Pourquoi la récupération du système immunitaire est plus lente après un COVID sévère

Une nouvelle recherche suédoise a testé les effets d'un COVID sévère sur le lent rétablissement des patients (Photo : Franco Fafasuli)

Trois ans se sont écoulés depuis le début de la pandémie et les scientifiques continuent d'étudier les conséquences de la maladie COVID-19 dans l'organisme, après avoir été infecté par le coronavirus SARS-CoV-2.

Cette semaine, des chercheurs de l'université de Linköping en Suède ont publié une étude dans laquelle ils ont confirmé que plus l'infection au COVID-19 est sévère , plus la récupération des cellules immunitaires , telles que les cellules dendritiques, nécessaires à l'activation du système immunitaire est lente.

Selon leurs découvertes, publiées dans la revue scientifique "Frontiers in Immunology" , six mois après le COVID-19 sévère, un impact négatif sur divers types de cellules immunitaires peut encore être observé.

Les chercheurs ont trouvé un lien entre la gravité de la maladie et l'impact sur les cellules dendritiques (Gettyimages)

« La principale découverte de notre étude est que de nombreux types de cellules sont activés 6 mois après le début de la maladie. Ceci est similaire à ce qui arrive aux cellules immunitaires dans des contextes tels que le cancer et le VIH, lorsqu'il y a une infection chronique dans le corps et une activation immunitaire continue. L'activation que nous avons observée pourrait signifier que les cellules immunitaires pourraient ne pas être activées de manière optimale face à une nouvelle infection, et pourrait contribuer à faire taire une réponse immunitaire plutôt qu'à l'améliorer », a expliqué le Dr Marie Larsson, professeur de virologie au Département de virologie. des sciences biomédicales et cliniques à l'Université de Linköping.

Notre système immunitaire est composé de deux parties : le système immunitaire inné et le système immunitaire adaptatif . La réaction du système inné est rapide mais non spécifique. L'adaptatif est spécifique, il s'active plus tard, lorsqu'il y a une infection, et il apprend à attaquer les virus et les bactéries que le corps a trouvés. Le système immunitaire spécifique fonctionne également comme une mémoire, de sorte que l'infection peut être vaincue beaucoup plus rapidement la prochaine fois que nous rencontrons le même agent pathogène.

Dans cette étude, les chercheurs ont étudié plus en détail une partie du système immunitaire qui est nécessaire à l'organisme pour monter une défense immunitaire spécifique.

Plus l'infection au COVID-19 est grave, plus la récupération des cellules immunitaires est lente (Photo : Franco Fafasuli)

La première fois que le corps rencontre un nouveau virus, tel que le SRAS-CoV-2 au début de la pandémie, le système immunitaire doit le détecter. Cela nécessite un groupe de cellules appelées cellules dendritiques. Ils activent ensuite les cellules T, qui peuvent tuer les cellules infectées par le SRAS-CoV-2, et qui à leur tour activent les cellules B, qui peuvent produire des anticorps qui neutralisent le virus. Les cellules dendritiques sont donc un lien essentiel entre les systèmes immunitaires inné et adaptatif. Dans une étude précédente du même groupe de patients, les chercheurs ont trouvé des effets négatifs sur les cellules T.

Les experts ont examiné des échantillons de sang de 21 patients COVID-19 admis à l'hôpital Vrinnevi de Norrköping et d'un groupe témoin composé de 16 personnes en bonne santé. Des échantillons de sang ont été prélevés à quatre reprises, la première lors de l'admission des patients et la dernière entre 6 et 8 mois plus tard. En utilisant la technique de cytométrie en flux spectrale, les chercheurs ont identifié différents types de cellules immunitaires et leur fonction probable. « Les niveaux de cellules dendritiques étaient extrêmement bas au début de l'infection. Bien qu'ils aient été récupérés par la suite, leur fonction ne semble pas avoir été entièrement restaurée. Les cellules dendritiques sont plus activées qu'elles ne devraient l'être, et nous pensons que cela a un effet négatif sur le système immunitaire", a expliqué Larsson.

Dans leur étude, les professionnels ont trouvé un lien entre la gravité de la maladie et l'impact sur les cellules dendritiques. Plus le niveau de protéine C-réactive, CRP, qui augmente rapidement au cours des processus inflammatoires dans le corps, est élevé, plus les cellules dendritiques se rétablissent lentement. Il existe également des recherches indiquant que la CRP peut réduire la capacité du corps à former de nouvelles cellules dendritiques, ce qui pourrait expliquer la lenteur de la récupération.

Des particules virales (en rose) sont observées dans les cellules humaines (Institut national des allergies et des maladies infectieuses)

"La conclusion que nous en tirons est que les médicaments antiviraux doivent être administrés le plus tôt possible dans l'infection, pour réduire l'inflammation et ainsi empêcher le virus SARS-CoV-2 de se déchaîner et de provoquer une élévation de la CRP", a souligné le chercheur.

Les chercheurs ont également examiné un autre type de cellule important, les monocytes, que l'on trouve plus fréquemment dans les tissus. Sentant quelque chose d'étranger et potentiellement dangereux, ces cellules envoient des signaux qui attirent d'autres cellules immunitaires, déclenchant un processus inflammatoire.

Il a été constaté qu'après six mois, la répartition des différents types de monocytes parmi les patients était toujours différente de celle du groupe témoin sain. Les chercheurs pensent que le changement dans les monocytes reflète le fait que le corps, principalement les poumons, continue de guérir d'une infection grave.

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