L'OMS a exigé plus de collaboration de la Chine pour enquêter sur l'origine du COVID-19 : "Dépolitiser ce travail"

Photo d'archive du directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, du chef technique de l'OMS, Maria Van Kerkhove, et du directeur du Programme des urgences sanitaires de l'OMS, Michael Ryan (Fabrice COFFRINI/AFP)

Le Dr Maria Van Kerkhove, épidémiologiste de premier plan à l'Organisation mondiale de la santé (OMS), a nié que les recherches pour découvrir les origines du COVID-19 en Chine aient été abandonnées , comme l'indique un article publié dans la revue Nature .

La publication scientifique souligne que l'OMS "a discrètement mis en veilleuse" la deuxième phase de son enquête sur les origines de la pandémie, alléguant "les difficultés à mener des études en Chine".

Van Kerkhove a catégoriquement démenti cette information. "Il s'agit d'une erreur de rapport qui est vraiment préoccupante car elle provoque des gros titres inexacts. Je pense qu'il faut qu'il soit parfaitement clair que l'OMS n'a pas abandonné l'étude des origines du COVID-19. Nous n'y sommes pas parvenus. Et nous ne le ferons pas », a-t-il affirmé ce mercredi lors d'une conférence de presse depuis Genève (Suisse).

En janvier 2021, l'OMS a organisé une équipe internationale d'experts pour enquêter sur l'origine du virus à Wuhan, en Chine, où il a été détecté pour la première fois. En collaboration avec des chercheurs chinois, l'équipe a procédé à un premier bilan.

Après avoir mené cette première enquête, l'équipe d'experts a publié un rapport en mars de la même année, présentant quatre scénarios possibles d'apparition du virus. Selon le rapport, le plus probable était que le virus se soit propagé des chauves-souris aux humains, éventuellement via une espèce intermédiaire.

Image d'archive de personnes portant des masques achetant dans un marché de rue à Wuhan, en Chine (REUTERS / Aly Song)

La première phase de l'enquête a jeté les bases d'une deuxième phase d'études plus détaillées visant à cerner plus précisément ce qui s'est passé en Chine et ailleurs par rapport à l'origine du virus. Cependant, jusqu'à présent, cette deuxième phase n'a pas eu lieu.

Van Kerkhove a toutefois assuré que l'OMS continuait de prévoir de "multiples missions" tant en Chine que dans d'autres endroits pour mener "divers types d'études" sur l'origine du virus. "Nous avons besoin de connaître les origines des animaux suspects, des informations sur le commerce des animaux sauvages, les marchés..." , a-t-il exemplifié.

Par conséquent, il a soutenu que, contrairement à ce qu'affirme l'article de Nature , il n'y a eu "aucune dissimulation silencieuse d'aucun plan". « Nous avons été et continuons d'être ouverts et transparents. Nous ne nous arrêterons pas tant que nous n'aurons pas compris les origines de cela", a-t-il réitéré.

En tout cas, il a reconnu qu'"il est de plus en plus difficile" de découvrir les origines du virus : "Plus le temps passe, plus il devient difficile de vraiment comprendre ce qui s'est passé dans ces premières phases de la pandémie".

Pour cette raison, il a demandé "plus de coopération et de collaboration" à la Chine "pour avancer dans les études qui doivent être menées dans ce pays", en tant que chercheurs "de l'interaction animal-humain, sur les marchés ou dans les fermes". "Nous suivrons la science et nous continuerons à demander aux pays de dépolitiser ce travail", a-t-il souligné.

"Nous devons continuer à faire pression jusqu'à ce que nous ayons la réponse"

Dans le même ordre d'idées, le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus , a assuré que l'organisation internationale de la santé des Nations unies "poursuivra l'étude des origines pour savoir comment cette pandémie a commencé". « C'est très important et crucial. Nous devons continuer à faire pression jusqu'à ce que nous obtenions la réponse », a-t-il soutenu.

Photo d'archive de Tedros Adhanom Ghebreyesus (REUTERS)

En fait, il a annoncé qu'il y a "sept semaines", il avait envoyé une lettre à un "haut fonctionnaire" en Chine "lui demandant de coopérer". « Parce que nous avons besoin de coopération et de transparence et des informations que nous demandons pour savoir comment cela a commencé. Alors je vous assure que nous continuerons à poursuivre jusqu'à ce que nous ayons la réponse", a-t-il insisté.

Tedros pense que connaître l'origine du virus est "scientifiquement et moralement correct". Tout d'abord, il estime qu'il est scientifiquement nécessaire "de prévenir la prochaine pandémie" . Et dans le domaine moral car "des millions de personnes ont perdu la vie". « Le monde entier a été pris en otage par un virus. Il est moralement très important de savoir comment nous avons perdu nos proches", a-t-il ajouté.

Concernant l'évolution actuelle du virus, Tedros a célébré que les hospitalisations et les décès dans le monde "ont diminué après la forte augmentation des décès signalée le mois dernier, en particulier en Chine".

Plus précisément, la semaine dernière, quelque 10 000 décès ont été signalés à l'OMS, un nombre similaire au nombre de décès hebdomadaires signalés avant l'augmentation du mois dernier, selon Tedros. Malgré tout, il a averti que 10 000 décès par semaine "c'est trop pour une maladie qui peut être prévenue et traitée".

(Avec des informations d'EuropaPress)

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