Pourquoi les infections COVID persistantes peuvent engendrer de nouveaux variants dangereux ?

Les études sur la progression du SARS-CoV-2, qui cause la maladie COVID-19 , se poursuivent tout au long de la pandémie actuelle. De nombreux chercheurs veulent comprendre comment le virus pourrait développer la capacité de se propager plus facilement d'une personne à l'autre, échapper à la réponse immunitaire ou devenir plus ou moins sévère. Et plusieurs s'aventurent à s'assurer quecertaines ou toutes ces qualités peuvent être forgées au cours d'une infection chronique. Telle est l'approche faite, par exemple, par la virologue Sissy Sonnleitner qui suit presque tous les cas de COVID-19 dans la région orientale accidentée du Tyrol, en Autriche. Ainsi, lorsqu'une femme là-bas a continué à être testée positive pendant des mois, Sonnleitner était déterminée à découvrir ce qui se passait. Avant d'être infectée par le SARS-CoV-2 fin 2020, la femme, la soixantaine, prenait des médicaments immunosuppresseurs pour traiter une rechute de lymphome.L'infection au COVID-19 a duré plus de sept mois et a provoqué des symptômes relativement bénins, tels que la fatigue et la toux. Sonnleitner, qui travaille dans un centre de microbiologie à Außervillgraten, en Autriche, et ses collèguesils ont collecté plus de deux douzaines d'échantillons viraux de la femme au fil du temps et ont découvert par séquençage génétique qu'elle avait détecté environ 22 mutations. Environ la moitié d'entre eux seraient revus dans les variants Omicron fortement mutées du SARS-CoV-2 qui sont apparues dans le monde des mois plus tard. "Lorsque Omicron a été découvert, nous avons eu un grand moment de surprise", déclare Sonnleitner. "Nous avions déjà ces mutations dans notre variant." Ce variant n'est pas née de l'infection de la femme, qui ne semble pas l'avoir transmise à qui que ce soit. Ouibien que des liens définitifs avec des cas individuels n'aient pas été établis, les infections chroniques comme la sienne sont un candidat de choix pourOrigines d'Omicron et autres variantsqui ont entraîné les poussées de COVID-19 dans le monde."Je ne pense pas qu'il puisse y avoir le moindre doute dans l'esprit de quiconque sur le fait qu'il s'agit d'une source de nouvelles variants" , a déclaré à Nature le Dr Ravindra Gupta, virologue à l'Université de Cambridge, au Royaume-Uni .

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