Le plus grand expert mondial en matière de coronavirus a insisté sur le fait que la théorie selon laquelle le virus s'est échappé du laboratoire de Wuhan ne peut être exclue.

Depuis les années 1990, Ralph Baric mettait en garde contre le potentiel passage direct des CoV, sans mutation, à l’homme provenant d’autres espèces.

L'épidémiologiste américain Ralph Baric , l'un des plus grands experts mondiaux en matière de coronavirus , a assuré à la Chambre des représentants des États-Unis qu' « il ne peut être exclu » que le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19 , Il pourrait s'être échappé d'un laboratoire de Wuhan , la ville chinoise où a débuté la pandémie qui, selon les chiffres officiels, a causé au moins six millions de morts dans le monde.

Baric a témoigné pendant six heures devant deux commissions républicaines enquêtant sur l’origine du coronavirus. Le témoignage n'a pas été fait sous serment, bien que Baric ait été tenu par la loi fédérale de répondre honnêtement. Le scientifique est l'un des principaux experts en matière de coronavirus aux États-Unis et dirige actuellement le laboratoire Baric de la Gillings School of Global Public Health de l'Université de Caroline du Nord (UNC) , spécialisé dans les infections émergentes et la manière dont les virus se déplacent d'une espèce à l'autre. et provoquer des maladies.

Dans sa déclaration, qui n'avait pas été rendue publique et révélée ce mercredi par Vanity Fair, Baric a rappelé sa collaboration avec Shi Zhengli, la principale chercheuse sur les coronavirus à l'Institut de virologie de Wuhan ( WIV ), surnommée « femme chauve-souris » par ses pionniers. études sur les coronavirus de ces animaux.

Shi Zhengli, chercheur principal sur les coronavirus à l'Institut de virologie de Wuhan (WIV)

La collaboration avec Shi consistait en une recherche révolutionnaire qui aboutit à la création d'un virus artificiel ou « chimère » capable d'infecter les cellules humaines . La recherche a mis en évidence la menace des coronavirus de chauve-souris et visait à recueillir des informations utiles pour développer des vaccins et des médicaments.

La recherche, financée en partie par l'American EcoHealth Alliance, a cependant également soulevé des problèmes de sécurité. Les inquiétudes étaient telles que l'administration Obama a décidé de supprimer le financement des recherches à risque , appelées GOF (gain de fonction), comme celles réalisées avec des virus, car elles peuvent augmenter la dangerosité, le niveau de contagion et le nombre de germes. du monde. Une fuite d’un laboratoire de recherche GOF est extrêmement dangereuse ; En même temps, c’est là que l’on trouve des vaccins contre ces micro-organismes.

En fait, les pratiques de sécurité du WIV suscitaient de sérieuses inquiétudes , a déclaré Baric devant le Congrès. Le scientifique a déclaré qu'il avait spécifiquement averti Shi Zhengli de l'insuffisance des mesures de biosécurité dans le laboratoire, lui recommandant de déplacer la recherche vers un laboratoire de niveau de biosécurité 3 (BSL-3) , ce à quoi Shi ne s'est pas conformé.

Pour cette raison, Baric a souligné la possibilité que le SRAS-CoV-2 puisse provenir d'un accident de laboratoire .

"Vous ne pouvez pas l'exclure ... Vous ne pouvez tout simplement pas", a-t-il déclaré.

L'Institut de virologie de Wuhan (AFP)

Baric, qui depuis les années 1990 a mis en garde contre la façon dont la famille CoV peut passer des animaux aux humains, a déclaré aux commissions que, depuis ses premiers jours de travail avec les coronavirus zoonotiques, il a toujours compris qu'il existait une possibilité réelle, bien que « rare », que on pourrait être contagieux pour les humains. "Et si telle est votre hypothèse, alors vous le faites sous BSL-3", a-t-il déclaré. " Donc, j'ai en quelque sorte établi la norme en Amérique."

Mais le WIV, a-t-il dit, fonctionnait avec un ensemble de protocoles de biosécurité moins stricts. « Leurs réglementations indiquent clairement qu'ils ne considèrent pas la culture de virus de chauve-souris dans la BSL-2 comme un problème de biosécurité », a-t-il déclaré. "Zhengli Shi me l'a également confirmé verbalement lors d'une réunion."

Comme Baric l'a déclaré aux enquêteurs du Congrès, les travaux antérieurs de Shi étaient « très vagues sur les conditions de sécurité ». "Ils ont dit qu'ils respectaient les réglementations chinoises." Mais dans deux documents ultérieurs, a déclaré Baric, « ils ont déclaré qu’ils effectuaient le travail de culture sous BSL-2… Et puis ils ont continué ainsi jusqu’en septembre 2020, ce que j’ai trouvé irresponsable ».

Baric a également admis que même s'il considère comme plus probable une transmission naturelle des animaux aux humains, il n'est pas d'accord avec la théorie largement répandue selon laquelle le virus est passé des animaux aux humains sur le marché de gros des fruits de mer de Huanan.

« De toute évidence, le marché était un canal d’expansion », a-t-il indiqué, suggérant que le COVID-19 circulait déjà parmi la population humaine des mois avant d’être détecté sur ledit marché. « Est-ce que c'est là que ça a commencé ? Je ne le crois pas".

Les agences de renseignement américaines restent divisées sur l’origine du SRAS-CoV-2, et le manque de transparence de la Chine ne fait qu’approfondir le mystère.

Baric a souligné la nécessité d'accéder à des informations plus détaillées pour résoudre ces inconnues.

"S'ils avaient accès aux cahiers de laboratoire, s'ils avaient accès aux dossiers de sécurité de l'Institut de virologie de Wuhan, s'ils avaient accès aux bases de données de séquences, le niveau de sécurité dont ils bénéficieraient serait plus élevé", a-t-il déclaré. "Sans doute".

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