Pourquoi le monde est préoccupé par les informations que la Chine partage sur le COVID-19

Des patients sont allongés sur des lits dans un service d'urgence d'un hôpital au milieu de l'épidémie de COVID-19 à Shanghai, en Chine. 4 janvier 2023. REUTERS/Personnel

Alors que le virus COVID-19 traverse la Chine , d'autres pays et l' Organisation mondiale de la santé (OMS) demandent à leur gouvernement de fournir des données plus complètes sur l'épidémie . Certains prétendent même que bon nombre des chiffres qu'il rapporte n'ont aucun sens.

Sans données de base telles que le nombre de décès, d'infections et de cas graves, les gouvernements d'autres pays ont mis en place des tests PCR pour les voyageurs en provenance de Chine. Pékin a déclaré que les mesures n'avaient aucun fondement scientifique et a menacé de prendre des contre-mesures.

Ce qui est le plus inquiétant, c'est de savoir si l'infection massive qui se déroule en Chine donnera lieu à de nouvelles variantes qui se propageront dans d'autres pays. Les variantes Delta et Omicron se sont développées dans des endroits qui ont également connu de grandes épidémies, ce qui peut être un terrain fertile pour de nouvelles variantes.

Voici un aperçu de ce qui se passe avec les données COVID-19 de la Chine :

Qu'est-ce que la Chine partage et qu'est-ce qu'elle ne partage pas ?

Les autorités sanitaires chinoises publient un décompte quotidien des nouveaux cas, des cas graves et des décès , mais ces chiffres n'incluent que les cas officiellement confirmés et utilisent une définition très étroite des décès liés au COVID.

Un membre du personnel pousse un chariot transportant un corps dans un sac dans un salon funéraire, alors que les épidémies de coronavirus (COVID-19) se poursuivent à Shanghai, en Chine, le 4 janvier 2023. REUTERS

La Chine mène très probablement ses propres études d'échantillonnage, mais ne les partagez pas, déclare Ray Yip , fondateur du bureau américain des Centers for Disease Control en Chine.

Le décompte national de jeudi était de 9 548 nouveaux cas et de cinq décès , mais certains gouvernements locaux affichent des estimations beaucoup plus élevées uniquement pour leurs juridictions. Le Zhejiang , une province de la côte est, a déclaré mardi qu'il enregistrait environ un million de nouveaux cas par jour .

Si une variante apparaît lors d'une épidémie, elle est découverte par séquençage génétique du virus.

Depuis le début de la pandémie, la Chine a partagé 4 144 séquences avec GISAID , une plateforme mondiale de données sur les coronavirus. Cela ne représente que 0,04 % du nombre de cas signalés, un taux plus de 100 fois inférieur à celui des États-Unis et près de quatre fois inférieur à celui de la Mongolie voisine.

Que sait-on et que peut-on découvrir ?

Jusqu'à présent, aucune nouvelle variante n'est apparue dans les séquences partagées par la Chine. Les récits alimentant les infections en Chine "semblent très similaires" à ceux observés dans d'autres parties du monde depuis juillet, selon GISAID. Le Dr Gagandeep Kang , qui étudie les virus au Christian Medical College de Vellore, en Inde, a accepté, affirmant qu'il n'y avait rien de particulièrement inquiétant dans les données pour le moment.

Des passagers attendent dans une file d'attente, après que l'Italie a ordonné des tests PCR pour détecter la maladie à coronavirus (COVID-19) et le séquençage du virus pour tous les voyageurs en provenance de Chine, où les cas augmentent, à l'aéroport de Malpensa à Milan, Italie, le 29 décembre 2022. REUTERS/Jennifer Lorenzini/Fichier

Cela n'a pas empêché au moins 10 pays - dont les États- Unis, le Canada, le Japon, la Corée du Sud, l'Inde, l'Australie, le Royaume-Uni, la France, l'Espagne et l'Italie - d'annoncer des tests PCR pour les passagers en provenance de Chine. L'Union européenne a vivement encouragé tous ses États membres à le faire cette semaine.

Les autorités sanitaires ont défendu les tests comme une mesure de surveillance qui aide à combler un manque d'informations en provenance de Chine. Cela signifie que les pays peuvent obtenir des informations sur tout changement dans le virus grâce à des tests, même s'ils ne disposent pas de données complètes en provenance de Chine.

"Nous n'avons pas besoin de la Chine pour l'étudier, tout ce que nous avons à faire est de tester toutes les personnes qui quittent la Chine ", a déclaré Yip, un ancien responsable de la santé publique.

Le Canada et la Belgique ont déclaré qu'ils rechercheraient des particules virales dans les eaux usées des avions en provenance de Chine.

Épidémies de COVID-19 en Chine

"C'est comme un système d'alerte précoce afin que les autorités puissent anticiper s'il y a une augmentation des infections", a déclaré le Dr Khoo Yoong Khean , scientifique au Duke-NUS Center for Outbreak Preparedness à Singapour.

La Chine partage-t-elle suffisamment d'informations ?

Les responsables chinois ont affirmé à plusieurs reprises partager des informations, pointant des images fournies au GISAID et des réunions avec l'OMS.

Mais les responsables de l'OMS ont demandé à plusieurs reprises plus d'informations, non seulement sur le séquençage génétique, mais aussi sur les hospitalisations, les admissions aux soins intensifs et les décès . Le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus , a exprimé cette semaine son inquiétude face au risque pour la vie en Chine.

Le directeur général de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, assiste à un briefing de l'UNACA sur les problèmes de santé mondiaux, y compris la pandémie de COVID-19 et la guerre en Ukraine, à Genève, en Suisse, le 14 décembre 2022. REUTERS/Denis Balibouse/File

"Les données restent essentielles pour que l'OMS puisse procéder à des évaluations régulières, rapides et solides des risques de la situation mondiale", a déclaré le chef de l'agence onusienne de la santé.

Le régime chinois dissimule souvent des informations à son propre public , en particulier tout ce qui a une incidence négative sur le Parti communiste au pouvoir. Les médias d'État ont évité les mauvaises nouvelles concernant l'augmentation des crémations et les personnes se précipitant d'hôpital en hôpital pour se faire soigner alors que le système de santé était à pleine capacité . Les responsables du régime ont accusé les médias étrangers d' exagérer la situation .

Notant que l'alerte précoce de l'Afrique du Sud sur Omicron a entraîné une interdiction de voyager depuis le pays, Khoo a déclaré qu'il était nécessaire de favoriser un environnement dans lequel les pays peuvent partager des données sans crainte de répercussions.

(Avec des informations d'AP)

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