À quel point l'épidémie de COVID-19 à laquelle la Chine est confrontée sera meurtrière

Lorsque la Chine a mis fin aux verrouillages et aux restrictions drastiques qui étaient en place depuis trois ans, cela a entraîné une flambée des cas et des décès dans une population avec peu d'immunité naturelle et de faibles niveaux de rappels de vaccins. (Reuters)

La politique zéro-Covid de la Chine a initialement sauvé des vies , empêché les hôpitaux d'être submergés et donné au pays le temps de déployer des vaccins. Mais cela a essentiellement repoussé une grande partie de l'impact de la pandémie loin dans le futur.

Maintenant, ce futur est arrivé.

Lorsque la Chine a mis fin aux verrouillages et aux restrictions drastiques qui étaient en place depuis trois ans, cela a entraîné une flambée des cas et des décès dans une population avec peu d'immunité naturelle et de faibles niveaux de rappels de vaccins . Les données sur l'ampleur de cette poussée de Covid étant rares et peu fiables, les scientifiques qui surveillent la crise chinoise doivent rassembler des éléments de preuve pour prévoir la trajectoire de cette épidémie et ce qu'elle pourrait signifier pour la propagation et l'évolution du virus.

Quel sera le bilan des morts en Chine ? Combien de temps durera la poussée ? Et qu'adviendra-t-il du virus lorsqu'il se propagera dans un pays de 1,4 milliard d'habitants ? Les réponses définitives sont extrêmement difficiles à trouver, en partie parce que le gouvernement chinois n'a pas été transparent quant à l'étendue de la crise. Il existe également des inconnues scientifiques, notamment l'efficacité des vaccins chinois.

Mais les responsables de la santé publique du monde entier disposent actuellement d'une mine de données sur les poussées de covid dans d'autres pays, y compris des pays qui se sont ouverts après avoir appliqué une politique zéro covid. Par conséquent, les experts peuvent faire des suppositions éclairées sur ce qui attend la Chine dans les semaines et les mois à venir, tout en se préparant à modifier les prévisions à mesure que des informations fiables arrivent.

Quel sera le nombre de morts en Chine ?

Des experts extérieurs qui surveillent l'épidémie prédisent des centaines de milliers de décès dans les mois à venir. Plusieurs modélisateurs prédisent plus d'un million de décès de covid en Chine en 2023 . La mise en garde : la modélisation est une science inexacte, et il existe de nombreuses variables dans l'équation qui pourraient augmenter ou diminuer le nombre de décès.

Airfinity, une société basée au Royaume-Uni qui analyse les données des sciences de la vie pour ses clients, a prévu 1,7 million de décès pour avril.

"Cela fait 1,7 million en l'espace de 4 mois", a déclaré Louise Blair, qui dirige l'équipe d'épidémiologie de l'entreprise, soulignant la "très forte croissance" des cas. Le modèle de l'entreprise s'inspire fortement de l'exemple de Hong Kong, qui a connu une explosion rapide de maladies et de décès au début de 2022 lorsque la variante omicron est arrivée. Hong Kong, qui avait de faibles taux de vaccination, avait maintenu une politique zéro covid qui reflétait celle du continent, mais n'a pas été en mesure de contenir la propagation de l'omicron.

L' Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) de l'Université de Washington a modélisé l'épidémie et prévoit 300 000 décès d'ici le 1er avril et 1,25 million d'ici la fin de l'année, ou jusqu'à 1,6 million s'il n'y en a plus. , a déclaré l'épidémiologiste de l'institut Ali Mokdad.

Jeffrey Shaman, épidémiologiste à l'Université de Columbia qui étudie la pandémie depuis le début, a déclaré dans une interview qu'il s'attend à 600 à 900 millions d'infections en Chine en 2023.

Le nombre de décès dépend du taux de mortalité par infection virale, qui est la proportion de décès dus à des infections. Le taux est difficile à calculer. Les infections passent souvent inaperçues ou sont mal diagnostiquées, et les décès peuvent être mal attribués. Le taux change également au fil du temps en fonction des niveaux d'immunité, qui peuvent être augmentés par les vaccinations ou diminués par le déclin naturel des anticorps.

Les experts peuvent prévoir ce qui attend la Chine dans les semaines et les mois à venir. (REUTES/Quotidien chinois)

Selon l'estimation de Shaman, le taux de mortalité par infection actuel aux États-Unis est d'environ 0,15 %. Si cela est vrai pour la Chine et que son estimation des infections s'avère exacte, cela conduirait à un nombre de décès compris entre 900 000 et 1,35 million.

Mais Shaman souligne qu'il existe des variables qui pourraient augmenter ou diminuer le taux de mortalité par infection . On craint constamment, par exemple, que les vaccins chinois ne soient pas aussi efficaces pour prévenir les maladies graves que les vaccins utilisés dans d'autres pays.

"Nous avons reçu très peu d'informations de la Chine sur ce qui se passe réellement", a-t-il déclaré. "Avons-nous vraiment une idée de ce qui se passe là-bas?"

Des responsables de l'Organisation mondiale de la santé ont reçu des informations des autorités sanitaires chinoises le 30 décembre sur l'évolution de la stratégie du pays pour gérer le covid. Au cours de la réunion, l'OMS a exhorté la Chine à partager des informations sur l'épidémie, y compris les données de séquençage génétique et les taux de vaccination, en particulier chez les personnes vulnérables et les personnes de plus de 60 ans.

Quand cette vague de covid culminera-t-elle ?

La pente de la courbe épidémique est susceptible d'être abrupte, tout comme elle l'était aux États-Unis l'hiver dernier lorsque la variante hautement transmissible de l'omicron a rendu malades des dizaines de millions de personnes en quelques semaines seulement et a gravement affecté la main-d'œuvre.

Airfinity prévoit deux pics du nombre d'infections nationales, un à la mi-janvier et un autre début mars . Cela reflète la propagation du virus des grandes villes, où il culminerait plus tôt, vers les provinces plus rurales. Chaque emplacement en Chine n'aurait qu'un seul pic. Après cela, la Chine connaîtrait ce que d'autres pays ont vu : des "vagues continues" d'infections, a déclaré Blair.

Dans un e-mail, Mokdad de l'IHME a déclaré qu'il ne pensait pas que le gouvernement chinois autoriserait l'invasion des hôpitaux et réimposerait certains des mandats et restrictions qui avaient été récemment assouplies.

De plus, les gens vont développer leur propre réponse et limitent déjà leurs déplacements, a-t-il dit : "Nous avons vu pendant la pandémie que les gens ralentissent lorsque les cas augmentent pour se protéger et protéger leurs proches".

De nombreux pays ont déjà imposé des restrictions aux touristes chinois pour prévenir les épidémies de la maladie. (Reuters/Tingshu Wang)

L'explosion des infections à coronavirus en Chine conduira-t-elle à une nouvelle variante ?

Ce virus continue de muter et a surpris à plusieurs reprises les experts, de sorte que toute prédiction sur ce qu'il fera ensuite est risquée. Mais il n'y a aucune raison de penser que la montée du covid en Chine crée une condition particulière pour l'émergence d'une nouvelle variante.

Certes, une nouvelle variante pourrait émerger en Chine, mais elle pourrait également émerger n'importe où sur la planète à mesure que le virus continue de se propager.

"Il y a une circulation importante de ce virus dans le monde, et le risque de nouvelles variantes peut provenir de n'importe où", a déclaré Maria Van Kerkhove, épidémiologiste à l'OMS, dans un e-mail.

Il y a plus de 500 "sous-lignées" d'omicron qui circulent déjà dans le monde, a-t-il dit.

L'origine des nouvelles variantes n'est jamais tout à fait claire, mais elles peuvent survenir de plusieurs façons . Une théorie sur l'origine de l'omicron est qu'il provient d'un patient immunodéprimé qui n'a pas pu éliminer le virus pendant une très longue période. Dans ce scénario, le virus a continué à muter pour échapper aux anticorps produits par les médicaments thérapeutiques et à la réponse immunitaire humaine naturelle. Quand omicron est apparu, il avait déjà des dizaines de mutations ensemble. Cela pourrait se reproduire n'importe où sur la planète.

"Il y a toujours un risque de nouvelles variantes quand il y a beaucoup d'infections, mais c'est le cadet de mes soucis concernant la situation en Chine", a déclaré Kristian Andersen, immunologiste chez Scripps Research qui a suivi le virus, dans un communiqué. .

«Je suis beaucoup plus préoccupé par les milliers de vies (probablement des dizaines à des centaines de milliers) qui seront perdues à cause de cela. Nous devrions nous concentrer sur l'aide à la Chine et au peuple chinois, y compris les livraisons d'urgence de vaccins à ARNm. »

On pense que de nouvelles variantes d'Omicron circulent en Chine. (REUTERS/Brenda Vaya)

Est-il judicieux d'imposer des restrictions de voyage à la Chine ?

Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l'OMS, n'a ni approuvé ni condamné les restrictions de voyage, mais a utilisé la question pour critiquer la Chine pour ne pas partager d'informations avec le reste du monde .

"En l'absence d'informations complètes de [China], il est compréhensible que les pays du monde entier agissent d'une manière qu'ils pensent pouvoir protéger leurs populations", a-t-il écrit sur Twitter le 29 décembre.

D'autres experts trouvent les restrictions inutiles et illogiques.

"Cela n'a aucun sens pour moi", a déclaré Shaman dans un e-mail. « Les restrictions de voyage semblent conçues pour arrêter le virus à la frontière, ce qui n'a pas de sens étant donné que le virus est déjà partout .

Andersen fait écho à cela, qualifiant la peur de nouvelles variantes engendrées par la Chine de "absolument fausse".

"Ce qui aurait du sens serait de créer un programme pour séquencer les eaux usées des avions afin de garder un œil sur les variantes de l'étranger (y compris la Chine)", a-t-il déclaré dans un e-mail. "Cela pourrait être combiné avec notre propre surveillance des eaux usées domestiques (et clinique) pour obtenir une image plus complète des variantes en circulation."

(c) 2022, Le Washington Post

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