquoi il y a 12% des personnes atteintes qui parviennent à surmonter cette pathologie. La raison était centrée sur les lymphocytes T, qui, comme cela se produit avec d'autres tumeurs, ont montré une réponse immunitaire jusqu'à 12 fois supérieure à celles qui composent ces 88% fatidiques.

Combiné à la chimiothérapie et à l'immunothérapie, les chercheurs ont découvert que le vaccin à ARNm personnalisé préparé selon les caractéristiques de la tumeur de chaque patient provoquait des réponses substantielles des lymphocytes T chez 50 % d'entre eux.

Adénocarcinome canalaire pancréatique dans une observation microscopique de cancer du pancréas (KEN ZARET)

« Des réponses immunitaires substantielles des lymphocytes T ont été observées chez 50 % des volontaires , ce qui indique que le vaccin peut induire une réponse immunitaire renforcée », ont noté les chercheurs. Mais en plus, ils ont réussi à identifier que le nombre de "lymphocytes tueurs" dans le corps des patients augmentait, ce qui pouvait entraîner une absence de rechutes.

« Le cancer du pancréas est l'un des plus meurtriers, avec une survie à 5 ans inférieure à 10 % ; Et cela n'a pas changé depuis des décennies. Il est la cause d'environ 50 000 décès aux États-Unis chaque année, se classant au troisième rang après le cancer du poumon et du côlon. Les patients atteints d'un cancer du pancréas se présentent généralement tard dans leur évolution, lorsque des néoplasies intraépithéliales de haut grade (PanIN) ou un adénocarcinome invasif sont présents, ainsi que les altérations génétiques caractéristiques », a déclaré le scientifique de renom Eric Topol , directeur de l'Institut de recherche translationnelle, en Californie. , États-Unis.

"Une revue dans The Lancet a souligné que de nouvelles stratégies sont désespérément nécessaires pour dépister les patients à haut risque afin de détecter les tumeurs pancréatiques à des stades plus précoces pour obtenir un impact cliniquement significatif", a ajouté l'expert qui n'a pas hésité à souligner l'actualité du nouveau vaccin comme "un double coup dur contre le cancer du pancréas ."

La médecine avance sur l'une des tumeurs les plus mortelles (REUTERS/Ammar Awad)

technique de l'ARN messager

Les vaccins à ARNm ont mis un terme au COVID-19, une technologie qui avait pourtant été initialement conçue pour tenter de développer des vaccins contre le cancer. C'est un domaine de recherche fertile grâce à une meilleure connaissance du système immunitaire et aux développements techniques.

Une autre des voix les plus reconnues au niveau scientifique dans ses avancées avec l'ARN messager est le Dr Katalin Karikó, biochimiste et professeur associé à la Perelman School of Medicine de l'Université de Pennsylvanie, États-Unis d'Amérique, qui a été récompensée par L'Oréal -Unesco For Women in Science -édition 2022- dans la catégorie Lauréats pour son développement innovant d'un ARN messager non inflammatoire, qui peut être un vaccin puissant contre le COVID mais aussi contre différents types de cancers.

Infobae a interviewé Karikó à Paris, où il a reçu le prix. Et là, le vice-président senior de BioNTech RNA Pharmaceuticals a déclaré : "Je veux me concentrer sur la fabrication d'ARN qui code pour des protéines thérapeutiques, qui aide à guérir les plaies, à guérir les os et qui aide à guérir les patients atteints de cancer." « Le nouveau chapitre de la médecine est que le patient va générer lui-même la protéine. Ce seront des molécules qui ordonnent aux cellules de fabriquer elles-mêmes ultérieurement des protéines thérapeutiques contre différentes maladies. La chose la plus importante est que ce sera un traitement abordable car il sera bon marché à faire , sans trop d'effets secondaires », a déclaré Karikó.

Cellules tumorales d'adénocarcinome pancréatique présentant des signes de dommages à l'ADN dans le noyau (points blancs) et les micronoyaux (en vert), après traitement au taxol suivi d'inhibiteurs de CDK4/6 (SALUD CNIO)

Une survie médiane plus élevée

Le nouveau vaccin expérimental annoncé hier est une étape révolutionnaire en médecine. Les tests, après son application, ont été suivis pendant 18 mois chez des patients avec des lymphocytes T expansés, obtenant une survie libre médiane plus longue par rapport aux patients sans lymphocytes T élargis par le vaccin (13,4 mois).

Pour les experts, ces résultats démontrent le potentiel des vaccins individualisés à ARN messager dans le traitement de ce cancer du pancréas, en plus d'apporter la preuve de son efficacité générale comme outil thérapeutique dans le traitement de la maladie.

Les auteurs de l'étude scientifique ont souligné que, malgré la taille limitée de l'échantillon, ces premiers résultats indiquent que des études plus larges de ce type de préparation sont justifiées . Pour le chef du service d'immunologie de l'Hospital Clínic de Barcelona, Manel Juan, "l'étude est très bien conçue et sa qualité scientifique est incontestable" .

"Cela démontre quelque chose qui a été suggéré à plusieurs reprises auparavant (avec des données moins robustes), comme le fait que la vaccination personnalisée avec l'ARNm des antigènes tumoraux est efficace pour induire une réponse et qu'elle peut, à tout le moins, augmenter les temps de survie", selon a déclaré ce chercheur, qui n'a pas participé aux travaux.

Les signes et symptômes du cancer du pancréas sont la jaunisse, la douleur et la perte de poids

Ces résultats démontrent le potentiel des vaccins à ARNm individualisés dans le traitement de cette tumeur, en plus de fournir la preuve de leur efficacité globale comme outil thérapeutique dans le traitement de la maladie. Les auteurs notent que malgré la taille limitée de l'échantillon, ces premiers résultats suggèrent que des études plus importantes de ce type de vaccin contre le cancer du pancréas sont justifiées.

Cet essai a conduit à un autre en phase 2, déjà en cours et auquel participent plusieurs centres espagnols , dont celui coordonné par Ignacio Melero, professeur d'immunologie à l'Université de Navarre, chercheur au CIMA et co-directeur du département d'immunologie et Immunothérapie à la clinique universitaire de Navarre.

"Les vaccins à ARNm personnalisés combinés à l'immunomodulation sont des candidats clairs pour dominer les traitements en oncologie , en particulier appliqués autour de la chirurgie à visée curative", a conclu Melero.

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