Un médicament antiviral pourrait réduire le risque de développer un COVID prolongé

Les troubles cardiaques, rénaux et hépatiques peuvent être des séquelles du COVID-19 (Getty)

Ils ont découvert qu'une pilule qui réduit le risque d'hospitalisation et de décès par COVID-19 réduit également le risque de COVID prolongé . C'est l' antiviral qui comprend une combinaison de nirmatrelvir et de ritonavir et est vendu sous le nom de marque Paxlovid.

La découverte a été faite grâce à une étude menée par des chercheurs du Département américain des anciens combattants. Ils ont analysé les dossiers médicaux électroniques de plus de 56 000 anciens combattants atteints de Covid-19. Au sein de ce groupe, plus de 9 000 personnes ont été traitées avec le médicament antiviral dans les cinq premiers jours de leur infection.

Une étude aux États-Unis a révélé qu'une pilule antivirale réduit le risque de séquelles après une infection par le coronavirus / NIAID

L'analyse a montré que les personnes traitées avec la pilule fabriquée par Pfizer avaient un risque 26% moins élevé de développer diverses conditions COVID à long terme. Ce syndrome regroupe les différentes séquelles qui peuvent être subies après avoir eu la phase aiguë de l'infection à coronavirus.

Pendant longtemps, il a été difficile pour les médecins de définir le syndrome COVID persistant (ou "Long COVID" en anglais) en raison du grand nombre de symptômes qu'il présente. Il peut inclure plus de 200 symptômes différents, y compris la perte de cheveux et la perte de libido.

Les patients peuvent également souffrir de maladies cardiaques, de troubles sanguins, de fatigue, de maladies du foie, de maladies rénales, de douleurs musculaires, de troubles neurocognitifs et de difficultés respiratoires.

L'étude aux États-Unis a montré que les personnes traitées avec l'antiviral avaient un risque 26% moins élevé de développer diverses affections après une infection aiguë, telles que des maladies cardiaques ou des maladies du foie et des reins. Cela équivaut à 2,3 cas de moins de conditions persistantes de COVID pour 100 personnes trois mois après leur diagnostic.

Les personnes traitées avec l'antiviral avaient un risque 26% moins élevé de développer diverses conditions après l'infection (Getty)

L'administration du médicament a également réduit le risque d'hospitalisation ou de décès après un Covid-19 aigu. Dans l'analyse, il n'y avait aucune relation statistiquement significative entre la prise de l'antiviral et le risque de deux conditions post-COVID-19 : la toux et le diabète nouvellement diagnostiqué.

L'étude a été publiée sur le serveur de préimpression medRxiv . et attend toujours l'examen par les pairs pour être publié dans une revue spécialisée. Les patients inclus dans l'étude avaient un âge moyen de 65 ans et ont reçu un diagnostic de COVID-19 entre le 1er mars et le 30 juin 2022.

Tous avaient au moins un facteur de risque de progression vers un COVID-19 sévère, comme l'âge avancé, le diabète ou le fait d'être fumeur. Selon les travaux, l'antiviral a réduit le risque de COVID prolongé chez les personnes non vaccinées, qui avaient reçu des doses du schéma primaire et d'autres qui avaient reçu un renforcement. Il a également été testé chez des personnes subissant leur première infection ou réinfection à coronavirus.

Le médicament antiviral a réduit le risque de Covid prolongé chez les personnes immunisées et non vaccinées/ Philipp von Ditfurth/dpa

"Paxlovid réduit le risque de Covid-19 sévère en phase aiguë, et maintenant, nous avons la preuve qu'il peut aider à réduire le risque de Covid prolongé", a déclaré le Dr Ziyad Al-Aly, responsable de la recherche, dans un communiqué de presse. et développement du système de soins de santé du ministère des Anciens Combattants et responsable de l'étude. "Ce traitement pourrait être une ressource importante pour résoudre le grave problème du COVID à long terme", a-t-il souligné.

Malgré les avantages constatés, les chercheurs ont reconnu que l'étude présentait plusieurs limites. La première est que la plupart des personnes incluses dans l'étude étaient blanches et de sexe masculin, ce qui pourrait limiter sa pertinence plus généralement. L'analyse n'a capturé l'utilisation d'antiviraux que dans l'ensemble du système des vétérans et n'a pris en compte que 12 conditions associées à une COVID prolongée. Mais de nombreuses personnes atteintes de COVID long décrivent un éventail plus large de symptômes.

Il n'existe pas encore de traitement spécifique autorisé des séquelles du coronavirus ayant démontré son efficacité et son innocuité. Dans le cas de la pilule qui associe un antiviral plus récent, le nirmatrelvir, à un médicament plus ancien, le ritonavir, elle est déjà indiquée pour les personnes dès l'âge de 12 ans à risque de développer un Covid-19 sévère.

L'antiviral était déjà connu pour réduire le risque d'hospitalisation et de décès dus au COVID-19 chez les personnes présentant des facteurs de risque (Gettyimages)

"La totalité des preuves suggère qu'il est nécessaire d'améliorer l'absorption et l'utilisation du nirmatrelvir dans la phase aiguë comme moyen non seulement de prévenir la progression vers une maladie aiguë sévère, mais aussi de réduire le risque d'effets indésirables ultérieurs sur la santé", ont-ils écrit. par Ziyad Al-Aly.

Les National Institutes of Health ont annoncé le mois dernier qu'ils lanceraient une étude sur Paxlovid comme traitement pour les patients souffrant déjà de Covid à long terme. Le scientifique Eric Topol, fondateur du Scripps Translational Research Institute en Californie, aux États-Unis, a commenté les résultats des travaux sur le médicament.

"Nous savons que l'un des principaux fondements de Long Covid consiste en un réservoir viral et des restes de longue durée, comme cela a été documenté dans de nombreuses études, ainsi qu'en une auto-immunité dirigée contre des virus persistants ou des particules virales", a-t-il écrit dans son bulletin hebdomadaire.

Selon le Dr Topol, la pilule antivirale "arrête la réplication du virus en inhibant sa principale protéase, réduisant ainsi la probabilité que le virus établisse un réservoir ou laisse des restes".

Le risque de rechute après avoir reçu l'antiviral serait rare, selon le scientifique Eric Topol/UC San Diego Health Sciences

Des inquiétudes ont récemment été exprimées quant au fait que les personnes vaccinées pourraient ne pas être en mesure de développer une réponse immunitaire si elles reçoivent le médicament antiviral au début d'une infection. Cela a été lié à des craintes de rechute.

Le Dr Topol a précisé que les résultats de l'étude de l'équipe de Ziyad Al-Aly contrecarrent cette préoccupation, car les patients vaccinés boostés présentaient le même bénéfice que les patients non vaccinés lors d'un suivi à long terme.

Il a également prévu que le groupe de recherche de Topol et d'autres présenteront bientôt des données selon lesquelles les rechutes (test positif avec ou sans symptômes) après le médicament Paxlovid sont rares, autour de 10 %, lorsqu'elles sont systématiquement étudiées.

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