La première carte mondiale qui révèle où la prochaine pandémie pourrait commencer

Selon l'OMS, il existe toujours un risque d'évolution du coronavirus ou d'émergence d'un autre agent pathogène qui pourrait conduire à une autre pandémie (Stephanie King | Pacific Northwest National Laboratory)

L'un des grands défis de l'humanité est de trouver à temps l' agent pathogène qui pourrait se propager et générer une autre pandémie , comme celle causée par le coronavirus qui cause la maladie COVID-19.

Pour l' Organisation mondiale de la santé (OMS), il y a toujours la menace qu'une autre variante du coronavirus émerge ou qu'un autre agent pathogène apparaisse avec un potentiel encore plus mortel .

"Lorsque la prochaine pandémie frappera à la porte - et elle le fera - nous devons être prêts à réagir de manière décisive, collective et équitable", a déclaré Adhanom Ghebreyesus , directeur général de l'agence de santé.

Grâce à une subvention de l' agence spatiale NASA , une équipe de chercheurs d'institutions aux États-Unis, en Israël et en Allemagne, qui comprenait le scientifique argentin Sebastián Martinuzzi , a réussi à créer la première carte du monde des zonesles habitations des humains en milieu rural ou des zones forestières . L'étude a été publiée dans la revue Nature .

Dans ces zones, que l'on appelle techniquement l'interface urbain-rural, forestier ou sauvage , les établissements humains et la nature se rejoignent. Là , des fuites d'agents pathogènes d'autres espèces vers les humains pourraient se produire et donner lieu à des épidémies de maladies connues sous le nom de « zoonoses » .

Les scientifiques ont produit la première carte au monde des zones d'interface entre les zones sauvages et urbaines. Là, les établissements humains et la nature se rencontrent, et des fuites d'agents pathogènes d'autres espèces vers l'homme pourraient se produire (Université du Wisconsin-Madison, Laboratoire SILVIS)

L'examen de ces zones est également essentiel car il existe des risques de génération de feux de végétation et de perte de biodiversité dans les écosystèmes.

Le groupe de recherche a considéré que chaque « interface urbain-rural ou forestier » est tout lieu où il y a au moins une maison pour 16 hectares et qui est également recouvert à 50 % par une végétation sauvage telle que des arbres, des arbustes, des prairies, des zones humides herbacées. , mangroves, mousses et lichens.

Le premier auteur de l'étude, Franz Schug , chercheur postdoctoral au Département d'écologie forestière et faunique de l' Université du Wisconsin-Madison , a expliqué que les zones d'interface étaient initialement utilisées par le Service forestier pour aider à la gestion des incendies de végétation dans l'ouest des États-Unis. .

Depuis quelques années, les zones d'interface n'ont été détaillées qu'aux États-Unis et dans quelques autres pays développés. Il y avait donc un manque de connaissances dans le reste du monde, et pour cela ils ont utilisé la cartographie haute résolution et cartographié les zones d'interface urbain-rural/forestier de la planète.

Les chauves-souris peuvent héberger des virus qui tueraient la plupart des autres mammifères. On estime qu'ils agissent comme des réservoirs pour quelque 72 000 virus (Getty Images)

Ces zones ne couvrent que 4,7 % du territoire terrestre. Cela paraît peu. Mais ils abritent environ la moitié de la population humaine . Ce sont des zones où les bâtiments sont construits dans ou à proximité de la végétation sauvage.

Selon Volker Radeloff , professeur d'écologie forestière et co-auteur, le changement climatique pourrait augmenter le potentiel de stress environnementaux dans les zones d'interface urbain-rural. De plus, la croissance démographique augmente la fréquence avec laquelle les humains et la nature sauvage entrent en contact dans de nombreux endroits.

Pour réaliser la cartographie, les chercheurs ont mis en place un programme informatique et ont mis trois mois pour analyser toutes les données et marquer les régions qui pourraient être considérées comme « interface ». Les données sur l'occupation des sols et des bâtiments qui étaient saisies dans l'ordinateur provenaient de bases de données publiques et étaient stockées sur de gros serveurs.

Ils ont constaté que toutes les zones d'interface urbaines/rurales ou forestières du monde ne se ressemblent pas ou n'ont pas les mêmes types d'écosystèmes.

En Argentine, en Pologne et au Portugal , des études locales sur les zones d'interface avaient déjà été réalisées, considérées comme constituant la carte globale. Selon les Drs Radeloff et Schug, la nouvelle carte sera "un outil qui peut aider les gestionnaires des terres du monde entier à savoir où il faut faire attention à l'avenir".

La carte a été publiée dans la revue Nature. Les données sur l'occupation des sols et les bâtiments provenaient de bases de données publiques et étaient stockées sur de grands serveurs (Université de Rochester)

À mesure que le climat change, davantage de personnes et d'animaux entreraient en contact pour la première fois, et il y aurait plus de possibilités de propagation de maladies. Il y aurait également plus de chances que des incendies se déclarent. Pour cette raison, les chercheurs espèrent que davantage d'études régionales seront menées et que les gestionnaires locaux du territoire seront formés pour mieux se préparer au changement climatique et au risque de zoonoses.

« Cela me semble être une étude très complète. C'est la première fois qu'une carte globale des zones d'interface urbain-rural a été réalisée, avec les caractéristiques structurelles et végétales de chaque lieu », a déclaré le Dr Guillermo Defossé , chercheur principal de Conicet et directeur de l'Esquel de Montaña. et Centre de recherche Estepa Patagonica (CIEMEP), à Esquel, Chubut, en Argentine . Defossé a étudié les zones d'interface en Patagonie associées au risque d'incendie.

"Le groupe qui a effectué le travail à l'Université du Wisconsin-Madison se distingue par la réalisation de cartes qui déterminent les zones d'interface urbaine-rurale dans un sens large et général et avec une grande précision", a-t-il déclaré.

Pour réduire le risque d'évasion d'agents pathogènes, la déforestation doit être réduite, le commerce d'animaux sauvages réglementé et la capacité de détecter et de contrôler les maladies infectieuses chez les animaux de ferme doit être améliorée (Getty).

Le risque de fuite d'agents pathogènes existe. "L'étude publiée dans Nature est pertinente et traite d'une question d'actualité dans le cadre de l'interface homme-animal-environnement, qui est la pierre angulaire du concept, de l'orientation et de l'approche de" One Health " , a-t-il déclaré. Ricardo Rodríguez , directeur du programme d'ingénierie alimentaire à l' Université nationale de San Martín ( UNSAM) et professeur du programme de maîtrise en prévention et contrôle des zoonoses à l'Université nationale du nord-ouest de la province de Buenos Aires (UNNOBA), en dialogue avec Infobae .

Pour réduire le risque de futures pandémies, Rodríguez a souligné qu'il est nécessaire d'établir "des stratégies de surveillance et de réponse, et de renforcer et d'améliorer l'utilisation des technologies de l'information". Les réseaux de laboratoires pour la surveillance, le soutien et la réalisation des activités de riposte doivent également être consolidés et la situation des ressources humaines doit être améliorée.

"Un panel international d'experts techniques devrait également être maintenu en permanence pour le suivi, la prospective et l'analyse de la situation et des tendances des forces motrices des agents émergents et des zoonoses", a fait remarquer l'expert.

Pour réduire les risques de pandémies, les réseaux de laboratoires doivent être consolidés pour la surveillance, le soutien et l'action dans les activités de réponse ( John W. Braun, Jr., USAMRIID )

L'année dernière, Aaron Bernstein de l'École de santé publique de l'Université de Harvard avec Mariana Vale , de l'Université fédérale de Rio de Janeiro, au Brésil et du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat , et d'autres collaborateurs avaient mis en garde contre les risques d'agents pathogènes sautant d'animaux. aux personnes.

Les évasions "ont probablement déclenché toutes les pandémies virales depuis le début du XXe siècle", ont-ils écrit dans Nature .

Les chercheurs ont précisé qu'avec un investissement de 20 000 millions de dollars par an, le risque de propagation d'agents pathogènes pourrait être considérablement réduit.

« C'est le montant nécessaire pour réduire de moitié la déforestation mondiale dans les foyers de maladies infectieuses émergentes ; réduire drastiquement et réglementer le commerce des animaux sauvages ; et améliorer considérablement la capacité de détecter et de contrôler les maladies infectieuses chez les animaux de ferme », ont-ils déclaré.

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