Le prix Nobel de médecine décerné aux pionniers du vaccin contre le COVID

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(HealthDay News) -- Le prix Nobel de physiologie ou médecine de cette année a été décerné à deux scientifiques qui, il y a des années, ont jeté les bases de la recherche sur l'ARNm qui a rendu possible les vaccins contre le COVID-19.

Le Dr Katalin Karikó , la 13e femme à recevoir ce prix, et le Dr Drew Weissman, ont commencé à travailler ensemble à l'Université de Pennsylvanie dans les années 1990, selon un communiqué de presse du comité du prix Nobel.

Sa réalisation scientifique était une modification de l'ARNm. Ce changement chimique a permis à Pfizer/BioNTech et Moderna de développer et de fournir à eux deux plus de 650 millions de doses de vaccins eCOVID-19.

Leur découverte "a fondamentalement changé notre compréhension de la façon dont l'ARNm interagit avec notre système immunitaire", a déclaré le jury qui a décerné le prix, ajoutant que ces travaux "ont contribué au rythme sans précédent de développement de vaccins face à l'une des plus grandes menaces pour la santé humaine". fois."

Les cinq autres prix Nobel, en physique, chimie, sciences économiques, littérature et paix, seront décernés entre mardi de cette semaine et lundi prochain.

Karikó a émigré de Hongrie aux États-Unis dans les années 1970 lorsque son programme de recherche dans une université hongroise a manqué de financement, a rapporté le New York Times. Le Dr Karikó s'est concentré sur les possibilités de l'ARNm, qui fournit des instructions aux cellules pour fabriquer des protéines, même si beaucoup pensaient qu'il n'était pas utilisable en clinique.

Weissman était médecin et virologue lorsqu'ils se sont rencontrés, à la recherche d'une nouvelle approche pour un vaccin contre le VIH, selon le Times.

Les deux ont travaillé ensemble pour voir si l’ARNm pouvait fonctionner pour le vaccin contre le VIH. Mais les cellules ont détruit instantanément l’ARNm délicat lors de nombreuses expériences sur des souris, le système immunitaire détectant l’ARNm et le considérant comme un agent pathogène. Ensemble, les scientifiques ont découvert que les cellules utilisent une modification chimique spécifique pour protéger leur propre ARNm. Ils ont effectué cet ajustement chimique sur l’ARNm en laboratoire, l’ont ajouté aux cellules et l’idée a fonctionné.

Ce n’était pas une idée qui intéressait la pensée dominante à l’époque, et les auteurs ont publié l’article sur leurs recherches dans la revue Immunity après qu’il ait été rejeté par des revues plus importantes, a rapporté le Times.

Mais BioNTech et Moderna étaient intéressés et ont commencé à étudier les vaccins à ARNm contre la grippe et le cytomégalovirus, entre autres maladies, dans le cadre d'essais cliniques, mais le plein potentiel des vaccins à ARNm ne s'est pas concrétisé avant l'arrivée du COVID-19, a rapporté le Times.

Plus d'informations

Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis en disent davantage sur les vaccins contre le COVID-19.

SOURCES : Comité du prix Nobel de physiologie et de médecine, communiqué de presse, 2 octobre 2023 ; Le New York Times, 2 octobre 2023.

*Cara Murez. Reporters de la Journée de la santé © The New York Times 2023

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