Pandémies et santé mentale : quelles conséquences l’isolement a-t-il laissé sur le psychisme de l’enfant ?

La pandémie et l'isolement ont entraîné des changements dans le comportement des enfants, notamment le développement de peurs de l'inconnu et d'un sentiment d'insécurité (Illustrative Image Infobae)

Les changements inattendus provoqués par la maladie à coronavirus et l’ isolement qui l’accompagne nous ont tous touchés, partout dans le monde. Mais il existe une tranche d’âge, celle des enfants nés pendant la pandémie que l’on appelle « pandémies » ou « quarantaines » et les jeunes enfants qui ont subi le confinement, qui continue d’inquiéter les professionnels de la santé, les éducateurs et surtout les familles.

Une étude publiée dans la revue Early Childhood Research Quarterly en 2021, ″ Impact of the COVID-19 Pandemic on Preschool Children's Social-Emotional Development: A Review of Evidence and Policy Implications » : a examiné l'impact de la pandémie sur le développement social et émotionnel des enfants d'âge préscolaire. enfants d'âge préscolaire.

Il s'est concentré sur la manière dont la distance sociale, la perturbation des routines et d'autres facteurs liés à la pandémie ont affecté le développement des compétences sociales et émotionnelles des jeunes enfants. Les enfants qui n'étaient pas silencieux devenaient renfermés ou devenaient bruyants et agités lorsqu'ils ne l'étaient pas.

Les bébés commencent à interagir avec leur environnement dès leur naissance. Leurs interactions dépendent principalement des observations faites avec les objets et les personnes qui les entourent, c'est ainsi qu'ils commencent à appréhender et à connaître le monde. Lorsque ces interactions étaient réduites à quelques personnes, dans certains cas uniquement des adultes, l’impact sur le développement se faisait sentir.

Les changements provoqués par la pandémie de coronavirus et l'isolement qui l'accompagne ont touché tout le monde dans le monde (Image d'illustration Infobae)

Les consultations pendant et après la pandémie avaient pour objectif d' alerter les parents sur le comportement de leurs enfants.

Une fois l'isolement préventif terminé, lorsque les familles voulaient se promener ou rendre visite à quelqu'un, par exemple, elles ont commencé à remarquer que leurs enfants avaient peur . Quelque chose dans l’inconnu est devenu troublant. Contrairement à ce que l'on attend des vagabonds, qui est qu'ils sont libres d'inspecter n'importe quel territoire sans grande conscience des dangers, ici sont apparus la peur et le sentiment d' insécurité et de ne pas vouloir être séparés de leurs parents.

La manière dont les jeunes enfants traitent l'information est textuelle et pendant la pandémie à la télévision ou dans les phrases entendues à l'intérieur des maisons telles que « Il est dangereux de sortir dans la rue », « L'ennemi invisible nous attaque », entre autres. Beaucoup d'autres ont laissé les enfants très effrayés et seuls. Beaucoup ont été submergés de peur, d’inquiétude, de tristesse et de colère sans savoir avec certitude ce qui se passait.

Ces messages et phrases les ont également rendus très préoccupés par leur propre sécurité et celle de leurs proches, et beaucoup ont perdu leurs proches. «C'était COVID», c'est ce que j'ai entendu. Différentes études sur les catastrophes naturelles indiquent que les jeunes filles et garçons sont plus vulnérables que les adultes à l' impact émotionnel lié aux situations ou événements traumatisants qui envahissent leur vie quotidienne.

Les messages d'avertissement concernant le COVID-19, tels que le risque de sortir et la présence d'un « ennemi invisible », ont contribué à accroître la peur, l'inquiétude et la tristesse chez les enfants (Getty)

La perception de sécurité, les rituels de soins tels que boire de l'alcool , ne pas serrer dans ses bras, embrasser ou saluer les parents après avoir pris un bain ont marqué leur perception de sécurité, de prévisibilité et de structure.

Dans les situations de grande vulnérabilité sociale , cela était encore plus grave, en plus de toutes ces préoccupations, le fait de ne pas avoir la possibilité de satisfaire les besoins fondamentaux tels que la nourriture, le logement, l'habillement et l'accès aux soins médicaux, a causé encore plus de fragilité et d'incertitude dans leur développement.

Une vie quotidienne traversée par des changements, des modifications et des incertitudes constantes génère une recherche anxieuse de retrouver la situation d'origine, avec une forte peur de la perte de ce qui est connu, de la stabilité, de la santé et le sentiment que tout ce qui est exogame est hostile et dangereux.

Il était inévitable pour les jeunes garçons et filles que leurs liens interpersonnels, familiaux et sociaux se transforment. Le troisième cycle de l'enquête rapide menée par l'UNICEF a collecté des informations sur les effets émotionnels dans la petite enfance.

La pandémie a provoqué des perturbations dans la vie quotidienne des enfants et des familles dans le monde entier, notamment des fermetures d'écoles et des changements dans les systèmes de soutien, ce qui a déclenché une augmentation des problèmes de santé mentale (Getty Images)

40% des ménages avec enfants de moins de 6 ans déclarent avoir subi des modifications au niveau des repas. 42 % ont signalé des troubles du sommeil et 15 % des filles et des garçons ont eu des problèmes de communication. En quelques mois, la pandémie a complètement changé la vie des filles, des garçons et des familles du monde entier.

Par exemple, les mesures prises en quarantaine , telles que la fermeture physique des écoles et des espaces d'éducation et de garde qui sont des systèmes de soutien et soutiennent la vie quotidienne habituelle des filles et des garçons ; Les cours étaient restreints et, dans d'autres cas, ils ne démarraient pas ou étaient remplacés par des systèmes télématiques.

L'étude Impact de la pandémie de COVID-19 sur la santé mentale des enfants d'âge préscolaire et scolaire au Chili, publiée dans la revue Child Psychiatry & Human Development en 2021, a examiné l'impact de la pandémie sur les jeunes enfants et leurs parents au fil du temps. L'étude s'est concentrée sur la manière dont les changements dans la vie quotidienne, tels que la fermeture des écoles et des garderies, ont affecté la santé mentale et le bien-être émotionnel des jeunes enfants et de leurs soignants.

Le résultat a été que la pandémie a accru tous les symptômes . 20,6 % des garçons et des filles sont passés de l’absence de symptômes à au moins un. Les symptômes qui ont le plus augmenté étaient « Être triste », « Manque d'envie, même de faire des activités qu'ils aiment » et « Modifications de l'appétit (manger plus ou avoir moins faim) ».

La pandémie continue de laisser ses conséquences, il est donc extrêmement important de surveiller la santé mentale des enfants avec des professionnels, si nécessaire.

Ils ont montré une diminution symptomatique : « s'inquiète pour le travail scolaire » et « se plaint d'un mal de tête ou d'un mal de ventre ». Les symptômes les plus fréquents étaient « Irritabilité, mauvaise humeur », « Ne pas obéir » et « Modifications de l'appétit », bien que de nombreux symptômes aient été insinués avant la pandémie .

Les résultats montrent que la pandémie a eu un impact significatif sur la santé mentale des élèves de la maternelle à la 4e année de l'éducation de base dans tous les symptômes évalués, qu'ils soient internalisés, externalisés ou somatiques. Le fait que les symptômes somatiques aient le plus augmenté est courant car les plaintes physiques sont fréquemment observées chez les enfants et les adolescents dans les échantillons cliniques et communautaires. L’association de ces symptômes avec l’anxiété et la dépression est largement soutenue dans la littérature psychologique.

Une revue systématique récente intitulée L'impact de l'isolement social et de la solitude sur la santé mentale des enfants et des adolescents dans le contexte de la COVID-19 a démontré que les enfants et les adolescents sont susceptibles de connaître des taux élevés de dépression pendant et après la fin de la pandémie et suggère que les services cliniques devront offrir un soutien préventif et une intervention précoce lorsque cela est possible et se préparer à une augmentation des problèmes de santé mentale.

Toutes les études montrent des résultats similaires : les enfants plus jeunes peuvent avoir du mal à se séparer de leurs tuteurs, présenter des comportements régressifs et des problèmes de comportement, cependant, les enfants plus âgés peuvent présenter de l'anxiété, de la colère, de l'agitation et du retrait.

Une étude a montré une augmentation des symptômes de tristesse, une diminution de l'intérêt et des changements dans l'appétit, soulignant un impact significatif de la pandémie sur la santé mentale des enfants (Getty Images)

Depuis Aralma, l'association que je dirige, nous avons lancé pendant les premiers mois de la pandémie une enquête en ligne rapide et auto-administrée destinée aux parents d'enfants et d'adolescents, avec des déclarations sur la parentalité en isolement qui cherchaient à évaluer la façon dont les enfants vivent avec les autres. familles cette situation. Également pour les foyers où résident des enfants privés de protection parentale.

Nous avons préparé 25 questions auxquelles ont répondu 1732 pères, mères et tuteurs résidant à Buenos Aires.

  • 33% des garçons et filles de 0 à 5 ans
  • 44% de 6 à 13 ans
  • 23% de 14 à 17 ans

L'un des axes qui a le plus retenu notre attention a été cette affirmation et son résultat : J'ai besoin de conseils psychologiques pour mener à bien la parentalité en période d'isolement :

infobae

Cette déclaration montre la demande d' aide . Les familles ont fait ce qu’elles ont pu dans la désorientation et l’angoisse générales provoquées par une situation aussi inédite.

Et une autre déclaration à souligner en relation avec cette note était la suivante : je ne sais pas comment tenir mon fils/ma fille informé de la pandémie.

infobae

Les enfants et les adolescents ont été laissés seuls et enfermés, hébétés par des tâches d'information, éducatives, domestiques et de divertissement. Les familles et les soignants ont également été laissés seuls, sans informations sur la manière de gérer ces situations devant les enfants.

La pandémie montre encore ses conséquences sur le développement et le psychisme des enfants, c'est pourquoi il est important de suivre leur santé mentale et de demander un soutien professionnel si nécessaire.

Il est important que les communautés continuent de fournir un soutien émotionnel et des ressources à ceux qui en ont besoin, sans oublier les bébés et les jeunes enfants. Cela peut inclure des services de santé mentale, des programmes de soutien communautaire et des opportunités de lien social.

* Sonia Almada : diplômée en psychologie de l'Université de Buenos Aires. Master international en droits humains des femmes et des enfants, genre et violence domestique (UNESCO). Il s'est spécialisé dans l'enfance et la jeunesse en Amérique Latine (CLACSO). En 2003, il fonde l'association civile Aralma, qui promeut des actions visant à éradiquer toutes les formes de violence contre les enfants, les jeunes et les familles. Elle est l'auteur de trois livres : The Frayed Girl, I Like How I Am et The Girl in the Bell Tower.

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