Un médicament contre le diabète réduirait jusqu'à 40% le risque de COVID prolongé, selon une étude

Plus de 10% des personnes infectées par un coronavirus souffrent de séquelles qui sont incluses dans le syndrome COVID prolongé, selon l'Organisation mondiale de la santé (Getty)

L'infection par le SRAS-CoV-2 peut provoquer une maladie après avoir transité la maladie. Appelée COVID à long terme , cette affection est d'origine hétérogène et peut aller d'un seul symptôme à une atteinte multiviscérale sévère. Elle peut même se présenter pendant une courte période de temps ou, alternativement, devenir une pathologie chroniquement invalidante .

Face à ce scénario, la science a travaillé dur pour diagnostiquer correctement ce stade de la maladie et essayer de trouver des traitements possibles et des options préventives . Désormais, selon une étude publiée dans The Lancet Infectious Diseases , les personnes qui prenaient un médicament contre le diabète bon marché après avoir été testées positives au COVID-19 avaient un risque 40 % moins élevé de contracter sa version prolongée.

Les résultats de l'étude pourraient aider à développer un nouveau traitement pour le COVID prolongé

Ce premier essai de phase III randomisé et contrôlé par placebo s'appelait COVID-OUT . L'objectif était de tester un médicament appelé metformine , qui a été développé à l'origine à partir de la fleur de lilas français et qui est le médicament le plus couramment utilisé pour traiter le diabète de type 2 dans le monde depuis des décennies. Cela implique qu'il a déjà été démontré qu'il s'agit d'un médicament sûr, bon marché et largement disponible.

La recherche a recruté 1 126 personnes en surpoids ou obèses aux États-Unis, dont la moitié ont reçu de la metformine et l'autre moitié ont reçu un placebo dans les jours après avoir été testées positives pour COVID-19 . Après 10 mois, 35 des participants prenant de la metformine ont reçu un diagnostic de COVID à long terme, contre 58 dans le groupe placebo, ce qui représente une réduction du risque de 40 %.

L'essai s'est déroulé entre décembre 2020 et janvier 2022 , ce qui signifie qu'il incluait la variante Omicron, dont la recherche a suggéré qu'elle provoquait un COVID prolongé à un rythme inférieur à celui des souches précédentes.

Le COVID à long terme est un syndrome qui affecte différents organes et systèmes avec un large éventail de manifestations cliniques.

simple et efficace

L'équipe à l'origine de l'essai COVID-OUT avait précédemment montré que la metformine réduisait de plus de 40 % le risque de visites aux urgences, d'hospitalisations et de décès pour les patients qui avaient contracté l'infection. Carolyn Bramante, spécialiste de la Division de médecine interne générale de l'Université du Minnesota et auteur principal de la nouvelle étude, a suggéré que "les données montrent que la metformine réduit la quantité de virus SARS-CoV-2 chez les patients".

Les chercheurs ont averti qu'ils n'avaient pas testé la metformine chez les personnes qui avaient déjà reçu un diagnostic de COVID à long terme, de sorte que les résultats ne signifiaient pas qu'elle pouvait être utilisée pour traiter la maladie.

L'étude a également révélé que le médicament antiparasitaire ivermectine , qui a fait l'objet de désinformation pendant la pandémie, ainsi que l'antidépresseur fluvoxamine , n'ont pas empêché la maladie à long COVID.

Les chercheurs ont testé un médicament appelé metformine Photo : Philipp von Ditfurth/dpa

On estime que des dizaines de millions de personnes ont eu cette variante de longue date de la maladie, dans laquelle de nombreux symptômes parfois débilitants durent ou réapparaissent trois mois après l'infection , se propageant ensuite pendant des années. Les symptômes les plus courants comprennent : la fatigue, l'essoufflement et un manque de clarté mentale appelé brouillard cérébral .

"Le traitement ambulatoire par la metformine a réduit l'incidence de COVID à long terme d'environ 41 %, avec une réduction absolue de 4,1 %, par rapport au placebo. La metformine présente des avantages cliniques lorsqu'elle est utilisée comme traitement ambulatoire pour le COVID-19 et est disponible dans le monde entier », a conclu Bramante. Cette étude comprenait également la participation de John B. Buse, David M. Liebovitz, Jacinda M. Nicklas, Michael A. Puskarich et Ken Cohen.

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