Pourquoi COVID a « brisé » les compétences sociales des enfants

Atténuer les conséquences de la crise sanitaire chez les plus jeunes est un défi toujours d'actualité (Getty Images)

Les fermetures d' écoles pendant la pandémie de COVID-19 ont "gravement perturbé" le développement social et émotionnel de certains des enfants les plus pauvres du monde, ainsi que leurs progrès scolaires, selon de nouvelles preuves. C'est ce qu'affirme une étude portant sur plus de 2 000 élèves du primaire en Éthiopie, publiée dans la revue Longitudinal and Life Course Studies.

Des chercheurs de l' Université de Cambridge (Royaume-Uni) et de l'Université d'Addis-Abeba ( Éthiopie ) ont découvert que des aspects clés du développement social et émotionnel des enfants, tels que leur capacité à se faire des amis, non seulement stagnaient pendant les fermetures d'écoles, mais se détérioraient probablement.

Les garçons qui, avant la pandémie, se sentaient en sécurité pour parler aux autres ou s'entendre avec leurs pairs étaient moins susceptibles de le faire en 2021, et ceux qui étaient déjà défavorisés sur le plan scolaire - les filles, les plus pauvres et ceux des zones rurales - semblent ont été particulièrement touchés.

Chez les plus jeunes, le manque de contact avec les autres enfants a aussi un impact sur les retards de développement de la parole et du langage (REUTERS)

Cette recherche et une deuxième étude (liée) portant sur quelque 6 000 enfants de 1re et 4e année ont trouvé des preuves de progrès scolaires plus lents. Les enfants ont perdu l'équivalent d'au moins un tiers d'une année scolaire d'apprentissage pendant le confinement, une estimation que les chercheurs qualifient de "conservatrice".

Cela semble avoir creusé un écart de réussite déjà important entre les élèves défavorisés et les autres, et il semble que cela puisse être lié à la baisse des compétences sociales.

La professeure Pauline Rose, directrice du Centre de recherche pour un accès et un apprentissage équitables (REAL) à la University of Cambridge School of Education, a souligné que « la COVID a un impact à long terme sur les enfants du monde entier, mais surtout dans les pays à faible revenu. L'aide à l'éducation et le financement gouvernemental doivent d'abord se concentrer sur le soutien à la récupération scolaire et socio-émotionnelle des enfants les plus défavorisés.

Pour sa part, le professeur Tassew Woldehanna, président de l'Université d'Addis-Abeba, a ajouté que "ces ruptures graves dans les trajectoires de développement et d'apprentissage des enfants soulignent la nécessité de réfléchir à l'impact sur les compétences sociales, et pas seulement académiques. L' éducation au rétablissement doit aborder les deux choses en même temps », a-t-il averti.

L'apprentissage en classe pour un enfant est élémentaire et ne peut être remplacé par aucun moyen virtuel (REUTERS)

Les deux études ont utilisé les données du programme de recherche sur l'amélioration des systèmes d'éducation ( RISE ) en Éthiopie pour comparer l'enseignement primaire avant la pandémie, au cours de l'année scolaire 2018/19, avec la situation en 2020/21.

Dans la première étude, les chercheurs ont comparé les résultats des tests de numératie de 2 700 élèves de quatrième année en juin 2019 avec leurs résultats peu après leur retour à l'école en janvier 2021. Ils ont également mesuré les taux d'abandon.

De plus, les élèves ont rempli l'échelle d'auto-évaluation des compétences sociales des enfants, qui demandait dans quelle mesure ils étaient d'accord ou en désaccord avec des énoncés tels que : « Je me sens en sécurité en parlant aux autres », « Je me fais facilement des amis » et « Si je blesse quelqu'un, Je dis que je suis désolé."

La deuxième étude a mesuré les progrès relatifs pendant la pandémie en utilisant les scores en numératie de deux cohortes différentes d'élèves de première et de quatrième année. La première de ces cohortes datait de l'année précédant la pandémie; l'autre, à partir de 2020/21.

Les chercheurs ont découvert que des aspects clés du développement social et émotionnel des enfants, tels que leur capacité à se faire des amis, non seulement stagnaient pendant la fermeture des écoles, mais se détérioraient probablement (Getty Images)

Les résultats suggèrent que les étudiants ont fait des progrès scolaires pendant les fermetures, mais à un rythme plus lent que prévu. Le score moyen en numératie de base pour les élèves de première année en 2020/21 était de 15 points derrière la cohorte 2018/19 ; à la fin de l'année, cet écart était passé à 19 points.

De même, les élèves de 4e année ont commencé l'année scolaire 2020/21 avec 10 points de retard sur leur cohorte précédente et avec 12 points de retard à la fin. Cette différence équivalait à environ un tiers des progrès d'une année. Des tendances similaires sont apparues dans l'étude des scores des enfants en numératie avant et après les confinements.

Les enfants les plus pauvres et ceux d'origine rurale obtiennent systématiquement de moins bons résultats scolaires. Les taux d' abandon ont révélé des problèmes similaires : sur les 2 700 enfants testés en 2019 et 2021, plus d'un sur 10 (11,3 %) a abandonné l'école pendant le confinement. Il s'agissait de manière disproportionnée de filles ou d'élèves moins performants, qui venaient souvent de familles moins aisées ou rurales.

La preuve la plus frappante d'une rupture dans le développement socio-émotionnel était l'absence d'association prédictive entre les résultats de 2019 et de 2021. Les élèves qui se sentaient en sécurité pour parler aux autres avant la pandémie, par exemple, avaient souvent changé d'avis deux ans plus tard (PHOTO : ANDREA MURCIA / CUARTOSCURO.COM)

Les compétences sociales de tous les élèves ont diminué pendant la période de fermeture, quel que soit leur sexe ou leur lieu de résidence. Moins d'enfants étaient d'accord en 2021 avec des déclarations comme "d'autres personnes m'aiment" ou "je me fais facilement des amis".

La baisse des réponses positives variait selon le groupe démographique et était la plus prononcée chez les personnes vivant en milieu rural. Cela peut être dû au fait que les enfants des régions reculées du pays ont été plus isolés pendant le confinement.

Les chercheurs suggèrent que l'impact négatif sur le développement social et émotionnel peut être lié au ralentissement des performances scolaires. Les enfants qui réussissaient mieux sur le plan scolaire en 2021 avaient tendance à déclarer que leurs compétences sociales étaient plus fortes.

Cette association n'est pas nécessairement causale, mais il existe des preuves que la réussite scolaire améliore l'estime de soi et la valeur des enfants, et que les comportements prosociaux influencent positivement les résultats scolaires. Il est donc possible que lors de la fermeture des écoles ce possible renforcement ait été inversé.

Pour les connaisseurs,

Les deux rapports font écho à des recherches antérieures suggérant que les pays à faible revenu, comme l'Éthiopie, doivent investir dans des programmes ciblés pour les filles, les habitants des zones rurales et les personnes très pauvres, s'ils veulent éviter que ces enfants ne soient laissés pour compte. En plus des programmes de rattrapage scolaire, des actions peuvent être nécessaires pour soutenir ceux qui ne sont pas scolarisés. L'initiative réussie d'éducation de base supplémentaire du Ghana est un modèle.

De plus, les chercheurs ont exhorté les décideurs politiques en matière d'éducation à intégrer le soutien aux compétences générales à la fois dans l'éducation au rétablissement et dans la planification des futures fermetures. "Les compétences sociales et émotionnelles devraient être un objectif explicite du programme et d'autres conseils", a déclaré Rose.

Elle a conclu: «Les écoles peuvent également penser à des clubs parascolaires, à des espaces sûrs pour les filles et à la garantie que les enfants d'âge primaire restent avec le même groupe d'amis tout au long de la journée. Des initiatives comme celles-ci aideront à reconstruire les compétences prosociales que la pandémie a érodées.

Avec des informations d'Europa Press

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