Quel est le nouveau terme qui catégorise les problèmes cognitifs des patients post-COVID

L'OMS a défini le COVID prolongé comme la condition qui implique des symptômes qui persistent pendant au moins 12 semaines (Photo : Pixabay)

Les problèmes cognitifs consécutifs à une infection au COVID-19 , appelés brouillard cérébral, sont considérés comme les séquelles les plus dévastatrices de cette maladie. Les études à ce jour ont montré qu'une diminution de l'attention et de la concentration, un dysfonctionnement exécutif, des troubles de la mémoire et une vitesse de traitement de l'information retardée dominent ce scénario clinique.

La plupart des études cognitives post-pandémiques ont été menées chez des personnes auparavant en bonne santé sans aucune déficience cognitive avant l'infection au COVID-19. Or, dans notre publication dans le Journal of Alzheimer's Disease Reports , nous notons que le coronavirus a un impact significatif sur la fonction cognitive chez les patients atteints de démence préexistante. Ces personnes, avec tous les sous-types de démence inclus dans l'étude, ont connu une accélération progressive après l'infection.

Dès la première vague, les experts ont relevé des syndromes neurologiques aigus et de longue durée et des séquelles neuropsychiatriques . Mais, jusqu'à présent, les informations sur cet impact restaient floues et les neurologues ont réussi à déterminer qu'il s'agirait d'une condition appelée brouillard cérébral. Par conséquent, afin de mieux comprendre cette situation, nous avons étudié les effets du COVID-19 sur les troubles cognitifs chez 14 patients atteints de démence préexistante (quatre atteints de la maladie d'Alzheimer [MA], cinq atteints de démence vasculaire, trois atteints de la maladie de Parkinson et deux avec la variante comportementale de la démence frontotemporale), qui avaient subi une plus grande détérioration cognitive après l'infection.

Aux séquelles pulmonaires typiques du tableau viral s'ajoutent d'autres séquelles cognitives (Getty)

Nous supposons qu'il doit y avoir un effet délétère du COVID-19 chez les patients atteints de démence préexistante en extrapolant notre compréhension de l'impact cognitif de cette infection virale chez les patients sans démence. Cependant, l'évaluation ultérieure est difficile en raison de multiples facteurs de confusion et de biais. En plus de cela, nous avons constaté que tous les sous-types de démence, indépendamment de ce que les patients éprouvaient déjà, se comportaient comme une action rapidement progressive après avoir traversé le COVID-19.

Ritwik Ghosh, co-investigateur et membre du Département de médecine générale du Burdwan Medical College and Hospital en Inde, a souligné que la ligne de démarcation entre les différents types de démence s'est sensiblement estompée après l'infection et a exprimé sa préoccupation concernant les sous-types signalés. .

"C'est plus difficile dans l'ère post-COVID-19 , où l'histoire de cette infection virale joue le rôle le plus important. Peu de patients ayant des antécédents de coronavirus sans démence préexistante présentent des changements cérébraux phénotypiques et d'imagerie similaires qui imitent d'autres démences dégénératives et vasculaires », a-t-il déclaré.

Le manque de mémoire à court terme et l'incapacité à effectuer plusieurs tâches à la fois sont deux des symptômes caractéristiques

détérioration rapide et progressive

Nous avons également constaté que les caractéristiques d'un type particulier de démence ont changé après le COVID-19, et que la démence dégénérative et vasculaire a commencé à se comporter comme un mélange à la fois cliniquement et radiologiquement. Ils ont observé une évolution rapide et agressive chez des patients présentant un début insidieux, progressant lentement et qui étaient auparavant stables sur le plan cognitif.

L'atrophie corticale était également évidente lors des suivis ultérieurs de l'étude. La coagulopathie impliquant de petits vaisseaux et une inflammation, qui étaient en outre corrélées avec des changements d'intensité de la substance blanche dans le cerveau, était considérée comme l'indicateur pathogène le plus important.

La progression rapide de la démence, l'ajout d'une altération/altération supplémentaire des capacités cognitives et l'augmentation ou la nouvelle apparition de lésions de la substance blanche suggèrent que les cerveaux précédemment affaiblis ont peu de défenses pour résister à une nouvelle attaque, c'est-à-dire un deuxième coup comme une infection. .

Les problèmes cognitifs après une infection au COVID-19, tels que le déficit de l'attention, sont considérés comme les séquelles les plus dévastatrices de cette maladie.

Le brouillard cérébral est une terminologie ambiguë sans attribution spécifique au spectre des séquelles cognitives post-COVID-19. Sur la base de la progression des déficits cognitifs et de l'association avec les changements d'intensité de la substance blanche, nous proposons un nouveau terme : "fade in memory ". Autrement dit, la fatigue implique une diminution de la fluidité, un déficit de l'attention, une dépression, un dysfonctionnement exécutif, une vitesse de traitement de l'information plus lente et une altération de la mémoire sous-corticale .

Mahua Jana Dubey, qui a également été co-chercheuse et scientifique au département de psychiatrie de l'hôpital psychiatrique de Berhampur au Bengale, en Inde, a ajouté: «Au milieu de divers impacts psychosociaux du COVID-19, les déficits cognitifs, lorsqu'ils sont accompagnés de dépression et/ou l'apathie et la fatigue chez les patients avec ou sans démence préexistante, nécessitent une évaluation minutieuse car elles imposent un stress et un fardeau supplémentaires aux soignants, l'un des problèmes les plus importants mais souvent négligés qui peuvent avoir le potentiel d'entraver le traitement ».

Alors que le vieillissement de la population et la démence augmentent dans le monde, nous pensons que la reconnaissance des modèles de déficits cognitifs associés au COVID-19 est nécessaire de toute urgence pour faire la distinction entre les déficiences qui lui sont associées en soi et les autres types de démence. Cette compréhension aura un impact certain sur les recherches futures sur la maladie.

L'équipe de travail était également composée de : Das, Shambaditya ; Gosh, Ritwik ; Chakraborty, Arka Prava; Roy, Dipayán ; Das, Gautama ; Dutta, Ajitava ; Santra, Arindam et Sengupta, Samya.

*Souvik Dubey, chercheur et auteur principal de l'article, membre du Département de neuromédecine, Bangur Institute of Neurosciences (BIN) Calcutta, Inde.

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