Pourquoi de faibles niveaux de fer dans le sang pourraient contribuer à un long COVID

Les résultats de l’étude mettent en valeur l’importance de surveiller les niveaux de fer chez les patients COVID nouvellement diagnostiqués afin de prévenir le développement de symptômes persistants.

(Dennis Thompson - HealthDay News) - Une longue COVID peut être déclenchée par de faibles niveaux de fer dans le sang provenant de l'infection initiale d'une personne, selon une nouvelle étude.

La raison pour laquelle environ trois personnes infectées par le COVID sur 10 souffrent de symptômes persistants tels que fatigue, essoufflement, douleurs musculaires et problèmes de « brouillard cérébral » de mémoire et de concentration reste un mystère.

Dans cette étude, les chercheurs ont suivi les résultats de 214 patients atteints de COVID. Ils ont découvert qu’une inflammation continue et de faibles taux de fer dans le sang pouvaient être observés dès deux semaines après l’infection chez ceux qui développaient de longs symptômes de COVID des mois plus tard.

De faibles niveaux de fer dans le sang ont contribué à l’anémie et altéré la production de globules rouges sains chez les patients atteints d’une longue COVID, ont noté les chercheurs.

Des schémas de carence en fer ont été observés chez des patients présentant des épisodes légers et graves de COVID, ce qui indique un problème courant après l'infection.

Cela pourrait expliquer pourquoi des symptômes tels que la fatigue, en particulier après un exercice, sont fréquents dans les cas de COVID long, ont indiqué les chercheurs.

De plus, cette carence en fer précoce était détectable chez ces patients quel que soit leur âge ou leur sexe, montrent les résultats. Même le fait qu’ils soient tombés malades lors de leur première infection n’avait pas d’importance, car les chercheurs ont découvert des tendances similaires dans le sang après des épisodes légers et graves de COVID.

"Les niveaux de fer, et la façon dont le corps régule le fer, ont été modifiés au début de l'infection par le SRAS-CoV-2, et ont mis beaucoup de temps à se rétablir, en particulier chez les personnes qui ont signalé de longs mois de COVID par la suite", a déclaré l'auteur de l'étude, le Dr Aimee. Hanson , associé de recherche principal en épidémiologie génétique à l'Université de Bristol. Il a travaillé en studio alors qu'il était à l'Université de Cambridge.

"Bien que nous ayons constaté que le corps essayait de remédier à la faible disponibilité en fer et à l'anémie qui en résultait en produisant davantage de globules rouges, il ne faisait pas un travail particulièrement bon face à l'inflammation continue", a ajouté Hanson dans un communiqué de presse de l'université de Cambridge. .

La recherche suggère que le contrôle de l’inflammation pourrait prévenir les impacts négatifs sur les niveaux de fer et l’apparition d’un long COVID (Illustrative Image Infobae)

La carence en fer est une réponse naturelle à l'infection et une conséquence courante de l'inflammation, a expliqué le chercheur Hal Drakesmith, professeur agrégé d'immunologie à l'Université d'Oxford.

"Lorsque le corps est infecté, il réagit en éliminant le fer du sang", a déclaré Drakesmith. "Cela nous protège des bactéries potentiellement mortelles qui captent le fer dans le sang et se développent rapidement. Il s'agit d'une réponse évolutive qui redistribue le fer dans le corps, et le plasma sanguin devient un désert de fer."

"Cependant, si cela dure longtemps, il y a moins de fer pour les globules rouges, donc l'oxygène est transporté moins efficacement, ce qui affecte le métabolisme et la production d'énergie, ainsi que pour les globules blancs, qui ont besoin de fer pour fonctionner correctement", Drakesmith a ajouté. "Le mécanisme de protection finit par devenir un problème."

Ces résultats, publiés dans le numéro du 1er mars de la revue Nature Immunology , indiquent des moyens possibles de prévenir les longs COVID, ont déclaré les chercheurs.

La carence en fer peut expliquer la fatigue post-exercice et les problèmes de mémoire associés au long COVID, selon les chercheurs (Getty)

Les médecins pourraient essayer de contrôler l’inflammation extrême qui accompagne le COVID avant qu’elle ne puisse affecter les niveaux de fer dans le sang, a déclaré Hanson.

Les médecins pourraient également essayer de donner aux patients des suppléments de fer, bien que Hanson prévienne que cela pourrait être une solution trop simpliste.

"Ce n'est pas nécessairement que les individus n'ont pas assez de fer dans leur corps, c'est simplement qu'il est coincé au mauvais endroit", a déclaré Hanson. "Ce dont nous avons besoin, c'est d'un moyen de remobiliser le fer et de le remettre dans la circulation sanguine , où il devient plus utile aux globules rouges."

Plus d'informations. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis disposent de plus d’informations sur le long COVID.

SOURCE : Université de Cambridge, communiqué de presse, 4 mars 2024

©Le New York Times 2024

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