Plus de 50% de ceux qui contractent le COVID éprouvent des troubles du sommeil pendant l'infection

Les problèmes d'endormissement et de repos se sont aggravés avec l'arrivée du coronavirus (Getty)

L'année 2022 s'est clôturée avec 650 millions d'infections par le coronavirus SARS-CoV-2, selon les chiffres fournis par l' Organisation mondiale de la santé . Étant donné que le nombre réel est susceptible d'être beaucoup plus élevé (le nombre est estimé être multiplié par 5 ou 8) et que le nombre augmente de centaines de milliers chaque semaine, la communauté scientifique s'est concentrée sur la compréhension de l'impact du COVID sur notre physique , santé mentale et fonction cérébrale.

Aux premiers stades de la pandémie, les scientifiques étudiant le fonctionnement du cerveau pendant le sommeil ont enregistré les coûts et les avantages de la perturbation des habitudes de sommeil par le virus. Le principal constat était que nous dormions plus enfermés, mais la qualité de notre sommeil était moins bonne.

Maintenant, une deuxième vague de données commence à expliquer comment le fait d'être infecté par le COVID affecte notre sommeil et même s'y immisce. La méta-analyse la plus récente , une revue de toute la littérature scientifique actuellement disponible, estime que 52% des personnes qui contractent le COVID éprouvent des troubles du sommeil pendant l'infection.

Le coronavirus a tourmenté l'humanité pendant trois ans et est toujours à l'étude pour ses implications à long terme (NIH)

Le type le plus courant de troubles du sommeil signalés est l'insomnie . Les personnes atteintes de ce problème de santé ont souvent de la difficulté à s'endormir ou à rester endormies et se réveillent souvent tôt le matin. Les médecins craignent que les problèmes de sommeil persistent parfois même après la guérison de l'infection.

Troubles du sommeil et COVID prolongé

Plus de la moitié des personnes infectées déclarent avoir des problèmes de sommeil (Getty)

Le COVID à long terme a déjà été considéré comme « la pandémie après la pandémie ». Il s'agit d'une constellation de symptômes persistants ou nouveaux après une infection qui peut durer des mois ou plus de deux ans. On estime qu'entre 10% et 30% des adultes infectés peuvent le développer, et plus de 200 symptômes associés à la maladie ont été trouvés.

Alors que la plupart des gens se remettent rapidement du COVID, certains continuent de présenter des symptômes à long terme. Les personnes souffrant de COVID prolongé sont très susceptibles de faire face à des problèmes de sommeil persistants. Une étude de 2021 a interrogé plus de 3 000 personnes atteintes de COVID à long terme. Près de 80% des participants ont signalé des problèmes de sommeil, le plus souvent des insomnies.

Une étude plus récente a recueilli des données sur la durée et la qualité du sommeil à l'aide de bracelets intelligents. Les participants atteints de COVID à long terme dormaient globalement moins et avaient un sommeil moins profond que les participants qui n'avaient jamais eu de COVID. La perte de sommeil profond est particulièrement préoccupante, car ce type de sommeil réduit la fatigue ressentie et renforce la concentration et la mémoire. Le manque de sommeil profond peut être en partie responsable du « brouillard cérébral » couramment signalé pendant et après la COVID. Le fait que le COVID interfère souvent avec le sommeil est également préoccupant car le sommeil aide notre système immunitaire à combattre les infections , a montré une étude récente.

L'étude internationale sur le sommeil COVID-19 est un projet de recherche mondial impliquant des scientifiques du sommeil de 14 pays (Getty Images)

Pourquoi le COVID affecte-t-il notre sommeil ?

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles une infection au COVID peut entraîner un mauvais sommeil. Une revue a identifié des facteurs physiologiques, psychologiques et environnementaux. Par exemple, la COVID peut avoir un impact direct sur le cerveau , y compris les zones qui contrôlent le sommeil et l'éveil. Nous ne comprenons pas encore clairement comment cela fonctionne, mais les mécanismes possibles pourraient inclure le virus infectant le système nerveux central ou affectant l'apport sanguin au cerveau.

Les symptômes typiques de la COVID comprennent la fièvre, la toux et l'essoufflement. Ceux-ci sont également bien connus pour perturber le sommeil. Une mauvaise santé mentale peut entraîner des problèmes de sommeil et vice versa. Il existe un lien étroit entre la contraction de la COVID et les problèmes de santé mentale, en particulier la dépression et l'anxiété. Cela peut être causé par des préoccupations concernant le rétablissement, la solitude ou l'isolement social. Ces angoisses peuvent rendre le sommeil difficile. Pendant ce temps, les patients COVID hospitalisés peuvent rencontrer des difficultés supplémentaires en essayant de dormir dans des hôpitaux très fréquentés où le sommeil est souvent perturbé par le bruit, les traitements et d'autres patients.

L' International COVID-19 Sleep Study , un projet de recherche mondial impliquant des scientifiques du sommeil de 14 pays, a récemment publié ses conclusions sur les rêves . L'étude a interrogé des participants infectés et non infectés sur leurs rêves. Les deux groupes avaient plus de rêves après le début de la pandémie qu'avant.

Fait intéressant, les participants infectés ont fait plus de cauchemars que les participants non infectés, alors qu'il n'y avait pas de différence entre les groupes avant la pandémie. Il n'y a pas d'explication simple pour laquelle le fait de contracter le COVID peut augmenter les cauchemars, mais la santé mentale peut à nouveau jouer un rôle. Une mauvaise santé mentale s'accompagne souvent de cauchemars . L'équipe de l'étude internationale sur le sommeil COVID-19 a constaté que le groupe infecté présentait davantage de symptômes de maladies telles que l'anxiété et la dépression.

La perte de sommeil la nuit affecte les performances pendant la journée (Getty Images)

Aide à faire face

Les liens étroits entre le sommeil et la santé mentale et physique signifient que la prévention et le traitement des troubles du sommeil n'ont jamais été aussi importants et nécessiteront des solutions créatives de la part des gouvernements et des prestataires de soins de santé.

Si vous avez eu du mal à dormir pendant ou après la COVID, ou si vous faites plus de cauchemars qu'avant, vous n'êtes pas seul. L'insomnie à court et à long terme peut souvent être traitée avec une thérapie cognitivo-comportementale (TCC) à laquelle vous pouvez accéder par l'intermédiaire de votre médecin.

Pour les problèmes de sommeil moins graves, l' Académie européenne pour le traitement cognitivo-comportemental de l'insomnie a compilé des recommandations , certaines basées sur les principes de la TCC, que vous pouvez suivre à la maison. Ceux-ci inclus:

-maintenir un horaire de sommeil et de réveil régulier

- limiter la réflexion sur les choses qui vous stressent à des moments précis de la journée

-utiliser votre lit uniquement pour dormir et avoir des relations sexuelles

- allez au lit et levez-vous lorsque vous vous sentez naturellement enclin à le faire

- partager des sentiments de stress et d'anxiété avec la famille et les amis

-réduire les perturbations du sommeil dues à l'exposition à la lumière en veillant à ce que votre chambre soit aussi sombre que possible

-faire de l'exercice régulièrement à la lumière du jour

- éviter de manger juste avant le coucher

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