Pourquoi COVID a un plus grand impact sur les enfants et les adolescents après l'apparition de la variante Ómicron

Selon l'UNICEF, plus de 17 000 enfants et adolescents sont morts dans le monde à cause du COVID depuis le début de la pandémie.

L'un des mythes qui ont circulé au début de la nouvelle pandémie de coronavirus était que les filles et les garçons ne souffraient pas de COVID-19 ou, du moins, qu'il ne les affectait pas sérieusement. Cependant, au fil du temps, il a été démontré que ce groupe de la population peut également contracter l' infection , développer des maladies graves et mourir. En fait, l' UNICEF a estimé qu'environ 17 000 enfants et adolescents sont morts dans le monde à cause du COVID.

Une équipe de chercheurs d'Iran, des États-Unis, du Qatar, d'Australie et des Philippines s'est demandé combien d'enfants avaient été touchés par l'infection. Pour cela, ils ont réalisé une revue systématique des études qui cherchaient à évaluer la séroprévalence et les déterminants du coronavirus chez les enfants du monde entier.

En plus de la mort, les enfants peuvent également souffrir d'une complication de l'infection connue sous le nom de syndrome inflammatoire multisystémique, ou des séquelles qui sont incluses comme syndrome COVID de longue date ou COVID prolongé.

Des scientifiques d'Iran, des États-Unis, d'Australie et des Philippines ont mené une revue systématique des études visant à évaluer le nombre d'enfants touchés par le coronavirus.

Les chercheurs ont publié l'étude dans la revue du groupe Lancet Discovery Science eClinical Medicine . Ils ont souligné que l'impact du COVID sur les enfants et les adolescents s'est aggravé depuis l'émergence de la variante Omicron du coronavirus.

Avant Omicron, des symptômes plus légers ou même asymptomatiques prédominaient chez les enfants et les adolescents. D'autre part, après la propagation de cette variante dans le monde, davantage de cas ont été enregistrés avec des effets indésirables dus à l'infection, tels que la pneumonie, la thrombose, le choc septique, le syndrome inflammatoire multisystémique et la défaillance d'organes multiples.

Les chercheurs ont fait remarquer qu'avant l'émergence d'Ómicron, il y avait un manque de perception du risque posé par l'infection, aggravant les inquiétudes concernant la sécurité du vaccin et l'indécision parentale. Ces facteurs ont ralenti le déploiement de la vaccination mondiale des enfants (en particulier pour les enfants de moins de 12 ans).

En 2021, la mise en œuvre des vaccins chez les enfants et les adolescents a été lente dans le monde pour différentes raisons (REUTERS / Shannon Stapleton)

Avec l'avancement d'Ómicron, il a été observé qu'un nombre croissant d'enfants atteints de COVID ont besoin de soins intensifs dans les pays développés (par exemple, les États-Unis, l'Angleterre et l'Allemagne), où il y avait suffisamment de vaccins. Pendant ce temps, « des décès disproportionnés se sont produits dans les pays à revenu faible et intermédiaire, où la disponibilité/couverture des vaccins est souvent encore plus faible, la capacité de soins intensifs est limitée et les soins de santé sont médiocres », ont-ils déclaré.

"Notre objectif était de fournir des estimations de la proportion d'enfants avec des anticorps détectables et d'identifier les sources d'hétérogénéité dans la séroprévalence du coronavirus SARS-CoV-2 chez les enfants pour différentes régions du monde", ont-ils précisé dans l'ouvrage, qui comprenait le célèbre scientifique Peter Hotez de la National School of Tropical Medicine, qui fait partie du Baylor College of Medicine, à Houston, aux États-Unis.

Le travail consistait en une revue systématique et une méta-analyse avec des recherches dans des bases de données scientifiques internationales et préimprimées du 1er décembre 2019 au 10 juillet 2022. 247 études portant sur 757 075 enfants de 70 pays ont été incluses. Les estimations de la séroprévalence chez les enfants et les adolescents allaient de 7,3 % lors de la première vague de la pandémie à 37,6 % lors de la cinquième vague. À la sixième vague, le pourcentage a atteint 56,6 %.

Les cas de COVID chez les enfants et les adolescents variaient dans les différentes vagues. A la sixième vague, le pourcentage de séroprévalence a atteint 56,6%

Les séroprévalences les plus élevées dans les différentes vagues pandémiques ont été estimées pour les régions d'Asie du Sud-Est et d'Afrique. Alors que la séroprévalence la plus faible a été estimée pour la région du Pacifique occidental. Les estimations de la séroprévalence étaient les plus élevées chez les enfants plus âgés, ceux vivant dans des pays ou régions défavorisés et ceux d'origine ethnique minoritaire.

Après avoir examiné des études et des méta-analyses, les scientifiques ont révélé qu'entre 50 et 70 % des enfants dans le monde étaient encore sensibles à l'infection par le coronavirus au milieu de 2022. La séroprévalence a considérablement augmenté lors des récentes vagues de la pandémie en raison de la propagation de la variante Omicron.

La séroprévalence était la plus élevée dans les pays en développement, avec de grandes disparités dans l'accès au vaccin pour les adultes et les enfants, ont-ils noté.

En Inde, plus de 70 millions de doses de vaccin CORBEVAX ont été administrées à des adolescents. C'est un vaccin peu coûteux et sans brevet (REUTERS/Amit Dave)

Tenant compte des résultats, les chercheurs ont souligné que « le développement d'une nouvelle génération de vaccins efficaces contre un large éventail de variantes et l'élargissement de la couverture pour les enfants et les adolescents devraient être une priorité, en particulier pour ceux qui vivent dans des milieux défavorisés et ceux qui appartiennent à minorités ethniques".

Selon les auteurs, "les enfants restent le plus grand groupe non vacciné dans le monde". Pour cette raison, ils soulignent l'importance de faciliter l'accès à la vaccination.

Le Dr Hotez est le co-inventeur, avec la scientifique María Elena Bottazzi, d'une technologie de vaccin à protéine recombinante contre le COVID, appelée CORBEVAX. Cette technologie a été concédée sous licence non exclusive et sans restriction de brevet à diverses entreprises engagées à faire progresser les vaccins pour les pays à revenu faible et intermédiaire.

Il a été licencié à la société de biotechnologie Biological E de l'Inde, à la société BioFarma de l'Indonésie et à Incepta du Bangladesh. Depuis mars 2022, plus de 70 millions de doses du vaccin CORBEVAX ont déjà été administrées à des adolescents en Inde.

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