Pourquoi la nouvelle sous-lignée BQ.1.1 de COVID-19 inquiète les experts

Les cas de COVID augmentent dans le monde en raison de nouvelles sous-variantes d'Ómicron (REUTERS / Nacho Doce / File Photo)

Après presque 3 ans de pandémie, avec une longue liste de variantes passées et déjà 4 doses du vaccin COVID-19 disponibles, le scénario du coronavirus a changé et présente de nouveaux défis, comme la variante imprévisible et plus contagieuse d'Omicron qu'il a générée " enfants" , encore plus contagieux et capables d'échapper à la protection offerte par les premiers vaccins apparus il y a près de 2 ans pour mettre fin à la pandémie actuelle.

Dans un article paru dans la revue Science la semaine dernière , l'épidémiologiste moléculaire Emma Hodcroft , de l'Université de Berne, également responsable de la plateforme mondiale 'nextstrain', suit l'évolution des pathogènes, dont le SRAS-CoV, en temps réel -2 et alerte de deux variantes qui ont une combinaison similaire de mutations pour échapper à l'immunité, appelée «évolution convergente».

Ce sont les sous-variantes BA.2.75.2 et BQ.1.1 qui semblent se répandre rapidement en Inde, à Singapour et dans une partie de l'Europe.

L'un est BA.2.75.2 , qui semble se répandre rapidement en Inde, à Singapour et dans certaines parties de l'Europe. Le virologue de Karolinska, Daniel Sheward , a indiqué qu'"il s'agit de la variante la plus résistante jamais évaluée". La deuxième souche préoccupante est BQ.1.1, qui a évolué à partir de BA.5 et a déjà été détectée dans plusieurs pays du monde. " Il n'est pas surprenant que nous assistions à des changements qui aident à nouveau le virus à échapper aux réponses immunitaires ", déclare l'épidémiologiste moléculaire Hodcroft, notant que le SRAS-CoV-2 est confronté "au même défi que des choses comme le rhume et la grippe". chaque année : comment revenir ».

Ainsi, BQ.1.1., est la souche que les scientifiques surveillent le plus car elle augmente très rapidement ces dernières semaines. Il y a quelques jours, ils ont averti qu'il avait une capacité « surprenante » à échapper aux anticorps.

«Ce que nous savons de cette nouvelle variante, c'est qu'elle comporte un grand nombre de mutations dans des endroits dont vous savez qu'ils sont essentiels pour que les anticorps puissent reconnaître le virus et qui sont générés par des vaccins ou des infections antérieurs. Une autre donnée obtenue est que les anticorps dont nous disposons pour ces deux dernières voies ont une faible capacité à reconnaître ce variant , compte tenu de ses mutations. Cela s'ajoute au fait que les cas détectés de cette souche sont en augmentation dans plusieurs pays. C'est un faible pourcentage du total des cas, mais ils augmentent et pourraient générer une vague dans les mois à venir », a expliqué le biochimiste et docteur en sciences chimiques, Rodrigo Quiroga , à Infobae .

BQ.1.1, qui a évolué à partir de BA.5 et a déjà été détecté dans plusieurs pays à travers le monde. (REUTERS/Dado Ruvic/Illustration/Photo d'archive)

Il a ajouté : « Plutôt que de nous inquiéter, nous devrions prendre soin de nous. Aujourd'hui, il y a beaucoup d'incertitude car nous ne savons pas quelle sera l'ampleur de cette nouvelle vague et nous ne savons pas non plus quel sera son impact sur les hospitalisations et les décès. La manière de veiller à minimiser l'arrivée de cette nouvelle vague est de renforcer l'application des vaccins, notamment les seconds renforts chez les personnes de plus de 50 ans. Cela ne s'est pas produit dans une grande partie du pays, où l'on observe des pourcentages très faibles dans certaines provinces ».

« Les doses de rappel qui sont appliquées aujourd'hui dans le pays ne parviennent pas à freiner la probabilité d'infection, mais elles ne parviennent pas à contracter la maladie grave. Il ne s'agit pas seulement de BQ.1.1. Il existe de nombreuses variantes qui se développent dans de nombreux pays qui présentent ces mutations inquiétantes. Nous ne savons pas si la vague va provenir d'une variante ou d'un mélange de celles-ci », a déclaré le chercheur du Conicet.

L'infectiologue Hugo Pizzi a également souligné qu'un suivi quotidien est important pour anticiper les nouvelles sous-variantes et a affirmé que le vaccin bivalent, avec lequel de nombreux pays de l'hémisphère nord vaccinent aujourd'hui, assurerait une couverture annuelle contre ces nouvelles versions d'Omicron. Rappelons que les vaccins bivalents sont ceux dits de deuxième génération qui protègent contre le virus original apparu à Wuhan il y a près de trois ans et aussi contre les sous-variantes BA.4 et BA.5 d'Ómicron . Ils arriveraient dans le pays début 2023.

Les symptômes que l'on observe aujourd'hui passent plus par les maux de tête, la congestion et le malaise général, que par la perte de l'odorat

Para la doctora Cristina Freuler, médica infectóloga, jefa del Departamento de Medicina Interna del Hospital Alemán, el aumento de pacientes con COVID que se observa por ejemplo hoy en Gran Bretaña, tiene que ver con la irrupción de estas nuevas subvariantes y con el comienzo del automne. "Tout le monde n'y est pas testé, il n'y a donc pas de chiffres précis. D'un autre côté, ces souches n'apportent généralement pas avec elles la perte de l'odorat, c'est pourquoi les gens pensent qu'ils ont juste un rhume ou la grippe au lieu d'avoir le COVID. Oui, les symptômes de malaise général, de fièvre et de maux de tête ont augmenté », a déclaré l'expert à Infobae .

Les infections semblent être alimentées par de nouvelles sous-variantes d'Omicron, qui se sont propagées à travers le monde au cours de l'année écoulée et sont devenues la variante prédominante. Plusieurs dérivés de BA.2, une souche qui a succédé à la souche initiale BA.1 d'Omicron, mais qui a ensuite été dépassée dans la plupart des endroits par BA.4 et BA.5, qui ont dominé ces derniers mois. Aujourd'hui, BA.2.75.2 semble se répandre rapidement en Inde, à Singapour et dans diverses parties de l'Europe. D'autres nouvelles souches immunoévasives ont évolué à partir de BA.5, notamment BQ.1.1, qui a été détectée dans plusieurs pays du monde.

Malgré leurs origines différentes, plusieurs des nouvelles souches sont tombées sur un mélange similaire de mutations pour aider à escalader le mur de l'immunité, un exemple frappant d'évolution convergente. "Ils ont tous des changements à une demi-douzaine de points clés du génome viral qui influencent la façon dont les anticorps neutralisants de la vaccination ou de l'infection précédente se lient au virus", explique le biologiste évolutionniste Jesse Bloom du Fred Hutchinson Cancer Center. « Nous assistons à une forte contagiosité, mais pas à une maladie à risque. Nous voyons que le coronavirus actuel produit des maladies respiratoires bénignes. Aujourd'hui, de nombreuses sous-variantes d'Omicron circulent, qui produisent des mutations permanentes. Ce sont de petits changements protéiques dans la clé de pointe pour entrer dans la cellule humaine », a expliqué à Infobae l'infectiologue Ricardo Teijeiro , membre de la Société argentine des maladies infectieuses (SADI), qui a exclu la validité du terme COVID-22 en tant que nouvelle maladie.

Les experts se demandent si nous sommes aux portes d'une nouvelle vague pandémique (Getty Images)

Malgré leurs origines différentes, plusieurs des nouvelles souches sont tombées sur un mélange similaire de mutations pour aider à escalader le mur de l'immunité, un exemple frappant d'évolution convergente. "Ils ont tous des changements à une demi-douzaine de points clés du génome viral qui influencent la façon dont les anticorps neutralisants de la vaccination ou de l'infection précédente se lient au virus", explique le biologiste évolutionniste Jesse Bloom du Fred Hutchinson Cancer Center.

Pour mesurer rapidement dans quelle mesure de nouveaux sous-variants peuvent échapper à l'immunité, les chercheurs font des copies des protéines de pointe des virus et les exposent à des anticorps monoclonaux ou à des sérums humains pour mesurer dans quelle mesure les anticorps peuvent empêcher les variants d'infecter les cellules . À l'aide de tels tests, des chercheurs en Chine et en Suède ont découvert que la protéine de pointe de BA.2.75.2 peut échapper efficacement à presque tous les anticorps monoclonaux utilisés pour traiter le COVID-19, ce qui suggère que ces traitements pourraient être rendus inutiles.

Les deux groupes ont également constaté que BA.2.75.2 semble très efficace pour échapper à l'immunité chez l'homme. Dans une préimpression publiée le 19 septembre, l'immunologiste Ben Murrell du Karolinska Institutet et ses collègues rapportent que les échantillons de sérum de 18 donneurs de sang à Stockholm, où les taux de vaccination sont élevés et les infections antérieures répandues, étaient moins d'un sixième aussi efficaces pour neutraliser le BA .2.75 .2 par rapport à BA.5 . "Il s'agit de la variante la plus résistante que nous ayons jamais testée", explique le virologue de Karolinska, Daniel Sheward.

Les tests ont diminué dans le monde, ce qui rend difficile le suivi de l'évolution du virus

Sheward et Murrell conviennent que nous devrions nous attendre à beaucoup d'infections dans les mois à venir, comme cela s'est produit l'hiver dernier lorsque Omicron est entré en scène . Mais ils sont moins pessimistes que Cao, notant que beaucoup plus de personnes se sont maintenant remises d'une infection ou ont reçu des doses supplémentaires de vaccins, y compris des rappels ciblés d'Ómicron, qui ont commencé à être déployés ce mois-ci. «Cela augmentera les niveaux globaux d'anticorps et élargira probablement le répertoire d'anticorps. Je ne pense pas que nous soyons revenus à la case départ", a déclaré Sheward.

« Le choix de mettre du BA.5 dans le rappel pour les nouveaux vaccins semble bon. Les boosters auront toujours un pas de retard, mais la bonne nouvelle est que le booster BA.5 aura un ou deux pas de retard sur l'évolution du virus, au lieu de cinq pas de retard », a ajouté Bloom. La prochaine vague peut également fournir de meilleurs indices sur les facteurs qui déclenchent ou préviennent une maladie grave. Je pense que nous allons beaucoup apprendre cet hiver », a conclu Murrell.

La variante BQ.1.1 est inquiétante, a prévenu le virologue de l'Imperial Department of Infectious Diseases de l'Imperial College de Londres, spécialisé dans les virus Grippe, SARS-CoV-2 et ses variantes, Tom Peacock. L'expert reconnaît que la variante BQ.1.1 a acquis plusieurs mutations supplémentaires dans RBD - R346T, K444T et N460K ». De plus, il a indiqué que cette nouvelle variante " a montré une croissance très rapide ces dernières semaines, notamment au Royaume-Uni, où le premier échantillon a été détecté il y a 9 jours et il y en a maintenant 28 séquencés".

Image d'archive d'un médecin dessinant une dose du vaccin de rappel de Moderna contre les sous-variantes d'omicron BA.4 et BA.5 dans une pharmacie de Schwenksville, Pennsylvanie, États-Unis. 8 septembre 2022. REUTERS/Hannah Beier

De plus, l'expert a confirmé que "BQ.1.1 échappe à tous les cocktails d'anticorps monoclonaux disponibles, même ceux qui fonctionnent encore contre BA.5". Il recommande donc de "recevoir une dose de rappel ".

L'immunologue Yunlong Richard Cao de l'Université de Pékin et ses collègues ont trouvé des résultats similaires pour BA.2.75.2 après avoir analysé des échantillons de sang de 40 personnes qui avaient été vaccinées avec trois doses de CoronaVac, un vaccin fabriqué à partir de virus inactivés, et 100 autres qui avaient été vaccinées et puis eu des percées d'infections avec BA.1, BA.2 ou BA.5. L'équipe a découvert que BQ.1.1 avait une capacité tout aussi étonnante à échapper aux anticorps.

Dans leur préimpression, mise à jour le 23 septembre, Cao et ses collègues rapportent également que les nouvelles variantes ne semblent pas avoir perdu la capacité de se lier étroitement au récepteur des cellules humaines que le virus utilise pour les infecter, ce qui signifie que les variantes sont infectieuses. . Et ils rapportent des preuves que les infections par les variantes déclenchent proportionnellement plus de types de mauvais anticorps, ceux qui se lient étroitement au virus mais ne réduisent pas sa capacité à infecter les cellules. Tout cela pourrait annoncer une nouvelle vague massive, dit Cao. "L'ampleur de l'évasion immunitaire n'a jamais été vue auparavant, et le virus continue d'évoluer rapidement. C'est très mauvais", a-t-il conclu.

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