La plupart des pays de l'UE se sont prononcés en faveur de l'exigence de tests COVID-19 négatifs pour les voyageurs en provenance de Chine

Un passager en provenance de Chine marche après avoir subi un test COVID-19 à l'aéroport de Roissy Charles de Gaulle, au nord de Paris, le dimanche 1er janvier 2023. (AP Photo/Aurelien Morissard)

Une "majorité écrasante" des pays de l'Union européenne (UE) s'est prononcée mardi en faveur du test systématique des voyageurs en provenance de Chine pour le COVID avant leur départ pour l'Europe, selon un porte-parole de la Commission européenne.

Cette décision fait partie des recommandations d'un comité d'experts de la santé de l'UE et sera discutée mercredi lors d'une réunion pour élaborer une réponse coordonnée de l'UE à l'explosion des infections en Chine.

L'Union européenne et la Chine ont frôlé mardi une grave confrontation politique à propos de la crise du COVID-19. Pékin a rejeté avec véhémence les restrictions de voyage que certains pays de l'UE ont commencé à imposer et qui pourraient être prolongées dans les prochains jours.

Pékin a catégoriquement rejeté une offre d'aide de l'UE, notamment des dons de vaccins, insistant sur le fait que la situation sanitaire sur son sol était "sous contrôle" et que les fournitures médicales étaient "suffisantes", selon le porte-parole du gouvernement Mao.

Et alors que le bloc des 27 nations se rapprochait de l'imposition d'une sorte de restrictions communes aux voyageurs en provenance de Chine, Pékin a clairement indiqué ce que les voyageurs européens attendraient en retour.

"Nous nous opposons fermement aux tentatives de manipulation des mesures COVID à des fins politiques et nous riposterons sur la base du principe de réciprocité", a averti Mao.

PHOTO DE DOSSIER: Des gens attendent avec des valises dans une gare, au milieu de l'épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19), à Wuhan, province du Hubei, Chine, le 1er janvier 2023 (REUTERS / Tingshu Wang)

Cependant, l'UE semblait déterminée à prendre une sorte d'action commune pour s'assurer que les passagers entrants en provenance de Chine ne transmettent pas de nouvelles variantes potentielles au continent. "Les voyageurs en provenance de Chine doivent être préparés aux décisions prises à court terme", a averti le gouvernement suédois, qui assure la présidence de l'UE, dans un communiqué.

Plusieurs pays membres de l'UE ont annoncé des mesures individuelles au cours de la semaine dernière. Dans le même temps, le Centre de contrôle et de prévention des maladies de l'UE a insisté sur le fait que la situation en Chine ne constituait pas une menace immédiate pour la santé générale.

"Les variantes circulant en Chine circulent déjà dans l'UE et, en tant que telles, ne posent pas de défi à la réponse immunitaire" des citoyens de l'UE, a déclaré le centre européen dans son dernier rapport d'impact, publié mardi.

D'autres scientifiques ont également déclaré que les restrictions de voyage auraient peu d'impact sur la maîtrise de la maladie, mais ont également souligné l' intérêt de détecter des variantes potentielles de COVID-19 qui ne se trouvent pas en Europe pour le moment.

La Chine, qui pendant la majeure partie de la pandémie a adopté une stratégie « zéro COVID » avec des restrictions sévères pour éradiquer le virus, a brusquement assoupli le protocole en décembre (REUTERS/Aly Song)

L'Australie et le Canada ont rejoint cette semaine la liste croissante des pays exigeant que les voyageurs en provenance de Chine passent un test COVID-19 avant d'embarquer sur leur vol, alors que le pays lutte contre une épidémie de coronavirus après avoir fortement assoupli les restrictions qu'il avait été en vigueur pendant presque toute la pandémie.

Les États-Unis, la Grande-Bretagne, l'Inde, le Japon et plusieurs pays de l'UE ont également imposé des mesures COVID-19 plus strictes aux voyageurs chinois au milieu des inquiétudes concernant le manque de données sur les infections dans le pays et les craintes de propagation de nouvelles variantes de coronavirus.

La Chine, qui pendant la majeure partie de la pandémie a adopté une stratégie « zéro COVID » avec des restrictions strictes pour éradiquer le virus, a brusquement assoupli le protocole en décembre.

Les autorités chinoises avaient annoncé plus tôt qu'à partir du 8 janvier, les voyageurs de l'étranger n'auraient plus à se mettre en quarantaine à leur arrivée dans le pays, ouvrant la voie à un nouveau départ du pays.

(Avec des informations de l'AFP et de l'AP)

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