Le Parti communiste perd le peuple chinois

Des centaines de manifestants ont affronté la police dans la ville de Guangdong, dans le sud de la Chine. (Reuters)

Les scènes des derniers jours en Chine ont été stupéfiantes.

Le week-end dernier, dans les villes du pays, de la cosmopolite Shanghai au lointain Xinjiang , des gens ordinaires sont descendus dans la rue pour dénoncer la politique étouffante de répression du Covid-19 du gouvernement et, dans certains cas, pour exiger la démocratie et la liberté d'expression.

La libération soudaine de près de trois ans de frustration refoulée face aux mesures excessives de Covid – qui ont bouleversé des vies, séparé des familles et paralysé l'économie – est la plus grande explosion antigouvernementale depuis les manifestations pro- démocratie de 1989 sur la place Tiananmen . Une fois de plus, les chances sont contre les manifestants. Le Parti communiste chinois , qui contrôle complètement le pays, a agi rapidement pour les réprimer.

La libération soudaine de près de trois ans de frustration refoulée face aux mesures excessives de Covid - qui ont bouleversé des vies, séparé des familles et paralysé l'économie - est la plus grande explosion antigouvernementale depuis les manifestations pro-démocratie de 1989. (REUTERS)

Mais le peuple chinois est arrivé à un tournant. La répression brutale de 1989 a laissé les Chinois dépolitisés et intimidés par le contrat social qui a régi la vie pendant trois décennies : laisser la politique au parti en échange d'une certaine liberté économique . Une nouvelle génération, poussée au bord du gouffre par l'obsession du gouvernement pour le « zéro », a trouvé sa voix.

C'est ironique comment on en est arrivé là. À la suite des émeutes du printemps arabe de 2011 , empêcher les manifestations en faveur de la démocratie en Chine est devenu une priorité absolue pour le président Xi Jinping . La société civile chinoise a été anéantie et il a renforcé son pouvoir en purgeant le parti de tout rival politique potentiel et en modifiant la constitution chinoise en 2018 pour abolir les limites du mandat présidentiel, lui permettant de rester au pouvoir indéfiniment . L'approche inflexible de la pandémie n'est qu'un prolongement de cela, un autre outil pour empêcher le développement d'une société ouverte. Après une décennie d'énormes efforts du parti pour inoculer la Chine contre la révolution, il s'en est causé un à travers sa politique "zéro covid".

Le vaste appareil de sécurité chinois a été rapidement mobilisé pour contenir les protestations contre la politique zéro COVID déclenchées par un incendie dans un bâtiment confiné à Urumqi, dans la région nord-ouest du Xinjiang. (Reuters)

Les graines ont été semées cette année avec le confinement de deux mois de Shanghai en avril et mai, imposé pour arrêter la propagation rapide de la variante Omicron . Toute la Chine a vu les 25 millions d'habitants de la ville souffrir d'immenses souffrances psychologiques et économiques. Il a par inadvertance ramené les gens dans la vie politique. Enfermés chez eux ou séparés de leur famille ou inquiets pour la nourriture, ils ont été contraints de réévaluer si le contrat social était toujours tenable. Le traumatisme collectif de Shanghai ne ressemble à rien de ce que les gens ont enduré depuis que la Chine a commencé à s'ouvrir il y a quatre décennies et a préparé le terrain pour les manifestations de la semaine dernière.

Le parti a ajouté une insulte à la blessure de Shanghai. Après la fin du confinement, aucune réponse politique ou réconfort psychologique n'a été offert. En revanche, lors du Congrès du Parti communiste en octobre, l'ancien dirigeant de Shanghai, Li Qiang, a été récompensé pour sa stricte application du blocus par une promotion au poste n° 2 du gouvernement. Il devrait devenir le prochain Premier ministre chinois en mars. C'est typique des trois dernières années de contrôles Covid; les dirigeants n'ont même pas fait preuve d'un minimum d'éthique ou de responsabilité, malgré la douleur et les pertes subies par les gens ordinaires.

Les manifestants de Haizhu ont franchi les barrières de confinement et ont défilé dans les rues, dans une rare manifestation de colère publique contre les restrictions sanitaires. (Reuters)

Lors du congrès, Xi a resserré son emprise sur ce que l'on ne peut plus appeler qu'un régime totalitaire , obtenant un nouveau mandat de cinq ans et empilant les échelons supérieurs du parti avec ses loyalistes. Et les dirigeants chinois ont une fois de plus déclaré que la politique Covid était un succès qui avait le plein soutien de la population et se poursuivrait.

C'était trop pour le peuple chinois frustré, et lorsque la Coupe du monde de football au Qatar a commencé ce mois-ci, les images de milliers de fans du monde entier profitant du spectacle sans masque ont levé le voile sur les yeux chinois. Après avoir été gavé pendant près de trois ans avec une propagande selon laquelle le parti avait sauvé la Chine du virus, alors que les États-Unis et d'autres démocraties avaient bâclé la riposte, les gens ont vu la vérité : le monde avait passé la pandémie , revenant à une vie normale.

Le régime chinois a ordonné un verrouillage immédiat à Zhengzhou à la suite de violentes manifestations contre la mesure zéro COVID. (Reuters)

La souffrance surréaliste des Chinois ordinaires s'est poursuivie: il y a eu des rapports viraux de personnes décédées après que les restrictions de Covid les ont empêchées de recevoir des soins médicaux en temps opportun, des travailleurs se heurtant au personnel de sécurité au sujet de primes retardées et de leurs conditions de vie dans une usine centrale chinoise qui fabrique des iPhones , et les habitants d'une ville du sud est sortie du confinement pour protester contre les pénuries alimentaires .

La goutte qui a fait déborder le vase est tombée le 24 novembre, lorsqu'un incendie dans un immeuble à Urumqi , la capitale du Xinjiang , a fait au moins 10 morts. De nombreux Chinois ont immédiatement soupçonné que les mesures de Covid avaient obstrué l'accès des pompiers, bien que les responsables l'aient nié, et une vague d'empathie et de frustration a balayé le pays. Les Chinois admettent souvent la froideur et l'égoïsme de notre société, mais soudain, ils ont trouvé une cause commune dans leur peur et leur frustration.

La politique de Xi Jinping contre le virus en Chine attise la frustration de la population, de plus en plus fatiguée des blocages soudains, des longues quarantaines et des campagnes de tests de masse. (Reuters)

Moi aussi, j'ai enduré les indignités de Zero-Covid : faire la queue avec les autres comme du bétail pour des tests quotidiens ; obsédé par mon téléphone à cause du code de la santé obligatoire, qui dicte si vous pouvez vous déplacer en public ; et je me demande si demain ils m'enfermeront à nouveau pendant des semaines. Avec des millions d'autres, j'étais assis chez moi à Pékin, collé à mon téléphone tard dans la nuit le week-end dernier, lorsque des images ont commencé à circuler sur les réseaux sociaux chinois montrant de jeunes manifestants tenant des feuilles de papier en blanc, une expression de défi silencieux qui est devenue le symbole de ce mouvement.

Pour tous ceux qui ont vécu en Chine ces trois dernières années, c'était cathartique ; notre peur commune était devenue notre pouvoir partagé. Le lendemain, des manifestants ont quitté les communautés fermées et les campus universitaires pour pleurer les victimes d'Urumqi , exiger la fin de Covid zéro et exiger les droits de l'homme et la liberté .

Les manifestations surviennent dans un contexte de frustration croissante du public face à l'approche de tolérance zéro de la Chine face au virus, et font suite à des rassemblements sporadiques dans d'autres villes. (Reuters)

Covid-19 peut encore être mortel pour certains et pas pire que la grippe pour d'autres, mais ce qui est clair maintenant, c'est que les dirigeants communistes chinois sont confrontés à une crise politique majeure de leur propre initiative. Les conséquences sociales et économiques de l'approche intransigeante de M. Xi ont révélé la rigidité du système communiste et la faillite de son idéologie et de son discours, et révélé la véritable ampleur de l'opposition publique, qui était commodément absente de la scène politique du congrès du parti. Les manifestations en Chine sont une puissante démonstration de l'énorme distance qui existe entre le gouvernement de M. Xi et le peuple.

C'est un plus gros problème pour le parti que le mouvement de 1989, qui était en grande partie confiné aux étudiants universitaires de Pékin. Les manifestations récentes ont rassemblé des travailleurs, des étudiants et la classe moyenne dans une expression nationale très spontanée de désespoir face à un gouvernement sans freins et contrepoids .

Les manifestations en Chine sont une démonstration puissante de l'énorme distance qui existe entre le régime de Xi Jinping et le peuple. (BLOOMBERGER)

Inévitablement, il sera confronté au type de répression sévère qui a été utilisé pour faire taire les manifestations pro-démocratie à Hong Kong, ainsi qu'à l'intensification des restrictions en cas de pandémie. Mais cela sera extrêmement difficile à maintenir indéfiniment pour le gouvernement. La politique de Covid a révélé la faiblesse inhérente du système , et il perd les deux bases de soutien politique les plus critiques en Chine : les étudiants universitaires et la classe moyenne.

Lorsque les manifestants sont descendus dans la rue, ils ont évoqué le moment où Jules César a franchi le Rubicon. Le sort en est jeté. L'avenir de la Chine appartient à ces gens dans la rue.

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