Un long COVID peut nuire à la cognition, selon une étude

« Ces découvertes émergentes et convergentes soulignent en général que, s’il y a une détérioration cognitive chez les survivants d’un long COVID, il s’agit d’un phénomène réel », a déclaré l’un des experts.

(Robin Foster - HealthDay News) - Dans une découverte qui révèle une autre façon dont un long COVID peut nuire à la santé, de nouvelles recherches révèlent que cette maladie pourrait déclencher un déclin de la pensée.

L'étude, publiée jeudi dans le New England Journal of Medicine , comprenait des tests cognitifs sur près de 113 000 personnes en Angleterre. Il a révélé que les personnes atteintes d’un COVID à long terme avaient un QI inférieur de 6 points à celui des personnes qui n’avaient jamais été infectées par le virus.

Même les personnes qui ne présentaient aucun symptôme persistant après un épisode de COVID avaient un score légèrement inférieur à celui des personnes qui n’avaient jamais été infectées, dans ce cas de 3 points de QI.

Néanmoins, les différences dans les scores étaient faibles et les experts ont souligné que les résultats ne signifient pas que le COVID provoque de profonds déficits de réflexion et de mémoire. Cependant, ils fournissent la preuve que le brouillard cérébral ressenti par de nombreuses personnes qui contractent un long COVID est probablement inimaginable.

Résultats alarmants : même ceux qui ne présentent pas de symptômes persistants peuvent connaître un déclin de leur capacité de réflexion

« Ces découvertes émergentes et convergentes soulignent globalement que, oui, il y a un déclin cognitif chez les survivants de longue date du COVID, c’est un phénomène réel », a déclaré James Jackson, neuropsychologue au Vanderbilt Medical Center qui n’a pas participé à l’étude, au New York Times. .

Heureusement, la dernière étude suggère que si les longs symptômes du COVID disparaissent d’eux-mêmes, les troubles de la pensée associés pourraient également être atténués. Les volontaires de l’étude qui ont eu un long COVID pendant des mois avant de finalement se rétablir avaient des résultats aux tests similaires à ceux qui avaient connu une guérison rapide.

Il est important de noter que la variation standard d’un score de QI est d’environ 15 points, donc une variation de 3, voire 6 points, n’est généralement pas considérée comme significative, a rapporté le Times.

Pourtant, Jackson, qui a écrit un livre sur le long COVID intitulé « Clearing the Fog », a déclaré que même si les tests « identifient des déficits relativement légers », cela peut faire une différence dans certains cas.

"Si vous êtes ingénieur et que vous avez un léger déclin de vos fonctions exécutives, c'est un problème", a-t-il noté.

Signes d'espoir : une étude suggère que la résolution des symptômes peut entraîner une amélioration des troubles de la pensée (Illustrative Image Infobae)

Dans l'étude, menée par des chercheurs de l'Imperial College London (ICL), près de 113 000 personnes ont effectué un test cognitif en ligne au cours des cinq derniers mois de 2022. Environ 46 000 des personnes interrogées ont déclaré qu'elles n'avaient jamais eu le COVID, tandis que 46 000 autres avaient été infectées. ont déclaré que leur maladie avait duré moins de quatre semaines.

Pendant ce temps, environ 3 200 personnes ont présenté des symptômes post-Covid qui ont duré quatre à 12 semaines après l’infection et environ 3 900 personnes ont présenté des symptômes qui ont duré plus de 12 semaines. Parmi eux, 2 580 personnes présentaient encore de longs symptômes de COVID lorsqu’elles ont été testées.

Le test comprenait huit tâches conçues pour évaluer des compétences telles que l'aménagement du territoire, le raisonnement verbal, la définition des mots et la mémoire.

L'auteur principal de l'étude, Paul Elliott, professeur d'épidémiologie et de médecine de santé publique à l'ICL, a déclaré au Times que l'étude mesurait les performances à un moment donné, il était donc impossible de savoir si d'autres stress dans la vie des gens avaient joué un rôle dans leurs résultats aux tests.

Impact du COVID sur la santé mentale : des recherches ont révélé des différences dans le QI des survivants (Illustrative Image Infobae)

En général, les scores les plus bas ont été observés chez les personnes infectées au début de la pandémie, avant que les vaccins et les traitements antiviraux ne soient disponibles. Pendant ce temps, les personnes vaccinées ont obtenu des résultats légèrement meilleurs que celles qui ne l’étaient pas.

Le Dr Ziyad Al-Aly, responsable de la recherche et du développement au système de soins de santé de l'Université de Californie à Saint-Louis, co-auteur d'un éditorial accompagnant l'étude, a déclaré que les résultats soulevaient de nombreuses questions, notamment sur l'importance des déficits en matière de santé. vrai vie.

"La pandémie du SRAS-CoV-2 a produit dans son sillage des millions de personnes touchées par un COVID persistant, dont certaines ont eu ou ont actuellement des problèmes cognitifs", indique l'éditorial. « Une compréhension plus profonde de la biologie du dysfonctionnement cognitif suite à l'infection par le SRAS-CoV-2 et de la meilleure façon de le prévenir et de le traiter est essentielle pour répondre aux besoins des individus affectés et préserver la santé cognitive des populations. »

Plus d'informations

Visitez les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis pour plus d’informations sur le long COVID.

SOURCE : Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre, 29 février 2024 ; New York Times

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