Pathogènes d'origine zoonotique : comment les virus Nipah, Ebola, grippe aviaire et coronavirus sont passés des animaux aux humains

Certaines espèces de chauves-souris d’Asie, d’Afrique et d’Océanie étaient des réservoirs du virus Nipah. En raison des transformations humaines dans les environnements, le pathogène s'est transmis à l'homme et à d'autres espèces/Fichier

L'agent pathogène se trouvait chez des espèces de chauves-souris vivant en Asie, en Afrique et en Océanie, et cela n'a dérangé personne. Mais la présence humaine a produit des transformations dans leurs environnements et a favorisé la fuite ou la propagation du virus d’une population réservoir , comme les chauves-souris, vers d’autres espèces, comme les porcs et les humains.

Dans la région latino-américaine, l’émergence ou la réémergence d’infections zoonotiques pourrait également se produire .

Une nouvelle souche de grippe aviaire a généré une panzoonose dans le monde. Entre autres impacts, plus de 24 000 otaries sont déjà mortes sur les côtes du Pérou, du Chili, de l'Argentine et de l'Uruguay (Crédit : Senasa)

Qu’en est-il de la variole du singe ou de la Mpox ?

Le virus Mpox , autrefois connu pour causer la variole du singe , circule toujours dans le monde. Sa propagation a donné lieu à une déclaration d’urgence de santé publique internationale (qui a depuis pris fin). Cependant, selon l'OMS, le nombre de cas hebdomadaires signalés dans le monde a augmenté de 328 % au cours de la semaine se terminant le 10 septembre. La majeure partie de cette augmentation s'est produite en Chine , où plus de 500 nouveaux cas ont été signalés en août.

L'infection par le virus mpox (anciennement connu sous le nom de variole du singe) proviendrait d'un déversement de rongeurs vers d'autres espèces. Il circule toujours dans le monde, avec davantage de cas en Chine/ REUTERS/Dado Ruvic

Le coronavirus qui cause la maladie COVID-19 continue de générer la pandémie qui a débuté en 2020. En août dernier, il y a eu plus de 1,4 million de nouveaux cas et plus de 1 800 décès.

« Les espèces de chauves-souris sont antérieures aux humains et ont coexisté avec des agents pathogènes. Mais au cours des dernières décennies, les humains ont envahi les territoires et détruit les écosystèmes. Le problème le plus grave est que lorsque le virus s'échappe vers l'homme, il n'a plus besoin des chauves-souris comme réservoir et peut se transmettre à l'échelle mondiale", a déclaré à Infobae le Dr Tomás Orduna , ancien chef du service alimentaire. Médecine tropicale et médecine des voyages à la FJ Hôpital Infectieux Muñiz et membre du comité scientifique de la Fondation Mundo Sano .

Les zones de convergence des habitations humaines en zones rurales ou forestières peuvent favoriser l'émergence ou la réémergence d'agents pathogènes (Terra Kelly, UC Davis)

"La contagion des virus zoonotiques de la faune sauvage aux humains se produit depuis longtemps, et la plupart du temps, nous n'y avons pas prêté attention ou n'avons pas eu la capacité de détecter le virus spécifique qui a provoqué l'épidémie", a déclaré le médecin à Infobae . Jonathan Epstein , vétérinaire et épidémiologiste et vice-président de la science et de la sensibilisation chez EcoHealth Alliance aux États-Unis, qui a étudié et publié de nombreux ouvrages sur plusieurs fuites d'agents pathogènes dans le monde et leur prévention.

« Nous disposons désormais d'une très bonne technologie pour détecter et suivre les virus qui provoquent des épidémies chez l'homme ou l'animal, mais nous n'y prêtons toujours pas toujours attention. Par exemple, nous connaissons le virus Mpox depuis des décennies, mais il n'était pas considéré comme une priorité en matière de surveillance et de réponse jusqu'à la dernière épidémie, où des cas sont apparus dans le monde entier », a-t-il déclaré.

Dans le cas de Mpox, on soupçonne qu’un groupe de rongeurs serait le réservoir du virus. Concernant le COVID, les deux principales hypothèses sont une propagation zoonotique naturelle, survenue sur le marché de gros des fruits de mer de Huanan, et une fuite du laboratoire de l'Institut de virologie de Wuhan (WIV). Certaines espèces de chauves-souris seraient des réservoirs des virus Ebola et Marburg.

On estime que les chauves-souris frugivores de la famille des Pteropodidae sont des hôtes naturels du virus Ebola (AFP)

Le Dr Epstein a averti que « la fréquence des épidémies augmente et continuera de le faire aussi longtemps que les gens continueront à exercer une pression sur les environnements naturels à travers des changements dans l'utilisation des terres, comme la déforestation, qui nous met, nous, les êtres humains, et nos le bétail en contact plus étroit et plus fréquent avec la faune sauvage.

Et il a fait remarquer : « La majorité des épidémies de maladies zoonotiques sont dues aux activités humaines. L'essentiel est que nous devons reconnaître que nous devons changer la façon dont nous influençons le monde naturel pour réduire le risque de pandémie.

Quelle est l’origine du virus Nipah ?

La déforestation des milieux naturels est l'un des principaux facteurs qui provoquent la transmission des pathogènes qui s'y trouvaient à l'homme et au reste des espèces/Fichier

Le cas de Nipah est un exemple d’avertissement. « Il est apparu en Malaisie à la fin des années 1990 en raison d'une combinaison d'élevage porcin intensif sans biosécurité adéquate et du fait que les vergers fruitiers étaient situés à côté des enclos à porcs. Les arbres fruitiers ont attiré de grandes chauves-souris frugivores, hôtes naturels du virus Nipah. À son tour, la proximité des arbres permettait aux fruits mâchés et mordus, contaminés par la salive, l’urine ou les excréments de chauves-souris, de tomber dans les enclos où les porcs pouvaient les manger », a-t-il expliqué.

De plus, les agriculteurs « avaient l'habitude de nourrir leur bétail avec des fruits tombés par terre et ne pouvant être vendus, ce qui créait davantage de possibilités d'exposition des porcs au virus Nipah et à d'autres virus associés aux chauves-souris ».

Une interface a été créée entre les chauves-souris et les porcs en plaçant les vergers trop près des enclos du bétail. C’est la taille de l’élevage (plus de 30 000 porcs) qui a permis au virus Nipah de provoquer une épidémie de longue durée au cours de laquelle les agriculteurs ont été infectés. Les porcs infectés ont également été déplacés de ferme en ferme, alimentant la propagation du virus Nipah dans toute la Malaisie et jusqu'à Singapour.

Au Bangladesh, des épidémies de Nipah surviennent chaque année. Les gens contractent le virus en consommant la sève contaminée du palmier dattier (Reuters)

Au Bangladesh, des épidémies de Nipah surviennent chaque année. Le principal moyen de propagation est la sève du palmier dattier. C'est une boisson sucrée récoltée en grattant l'écorce des palmiers dattiers cultivés et en laissant couler la sève dans des pots en argile pendant la nuit. Le même type de chauve-souris qui transmet le virus Nipah en Malaisie est présent en Inde.

« Au Bangladesh et dans certaines régions de l'Inde, cette chauve-souris a appris que la sève du palmier dattier est également une bonne ressource alimentaire, surtout pendant les mois d'hiver, lorsqu'elle est récoltée. C’est une époque où il y a moins d’autres fruits que les chauves-souris pourraient manger », a-t-il déclaré.

La sève crée une source de nourriture artificielle qui autrement ne serait pas disponible pour ces chauves-souris et qu'elles ont appris à utiliser. Les gens contractent le virus en consommant de la sève contaminée. La contagion peut se produire des chauves-souris aux humains ou des chauves-souris au bétail, puis aux humains, par les voies alimentaires.

Pendant ce temps, le Dr Mariana Vale , chercheuse au Département d'écologie de l' Université fédérale de Rio de Janeiro, au Brésil, a également reconnu que le nombre de fuites ou de déversements avait augmenté en raison des comportements humains qui augmentent le contact entre les personnes et les nouveaux agents pathogènes qui auparavant, il ne circulait que chez les animaux. Il a précisé le risque pour l'Amérique latine .

En Amérique latine, l’Amazonie est l’un des écosystèmes où des événements de propagation d’agents pathogènes à d’autres espèces pourraient se produire. Il est essentiel de mettre fin à la déforestation (Wake Forest University)

Où il peut y avoir des déversements d’agents pathogènes en Amérique latine

« L'un des principaux facteurs de propagation est le changement dans l'utilisation des terres, en particulier la déforestation, suivi par les changements dans l'élevage et la mondialisation. En Amérique latine, la première mesure de prévention devrait être de contrôler la déforestation en Amazonie, dans la forêt atlantique (qui est la forêt atlantique présente dans le sud-ouest du Brésil, l'est du Paraguay et le nord-est de l'Argentine) et en Amérique centrale », a déclaré le Dr Vale. , qui a publié une étude avec le Dr Epstein dans la revue Emerging Diseases des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis.

«De nombreuses recherches supplémentaires sont nécessaires sur les virus qui circulent dans la faune sauvage, car l'Amérique du Sud est la région où les connaissances sont les plus incomplètes à cet égard. Un contrôle plus efficace du trafic d’espèces sauvages et du commerce de la viande d’animaux sauvages est également nécessaire », a souligné le scientifique.

Il a précisé que les zones présentant le risque le plus élevé de fuites d'agents pathogènes pouvant provoquer des épidémies sont l'Amazonie et la forêt atlantique.

Le commerce des espèces sauvages est également un autre facteur pouvant favoriser la propagation d’agents pathogènes à travers le monde (Vincent Nijman)

Les évasions d'agents pathogènes "sont beaucoup plus dangereuses pour l'humanité en raison de leur capacité à se propager facilement à travers le monde grâce à la mondialisation", a déclaré à Infobae Guilherme Werneck , docteur en immunologie et maladies infectieuses à l' École de santé. le Département d'épidémiologie de l'Université d'État de Rio de Janeiro , Brésil

« Il est vrai que le monde a été de plus en plus efficace dans l'application de nouvelles approches pour préparer la réponse à une nouvelle pandémie. Toutefois, les actions préventives sont encore très insuffisantes et je ne pense pas qu'elles soient considérées comme prioritaires à l'échelle mondiale», a déclaré Werneck.

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