Que sait-on aujourd'hui de la nouvelle sous-variante XBB d'Omicron

La variante Omicron a prédominé dans le monde en 2022. Mais les vagues de cas survenues ont varié selon leurs sous-lignées (Getty Images)

Le coronavirus continue d'évoluer et de se propager à travers le monde. La variante prédominante du virus continue d'être Ómicron , mais de nouvelles sous-lignées apparaissent et sont étudiées par la communauté scientifique pour analyser quel peut être leur impact sur la santé. L'un d'eux est le XBB , qui est populairement connu sous le nom de "variante du cauchemar", actuellement étudié par des chercheurs de l'Université de Hong Kong .

XBB a déjà été trouvé dans 35 pays, dont l'Argentine. Les experts de Hong Kong ont publié leur étude sur cette mutation dans la revue spécialisée The Lancet Microbes . Il s'agit d'une sous-lignée qui a attiré l'attention depuis août, lorsque les données ont été téléchargées dans la base de données mondiale avec le séquençage génomique du virus.

Dans certains pays asiatiques, comme Singapour, la circulation du XBB était associée à une augmentation des hospitalisations pour COVID. Cependant, rien ne prouve que cette sous-lignée provoque des cas plus graves chez les personnes touchées par rapport aux autres variantes. Il est également souligné que les doses de rappel disponibles dans chaque communauté ont toujours des avantages pour prévenir les cas graves de COVID-19 et les décès.

Dans des pays comme Singapour, la circulation de la sous-lignée Omicron XBB a été associée à une augmentation des hospitalisations dues au COVID. Cependant, il n'a pas été démontré qu'il produisait des cas plus graves que les autres sous-variantes/ Fabian Strauch/dpa

Le ministère indonésien de la Santé, dirigé par Budi Gunadi Sadikin, a déclaré mardi 6 décembre que les sous-variantes XBB et BQ.1 sont devenues les principales causes de cas supplémentaires de COVID-19 en Indonésie depuis le 10 octobre jusqu'à fin novembre. 2022, atteignant 90% des cas. Le nombre de cas de personnes touchées par les sous-lignées XBB et BQ.1 en Indonésie a commencé à diminuer après le pic survenu il y a quinze jours.

Les scientifiques de Hong Kong ont rapporté dans leur étude que XBB est un recombinant entre les sous-lignées BA.2.10.1 et BA.2.75 et qu'il a été classé comme une variante sous surveillance par l' OMS .

Avant de faire l'étude, les chercheurs ont noté qu'il y avait des preuves préliminaires suggérant que XBB pourrait être associé à un risque accru de réinfection. Une étude précédente utilisant un test de neutralisation de pseudovirus et des sérums de personnes ayant reçu le vaccin CoronaVac de Sinovac) a révélé que XBB est la sous-ligne la plus immunoévasive (c'est-à-dire qu'elle peut échapper aux défenses du système immunitaire).

À Hong Kong, ils ont fait une étude sur la sous-lignée XBB, qui est un recombinant entre les sous-lignées BA.2.10.1 et BA.2.75/NIAID

Dans les travaux, ils ont indiqué avoir évalué la capacité de neutralisation de XBB.1 et XBB.3 par rapport à BA.5.2 (une souche largement diffusée depuis juillet 2022) et la souche ancestrale du coronavirus, à l'aide d'un test de neutralisation du virus vivant.

Ils ont découvert que XBB.1 diffère de XBB.3 en raison d'une mutation Spike supplémentaire, qu'ils ont nommée Gly252Val. Des échantillons de sérum de 30 personnes ayant reçu entre deux et quatre doses du vaccin à ARN messager développé par Pfizer-BioNtech et du vaccin CoronaVac avec ou sans infection antérieure par le coronavirus ont été inclus.

« Nos données ont montré que XBB.1 et XBB.3 étaient beaucoup plus immunoévasifs que la souche ancestrale et BA.5.2. Cette immunoévasion est systématiquement observée chez les patients ayant des antécédents de vaccination ou d'infection différents », écrivent-ils dans l'ouvrage publié.

XBB pourrait être plus évasif pour le système immunitaire que les autres sous-lignées Omicron et la souche ancestrale du coronavirus selon les résultats de l'étude à Hong Kong (Getty Images)

En outre, ils ont ajouté: «Comme les patients infectés par BA.5.2 pourraient ne pas obtenir d'anticorps neutralisants contre la sous-lignée XBB, les patients qui ont été infectés par BA.5 ou ceux qui ont un vaccin bivalent pourraient présenter un risque accru de réinfection ou d'infection par le vaccin. du sous-lignage XBB que des sous-lignages précédents ».

Le travail a été financé par le Fonds de recherche médicale et sanitaire, le Bureau de l'alimentation et de la santé, le gouvernement de la région administrative spéciale, le service de conseil pour améliorer la surveillance en laboratoire des maladies infectieuses émergentes et la capacité de recherche sur la résistance aux antimicrobiens pour le Hong Département de la santé de Kong, entre autres institutions.

Les résultats des travaux pourraient signifier que les personnes atteintes de COVID avec les sous-lignées BA.4 et BA.5 (qui sont celles qui ont circulé le plus récemment) pourraient être à risque de réinfection/REUTERS/Eric Gaillard

Consulté par Infobae , le Dr Humberto Debat, chercheur en virologie à l'Institut national de technologie agricole (INTA), a souligné les implications et les limites de l'étude menée par des scientifiques de Hong Kong : "La sous-lignée XBB a des niveaux d'évasion plus élevés que avec d'autres sous-lignées d'Omicron et la souche ancestrale du coronavirus. C'est un recombinant dérivé de BA.2.10.1 et BA.2.75. Cela pourrait signifier que les personnes atteintes de COVID avec les sous-lignées BA.4 et BA.5 (qui circulent le plus récemment) pourraient être à risque de réinfection. Cela pourrait impliquer que les personnes recevant les doses bivalentes (qui incluent les sous-lignées BA.4 et BA.5) n'ont pas une protection élevée contre le XBB, mais d'autres études sont nécessaires pour le démontrer ».

Le Dr Debat a également commenté : « L'étude publiée dans The Lancet Microbes est un test de neutralisation par lequel la réponse immunitaire humorale est mesurée. Autrement dit, la réponse cellulaire, qui fait aussi partie des défenses du système immunitaire, n'a pas été mesurée. Par conséquent, les résultats peuvent être considérés comme partiels car une partie importante du système immunitaire a été laissée de côté face à la possibilité de répondre à une infection par la sous-lignée XBB. Il faut aussi tenir compte du fait que le nombre d'échantillons de personnes analysées est faible ».

Le scientifique argentin a souligné qu'"au-delà de la sous-lignée Omicron qui circule dans chaque communauté, il est important aujourd'hui de rappeler que la dose de rappel disponible doit être appliquée car elle continue à aider à réduire le risque de développer des maladies graves et de décès".

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