Quand une personne atteinte de COVID-19 cesse-t-elle d'être contagieuse ?

Le COVID-19 est transmissible avant même que la personne infectée ne présente des symptômes (Getty)

En Argentine, les dernières recommandations sanitaires pour les cas positifs au COVID-19 indiquent cinq jours d'isolement à compter de la date d' apparition des symptômes (ou de diagnostic dans les cas asymptomatiques).

Cependant, un certain nombre d'études confirment que de nombreuses personnes infectées continuent de transmettre le virus jusqu'à deux semaines après avoir ressenti les premiers symptômes. Autrement dit, de nombreuses personnes infectées peuvent propager le virus jusqu'à dix jours après l'apparition des symptômes.

Ainsi, après les jours d'isolement, les recommandations préconisent des mesures de précaution extrême pendant 10 jours . C'est-à-dire porter en permanence le masque adapté au visage et recouvrant le nez, la bouche et le menton, bien aérer les pièces, se laver fréquemment les mains et - plus que jamais - tousser ou éternuer dans le pli du coude.

C'est que le coronavirus a la particularité d'être transmissible avant même que la personne infectée ne présente des symptômes, et en général, la période de pointe de propagation du virus commence environ un ou deux jours avant l'apparition des symptômes et se poursuit deux ou trois jours plus tard.

Les recommandations d'isolement et les directives à suivre ont changé dans les pays tout au long de la pandémie et en réponse à l'apparition de différentes variantes et à la couverture vaccinale (Getty)

Bien qu'une personne soit moins susceptible de transmettre le virus plus tard au cours de la maladie, cela reste possible. Selon une étude publiée dans le New England Journal of Medicine , les gens continuent à excréter des virus qui peuvent être cultivés en laboratoire – un bon test du potentiel de transmission du virus – pendant environ huit jours en moyenne après un test positif.

D'autres travaux, menés par des chercheurs de la Chan School of Medicine de l'Université du Massachusetts, ont révélé que 30% des patients étaient toujours positifs à un test antigénique rapide dix jours après la confirmation de l'infection à l'aide d'un test PCR moléculaire sensible.

À ce stade, un fait important est que les tests PCR pour COVID-19 peuvent donner un résultat positif même lorsque quelqu'un n'est plus contagieux. Cela se produit probablement lorsque les tests détectent l'ARN viral et ramassent les débris non infectieux laissés après l'élimination de la majeure partie du virus vivant. En revanche, les tests à flux latéral (ou « antigène rapide ») offrent de meilleurs conseils sur l'infectivité, car ils détectent les protéines produites par le virus à réplication active.

Par conséquent, les experts disent qu'un test positif ne signifie pas qu'une personne transmet inévitablement le virus à une autre. De plus, la plupart conviennent que la transmission au-delà de 10 jours est hautement improbable, même si une personne continue d'être testée positive.

La variante Omicron du virus et ses sous-variantes dominent le présent de la pandémie (Reuters)

En ce sens, les directives des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis suggèrent que les patients s'isolent pendant au moins cinq jours. Le sixième jour, vous pouvez mettre fin à l'isolement tant que vos symptômes se sont améliorés et que vous n'avez pas eu de fièvre pendant au moins 24 heures sans prendre de médicaments contre la fièvre.

Un point potentiellement déroutant pour certains est que l'organisme américain déclare que le premier jour de l'isolement est le jour après que vous commencez à ressentir des symptômes ou à obtenir un résultat positif. Ainsi, par exemple, si une personne commence avec un mal de gorge le lundi après-midi, c'est le jour 0 et le mardi est le jour 1.

Ainsi, la scientifique Amy Barczak, spécialiste des maladies infectieuses au Massachusetts General Hospital de Boston, aux États-Unis, a suggéré qu'un quart des personnes ayant contracté la variante Omicron du coronavirus - qui prédomine aujourd'hui dans le monde - pourraient encore être contagieuses après huit jours . .

Selon Barczak, "les données sur la durée de l'infection n'ont pas vraiment changé". Selon la chercheuse, qui a publié ses travaux sur le serveur MedRxiv, il n'y a pas de données pour étayer cinq jours ou un peu moins de dix jours d'isolement des patients atteints de COVID-19. Et il a conclu qu'"il est très inhabituel que des personnes soient encore contagieuses après dix jours".

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