Quelle est la nouvelle variante du COVID, à propagation rapide, qui pourrait être dominante dans le monde ?

Actuellement, JN.1 est la version la plus courante de BA.2.86 aux États-Unis et progresse en Europe (Getty)

Cette variante découverte pour la première fois par Dave McNally, un data scientist britannique, a progressé vers une domination mondiale en quelques semaines seulement.

Et même s'il faut un niveau de 50 % ou plus pour constater l'impact réel en termes de résultats cliniques tels que les hospitalisations, la vérité est qu'à la fin du mois de novembre, cette variante, comme l'a souligné Mike Honey, avait atteint > 50 % en Le Danemark, où le séquençage du SRAS-CoV-2 est encore étendu. Et probablement dans d’autres pays, il est déjà supérieur à 20 %.

Aux États-Unis, on parle du début d’une augmentation des hospitalisations liées au COVID dans tout le pays, avec 20 000 nouvelles admissions par semaine (Reuters)

La même tendance s’observe dans toute l’Europe, notamment aux Pays-Bas, en Irlande et dans de nombreux autres pays.

La croissance rapide à travers l’Europe n’est pas une surprise, compte tenu de l’avantage de croissance évident que JN.1 possède sur tous les autres actuellement ou précédemment en circulation. Mais il ne s’agit bien sûr pas seulement de l’Europe. Ce variant prend son essor en Australie, en Nouvelle-Zélande, en Chine, au Japon et ailleurs.

Aux États-Unis, où les data scientists s'inquiétaient de l'hypermutant BA.2.86, il s'est avéré qu'il n'avait pas beaucoup d'avantage en termes de croissance, et ils constatent maintenant une augmentation constante de JN.1 depuis des semaines. La pente de la montée est particulièrement notable, tout comme la comparaison avec certaines vagues précédentes .

La sous-variante descendante de BA.2.86 appelée JN.1 est devenue celle qui connaît la croissance la plus rapide au monde (Getty)

Avec des chiffres encore bien inférieurs à 50 % de JN.1 aux États-Unis, on pourrait dire que la vague est en train de prendre le dessus . Bien que l’augmentation des cas ne puisse pas être attribuée uniquement à la sous-variante : un temps plus froid dans ces régions du nord, avec davantage de congrégations intérieures, le manque de mesures d’atténuation et les rassemblements de Thanksgiving peuvent également être des facteurs contributifs.

Cependant, une augmentation des hospitalisations liées au COVID a commencé dans tout le pays, et le niveau à la fin novembre dépassait les 20 000 nouvelles admissions par semaine, ce qui, en tant que mesure retardée, augmentera inévitablement dans les semaines à venir.

Le point ici est que le cheminement de JN.1 vers la domination n’indique en aucun cas une pause dans l’évolution future du SRAS-CoV-2.

Le rôle des vaccins mis à jour

Les vaccins de cette saison devraient fonctionner contre JN.1, comme contre BA.2.86 (Getty)

Actuellement, JN.1 est la version la plus courante de BA.2.86 aux États-Unis. Les projets BA.2.86 du CDC et ses branches comme JN.1 continueront à augmenter proportionnellement aux séquences génomiques du SRAS-CoV-2.

La bonne nouvelle, mais inattendue, est celle-ci étant donné la différence marquée dans les mutations entre les prestiges.

Ces laboratoires ont publié des données préimprimées montrant des niveaux robustes d’anticorps neutralisants pour le rappel XBB.1.5 contre JN.1, notre meilleur marqueur de substitution pour la protection contre les formes graves de COVID (hospitalisations et décès).

Compte tenu de cette protection vaccinale de rappel anticipée contre JN.1, il existe de solides arguments en faveur d’une dose de rappel, même si à ce jour, seuls 16 % des adultes américains éligibles l’ont fait.

Il est particulièrement important que les personnes faisant partie de groupes à haut risque, comme les personnes âgées, les personnes immunodéprimées ou les personnes souffrant de maladies coexistantes, n'interrompent pas leur calendrier de vaccination.

* Le Dr Eric Topol est un cardiologue, généticien et chercheur américain en médecine numérique. Il est le fondateur et directeur du Scripps Research Translational Institute, un centre de recherche fondamentale en sciences biomédicales basé en Californie. Professeur de médecine moléculaire et vice-président exécutif de Scripps Research. Il a publié plus de 1 200 articles évalués par des pairs, avec plus de 320 000 citations, membre élu de l'Académie nationale de médecine des États-Unis et est l'un des 10 chercheurs en médecine les plus cités.

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