De nombreuses personnes âgées n’ont pas pu se remettre de l’effet d’isolement de la pandémie

Les effets de l'isolement persistent chez les seniors américains, selon une nouvelle étude

Aujourd’hui, de nouvelles recherches révèlent que nombre d’entre eux ne sont pas encore pleinement réintégrés dans la société. Selon les chercheurs , plus de la moitié des personnes âgées continuent de passer plus de temps à la maison et moins de temps à socialiser en public , même si la pandémie est passée.

Les résultats montrent que la peur de l'infection et l'inquiétude face aux interactions de plus en plus hostiles entre les gens sont les principales raisons pour lesquelles les personnes âgées se retirent de la vie civique.

" La pandémie n'est pas terminée pour beaucoup de gens ", a déclaré la chercheuse principale Jessica Finlay, professeure adjointe de géographie à l'Université du Colorado à Boulder.

"Nous avons constaté que la pandémie avait fondamentalement modifié les quartiers, les communautés et les routines quotidiennes des Américains vieillissants, et que ces changements pourraient avoir des conséquences à long terme sur leur santé physique, mentale, sociale et cognitive", a déclaré Finlay dans un communiqué publié par la presse universitaire. .

La solitude des personnes âgées s’est accrue avec la pandémie. (Image d’illustration Infobae)

Dans le cadre de l'étude, Finlay et ses collègues ont interrogé près de 7 000 personnes de plus de 55 ans dans les 50 États. Les chercheurs mènent des enquêtes chaque année, posant des questions ouvertes sur la façon dont les gens passent leur temps après la pandémie.

Environ 60 pour cent des participants ont déclaré qu'ils passaient plus de temps à la maison après la pandémie , selon les résultats.

Parallèlement, 75 pour cent ont déclaré qu'ils dînaient moins au restaurant et 62 pour cent ont déclaré qu'ils visitaient moins de lieux culturels et artistiques, selon l'enquête. Plus de la moitié ont déclaré qu’ils allaient moins à l’église ou au gymnase qu’avant la pandémie.

« [Mes amis et moi] nous retrouvions chaque mois pour déjeuner dans différents restaurants. Nous faisions cela depuis 15 ans. Nous étions 10 ou 15 à y aller. "Nous n'y sommes pas allés depuis la pandémie, et cela me manque", a déclaré aux chercheurs Shirley, une habitante de la ville de 74 ans.

Bien que ces résultats proviennent d’une enquête menée il y a deux ans, l’enquête la plus récente, menée au printemps 2023, a montré des tendances similaires, selon les chercheurs. Plus de la moitié des personnes âgées déclarent que leurs routines restent modifiées après la pandémie.

Les résultats ont été publiés dans un numéro récent de la revue Wellbeing, Space and Society .

De nombreuses personnes ont été grandement touchées par la pandémie de COVID-19 (Crédit : Pexels)

Certains signes montrent que les personnes âgées prennent des mesures pour créer une « nouvelle normalité ». Selon les résultats, au moins 10 % des personnes âgées déclarent qu’elles font désormais plus souvent de l’exercice à l’extérieur.

«J'aime marcher et nous avons une station de musculation dans la grange et un tapis roulant en bas», a déclaré Nancy, une résidente rurale de 67 ans, aux chercheurs. « Il y a aussi une impasse dans laquelle je peux descendre. "Ce n'est donc pas si grave, mais je n'ai jamais utilisé de salle de sport", a-t-il ajouté.

Les seniors profitent également davantage des offres en ligne pour assister à des réunions, des concerts et des cours. « Vous trouvez de nouvelles voies. Il y en a beaucoup en ligne. Beaucoup de professeurs de Bible en ligne et de la musique merveilleuse », a déclaré aux chercheurs Lisa, une femme de 77 ans qui vit dans une zone urbaine. "Je fais partie d'une communauté de prière et les femmes se sentent très libres de partager les choses avec lesquelles elles luttent vraiment et aussi, quand on voit la manière dont elles luttent contre leurs problèmes et les résultats, cela fait très chaud au cœur."

Cependant, dans l’ensemble, Finlay craint que les personnes âgées ne soient confrontées à de graves problèmes de santé mentale et sociale en perdant les interactions spontanées qui ont normalement lieu lorsque quelqu’un est loin de chez lui.

« Pour certaines personnes âgées qui vivent seules, ce bref échange imprévu avec le boucher ou le caissier peut être le seul sourire amical qu'elles voient de la journée, et elles l'ont perdu », a déclaré Finlay.

Cette tendance pourrait même aggraver une société de plus en plus polarisée. « Il est de plus en plus rare que des Américains ayant des perspectives sociopolitiques différentes se réunissent et conversent avec respect », a-t-il déclaré.

Plus d'informations : Le Fonds du Commonwealth propose plus d'informations sur le COVID et l'isolement social. SOURCE : Université du Colorado Boulder, communiqué de presse, 10 avril 2024.

*Dennis Thompson HealthDay Reporters ©The New York Times 2024

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