Près de quatre ans après l’apparition du coronavirus, qu’est-ce qui empêche le Dr Anthony Fauci de dormir la nuit ?

Le Dr Anthony Fauci est devenu un médecin de renommée mondiale pendant la pandémie

C'est l'essentiel d'un nouvel éditorial rédigé par Fauci, qui est devenu un nom connu en 2020 après avoir dirigé discrètement les Instituts nationaux américains des allergies et des maladies infectieuses pendant près de quatre décennies.

Ces années ont été marquées par de nombreux défis, notamment la crise du VIH/SIDA. Cependant, ce qui l’empêchait constamment de dormir la nuit, dit Fauci, était la menace d’une pandémie mortelle causée par un virus aéroporté. Lorsque cette menace est devenue réalité en 2020, c’était le « cauchemar ».

Aujourd’hui professeur à l’Université de Georgetown à Washington, D.C. , Fauci n’a plus la « réponse à la pandémie » comme responsabilité professionnelle. Mais il pense toujours à la prochaine pandémie, qui est une question de « quand » et non de « si ».

Dans un article publié dans le numéro du 18 octobre de la revue Science Translational Medicine, Fauci décrit certaines leçons cruciales de la réponse à la pandémie aux États-Unis et les divise en deux « catégories ».

Les centres de détection du COVID-19 sont devenus des lieux clés pendant la pandémie (EFE/EPA/ANDY RAIN)

L’une est la « catégorie scientifique », qui contient la grande réussite de la pandémie : le développement rapide de vaccins qui ont considérablement réduit le risque d’infection grave au COVID. En plus de deux ans, la vaccination a sauvé environ 3,2 millions de vies américaines , selon une analyse du Commonwealth Fund, une organisation à but non lucratif.

Ensuite, écrit Fauci, il y a la « catégorie de santé publique ». C'est au mieux une catégorie mixte. Vulnérabilités révélées

Les États-Unis ont connu des difficultés dans le domaine de la santé publique , la pandémie amplifiant des problèmes persistants tels que la pénurie de personnel hospitalier ; des années de financement réduit du système de santé publique, qui ont entravé les efforts visant à suivre les cas de COVID, à rechercher les contacts, etc. ; et les disparités raciales dans le système de santé américain. Il est bien connu que les Noirs américains ont été particulièrement durement touchés par la pandémie, a déclaré le Dr Joseph Betancourt, président du Fonds du Commonwealth.

Avant d'assumer ce rôle il y a près d'un an, Betancourt travaillait au Massachusetts General Brigham, où il a contribué à diriger la réponse du système de santé à la pandémie. Et il a déclaré que l’une des plus grandes leçons de tout cela est la nécessité de se concentrer sur les communautés vulnérables. Cela inclut les « travailleurs essentiels » qui ne peuvent pas travailler à domicile et dépendent souvent des transports en commun ou vivent dans des logements surpeuplés qui favorisent la propagation des infections respiratoires.

Des mesures rapides et décisives doivent être prises, a déclaré Betancourt, pour limiter la propagation de la maladie dans les communautés « là où se trouve l'incendie », et pas seulement dans les hôpitaux et autres établissements de soins de santé.

Photographie d'archives d'une personne recevant une dose du vaccin Pfizerr/BioNTech. (EFE/EPA/CAROLINE BLUMBERG)

" Les personnes vulnérables souffrent toujours davantage lors d'une catastrophe naturelle, y compris une pandémie", a déclaré Betancourt. Si un nouveau virus pandémique apparaissait cet hiver, les États-Unis seraient-ils mieux préparés cette fois-ci ? "Dans une certaine mesure", a déclaré Betancourt. "Mais je suis toujours inquiet." La clé de la préparation, a-t-il déclaré, sera la surveillance mondiale des maladies infectieuses, afin de détecter « ce qui s’en vient » avant d’être submergé par cela.

Un autre élément clé sera la communication et la coordination entre les services de santé publique, qui aux États-Unis sont dispersés aux niveaux fédéral, étatique et local. "Dans le Massachusetts, où je travaillais", a noté Betancourt, "chaque ville avait son propre service de santé publique".

Il y a ensuite le grand défi de fournir des informations claires au public en temps réel et de tenter de lutter contre la « désinformation ». "Toutes les meilleures connaissances scientifiques du monde ne signifient rien", a déclaré Betancourt, si vous ne parvenez pas à les communiquer correctement. Les responsables de la santé publique, a-t-il noté, ont envoyé des messages contradictoires sur des questions telles que le port de masques, qui a d'abord été découragé puis encouragé.

Pendant une pandémie, où les scientifiques et les responsables de la santé tentent de comprendre un nouveau virus et de suivre une situation en évolution rapide, la compréhension « actuelle » changera avec le temps. Et les personnes qui communiquent cette information, a déclaré Betancourt, doivent être claires à ce sujet.

Macrophotographie du coronavirus, qui a frappé le monde en 2020 (Illustrative Image Infobae)

"Je pense que nous devons faire preuve d'humilité, garder les choses simples et être clairs : 'Je vous dis ce que nous savons en ce moment.' Une mauvaise communication en matière de santé publique crée un terrain fertile pour la désinformation. C'est de la nourriture pour les théories du complot», a déclaré Betancourt.

Et même les personnes peu enclines à croire à de telles théories peuvent être frustrées par des messages déroutants. "Il peut y avoir un sentiment de 'Ils nous disent quoi faire, et ils n'ont même pas raison'", a-t-il ajouté.

Une façon de lutter contre la désinformation, et directement contre la désinformation, consiste à impliquer des « messagers de confiance », a déclaré Betancourt. Il s’agit de dirigeants des communautés locales qui peuvent contribuer à diffuser des informations fiables sur la santé publique. Il s’agit d’une contre-mesure de terrain face aux messages qui se propagent comme une traînée de poudre sur les réseaux sociaux. "Et ce système de communication doit être construit maintenant", a noté Betancourt.

La politique salit le message

Les agents de prévention des pandémies en combinaisons de protection étaient des cartes postales courantes. (Reuters/Thomas Peter/Fichier)

Fauci a également souligné que la désinformation est « l’ennemi du bien public », non seulement aux États-Unis mais dans de nombreux pays. Il a toutefois ajouté que les États-Unis connaissaient un « degré profond de division politique » qui interférait avec la réponse de santé publique au COVID.

Aujourd’hui, a déclaré l’expert, le principal défi est de voir clairement les leçons du COVID et de s’en souvenir. "À maintes reprises, après un certain temps depuis l' émergence d'un problème aigu de santé publique, et après que les cas, les hospitalisations et les décès soient tombés à un niveau "acceptable". La préparation constante au prochain défi semble s'estomper », a-t-il écrit dans son éditorial.

"Espérons que la mémoire collective du COVID-19 perdure et suscite un intérêt et un soutien soutenus dans les sphères scientifique et de santé publique", a écrit Fauci. "Sinon, beaucoup d'entre nous passeront beaucoup de temps éveillés au lit ou feront des cauchemars en dormant." "Il y a tellement de leçons ici", a reconnu Betancourt. « Nous devons veiller à leur maintien. Le point le plus simple ici est : voulez-vous revivre cela ? »

* Amy Norton HealthDay Reporters © The New York Times 2023

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