Pourquoi la nouvelle variante BA.2.86 du coronavirus serait moins contagieuse qu’on ne le pense

Le directeur général de l'OMS a récemment déclaré que « bien que le COVID-19 ne soit plus une urgence sanitaire mondiale, il reste une menace pour la santé mondiale » (Getty)

Une nouvelle sous-variante du coronavirus comportant 36 mutations fait l’objet d’une surveillance mondiale. Il s'agit d'Ómicron BA.2.86 , qui a été trouvé chez des patients atteints de COVID-19 au Danemark, en Israël, au Royaume-Uni et aux États-Unis à la mi-août, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Cependant, malgré l'alarme déclenchée dans la communauté scientifique après sa découverte et la vérification qu'elle présentait plus de 30 changements dans sa protéine de pointe par rapport à ses prédécesseurs, des études récentes en laboratoire ont montré qu'elle ne représenterait pas une menace pour la santé mondiale.

Selon les recherches menées jusqu'à présent par deux groupes d'étude, l'un en Chine et l'autre en Suède, les premiers résultats montrent que le BA.2.86 serait moins contagieux qu'on le pensait.

Également connu sous le surnom de Pirola , il a attiré l'attention du monde entier car il semble radicalement différent de toute autre variante de coronavirus observée jusqu'à présent.

La sous-lignée BA.2.86 a été détectée pour la première fois en Israël et au Danemark (Reuters)

Dans le même temps, les résultats de laboratoire montrent que BA.2.86 est environ 60 % moins contagieux que les sous-variantes précédentes de XBB.1.5, ce qui, selon les experts, pourrait expliquer pourquoi il a été trouvé dans tant de pays différents, mais seulement à de faibles niveaux.

Lorsqu’il est apparu, Ómicron a rapidement surpassé les autres variantes du coronavirus et a commencé à muter, testant ainsi l’ efficacité des vaccins , qui ont dû être repensés pour protéger la population de cette variante.

C’est pourquoi, lorsque cette dernière mutation est apparue, la réponse de surveillance a été immédiate, afin d’évaluer le risque d’une éventuelle vague de pandémie.

Les premiers résultats ont calmé les autorités

Aux États-Unis, le CDC a annoncé qu'il suivait également la sous-lignée BA.2.86 (Europa Press)

Lorsque BA.2.86 est apparu, les chercheurs sont passés à l’action pour en savoir plus sur la nouvelle lignée, qui s’est jusqu’à présent répandue dans au moins 11 pays, dont les États-Unis.

Le pays qui rapporte le plus de séquences jusqu'à présent est le Danemark , et les experts disent qu'ils surveillent de près la situation là-bas, à la recherche d'indices sur sa croissance.

Le Dr Bill Hanage , épidémiologiste et codirecteur du Centre pour la dynamique des maladies transmissibles à l'Université Harvard, a déclaré à propos des résultats du laboratoire que "ce n'est pas la seconde venue d'Ómicron". "Si c'était le cas, on peut dire que nous le saurions déjà", a-t-il déclaré sur les réseaux sociaux.

Désormais, les scientifiques sont au milieu d’expériences en laboratoire (soit en utilisant des copies du virus réel isolé de patients, soit avec des modèles de ses protéines de pointe greffées sur le corps d’un virus différent) pour mieux comprendre dans quelle mesure le virus fonctionne sur le système immunitaire. En plus d'essayer de comprendre si les systèmes et les vaccins reconnaîtront et défendront l'organisme contre les virus de la famille BA.2.86.

Ómicron a été jusqu'à présent le seul à tester l'efficacité des vaccins, qui ont dû être repensés pour protéger la population de cette variante (Europa Press)

Dans une autre série d’expériences, des chercheurs de l’Institut Karolinska en Suède ont comparé BA.2.86 avec des anticorps présents dans le sang de donneurs humains collectés à deux moments différents, à partir de fin 2022, avant l’émergence de la variante XBB, et à partir de fin 2022. Août. .

Et ils ont constaté que les anticorps des échantillons plus anciens ne pouvaient pas inactiver efficacement BA.2.86, bien que les échantillons de sang prélevés sur des donneurs il y a à peine une semaine aient fait un meilleur travail.

"Dans l'ensemble, la situation ne semble pas aussi extrême que l'apparition originale d'Ómicron", a écrit le chercheur principal Benjamin Murrell dans un article sur les réseaux sociaux.

La nouvelle sous-variante d’Ómicron comporte 36 mutations et fait l’objet d’une surveillance mondiale (Getty)

"On ne sait toujours pas si BA.2.86 (ou sa descendance) surpassera les variantes actuellement en circulation, et je ne pense pas qu'il existe encore de données sur sa gravité, mais nos anticorps ne semblent pas complètement impuissants contre lui", € il a écrit.

Pendant ce temps, aux États-Unis, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont annoncé qu'ils surveillaient également la sous-lignée BA.2.86.

Le directeur général de l'OMS, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, s'exprimant lors de la cérémonie d'ouverture de la réunion des ministres de la Santé du G20 au centre des congrès Mahatma Mandir à Gandhinagar, capitale du Gujarat, a souligné le mois dernier : « Bien que le COVID-19 ne soit plus un problème mondial urgence sanitaire, cela reste une menace pour la santé mondiale.

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