Pourquoi certains patients COVID peuvent être infectieux au-delà de cinq jours

Une proportion importante de patients COVID-19 qui continuent d'être positifs lors d'un test antigénique rapide après 5 jours peuvent encore être infectieux (REUTERS/Carlos Garcia Rawlins)

Le virus cultivable est actuellement le meilleur indicateur de transmissibilité. Il a été proposé que les tests antigéniques rapides (RAT) pourraient aider à déterminer les périodes d'isolement. Cependant, alors que les tests RAT sont en corrélation avec la positivité de la culture au début de l'infection, il y a peu de données après le jour 5 , lorsqu'une positivité RAT persistante a été signalée. Compte tenu de cette situation, les scientifiques ont comparé les taux de positivité RAT, les symptômes du COVID-19 et la culture virale positive à partir du jour 6 après un diagnostic de COVID-19.

Dans leur travail, ils ont détecté qu'une proportion substantielle de Les patients COVID-19 qui continuent d'être positifs à un test rapide d'antigène après 5 jours peuvent toujours être infectieux . "Sur 17 patients qui ont subi des tests de culture virale au jour 6, 12 avaient toujours un test d'antigène positif, et six de ces patients avaient un virus cultivable, un indicateur d'infectiosité", a déclaré Lisa Cosimi du Brigham and Women's Hospital de Boston, l'un des auteurs de l'article qui vient d'être publié dans JAMA Network Open .

Les contrôles post-coronavirus sont très importants et recommandés (Getty)

Ces résultats pourraient avoir des implications pour les directives actuelles utilisées comme condition pour mettre fin à l'isolement. Cosimi a déclaré que « les tests antigéniques rapides sont bien corrélés avec la culture virale dans les premiers jours de l'infection , on aurait donc pu s'attendre à ce que le pourcentage d'échantillons cultivables soit plus élevé. Cependant, ces tests n'ont pas été validés pour une utilisation dans les stades ultérieurs de l'infection , comme après le jour 5″, il n'y a donc pas beaucoup de données sur la positivité des tests et le virus cultivable plus de 5 jours après l'infection, bien que les gens puissent être testés positifs pour beaucoup plus longtemps.

" Il est plausible que, comme pour les tests PCR, les RAT détectent une excrétion virale qu'ils ne sont pas réellement capables de transmettre", a déclaré Cosimi. Par conséquent, gardez le l'isolement jusqu'au jour 10 peut isoler indûment un grand nombre de personnes qui ne sont plus contagieuses. Cependant, compte tenu de ces données, il y a aussi un risque que les gens sortent de l'isolement alors qu'ils sont encore . Nous sommes entièrement d'accord avec la recommandation du CDC de porter un masque bien ajusté entre les jours 6 et 10, surtout si le RAT est positif, et d'éviter les zones où il y a un risque élevé de transmission à d'autres."

Cosimi et ses collègues ont recruté 40 personnes atteintes de COVID-19 (âge médian, 34 ans) du 5 janvier au 11 février, lorsque Omicron BA.1 était la souche prédominante dans la région de Boston. La plupart des participants (75 %) avaient un test antigénique rapide positif au jour 6 ; seulement 10 ont eu un test négatif ce jour-là. Les chercheurs se sont concentrés sur un échantillon de commodité de 17 personnes, collectant des écouvillons nasaux et oraux précédents au jour 6 pour se développer en culture, car le virus cultivable est actuellement le meilleur indicateur de transmissibilité.

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Sur les six personnes diagnostiquées positives, deux présentaient des symptômes améliorés, deux présentaient des symptômes inchangés et deux n'avaient jamais signalé de symptômes. Aucune des cinq personnes avec un test antigénique rapide négatif au jour 6 n'avait de cultures positives. De plus, sept des neuf personnes qui étaient asymptomatiques au jour 6 avaient des résultats de culture négatifs. Tous les patients de l'étude ont été testés négatifs au jour 14 , et le jour moyen du premier test antigénique rapide négatif était de 9,3 chez ceux qui avaient déjà eu des symptômes et de 8,1 chez ceux qui n'avaient jamais eu de symptômes.

Cosimi a évoqué deux autres petites études qui ont trouvé un virus cultivable après le cinquième jour. L'une a révélé que 17 % des étudiants vaccinés avaient un virus cultivable après le cinquième jour à compter de l'apparition des symptômes, et la dernière au jour 12. Une autre a trouvé le temps médian de conversion de la culture en négatif dans les 6 jours après un diagnostic initial avec un test PCR.

Les chercheurs ont conclu que les données "suggèrent qu'un résultat RAT négatif chez les personnes présentant des symptômes résiduels pourrait rassurer sur la fin de l'isolement. Cependant, une exigence universelle d'un résultat RAT négatif peut prolonger indûment l'isolement de ceux qui ne sont plus infectieux. Pendant ce temps, la recommandation de mettre fin à l'isolement sur la seule base de la présence d'améliorations des symptômes risque de libérer prématurément des individus à culture positive et potentiellement infectieux, soulignant l'importance de porter un masque approprié et d'éviter les lieux publics de transmission à haut risque jusqu'au jour 10″.

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