L’infection au COVID peut persister pendant au moins 60 jours chez une personne touchée sur 200, selon Oxford

Le coronavirus SRAS-Cov 2 est apparu dans le monde et a provoqué une pandémie qui continue toujours. Des scientifiques de l’Université d’Oxford au Royaume-Uni se sont concentrés sur les cas d’infections persistantes/ REUTERS/Dado Ruvic/

Il y avait des problèmes sous-jacents importants : les infections persistantes à coronavirus peuvent agir comme des réservoirs viraux qui pourraient générer de futures épidémies, donner naissance à des lignées très divergentes et contribuer à ce que les personnes touchées souffrent de Long COVID.

Les scientifiques ont commenté que « la prévalence des infections persistantes dans la population, la cinétique de leur charge virale et la dynamique évolutive au cours des infections » restaient largement inconnues avant de mener leurs recherches.

En utilisant les données de séquence virale collectées dans le cadre d’une enquête nationale sur les infections, ils ont identifié 381 individus présentant un ARN de coronavirus persistant à titre élevé pendant au moins 30 jours. Au sein de ce groupe, ils ont constaté que 54 personnes avaient un ARN viral persistant depuis au moins 60 jours.

Les chercheurs ont révélé qu’une infection sur 200 peut devenir persistante et durer au moins 60 jours. Ils l'ont publié dans la revue Nature. (Getty)

Il a longtemps été suggéré que les infections prolongées au COVID-19 chez les personnes immunodéprimées pourraient être à l’origine des multiples nouveaux variants apparus entre 2020 et 2021, notamment les variants Alpha et Omicron . Mais jusqu’à présent, la prévalence des infections persistantes était inconnue. COVID-19 dans la population générale et comment le virus évolue dans ces situations.

Les chercheurs ont utilisé les données de l' Office for National Statistics du Royaume-Uni, ONS-CIS , qui teste les participants environ une fois par mois.

Sur plus de 90 000 participants, 3 603 ont fourni deux échantillons positifs ou plus entre novembre 2020 et août 2022 dans lesquels le virus a été séquencé. Parmi eux, 381 personnes ont été testées positives pour la même infection virale sur une période d'un mois ou plus.

Au sein de ce groupe, 54 personnes présentaient une infection persistante ayant duré au moins deux mois. Les chercheurs ont ensuite estimé qu’une infection sur 200 peut devenir persistante et durer au moins 60 jours.

Dans certains cas, des individus étaient encore infectés par des variants déjà éteints dans la population générale. Au lieu de cela, les chercheurs ont noté que la réinfection par le même variant était très rare. Cela était probablement dû au fait que la personne avait développé une immunité contre cette variante et que sa fréquence avait été réduite à des niveaux très faibles après quelques mois.

Il existe des cas d'individus encore infectés par des variantes qui ont déjà disparu de la population générale, selon l'étude (Image d'illustration Infobae)

Sur les 381 infections persistantes, 65 ont subi au moins trois tests PCR tout au long de l’infection. La majorité (82 %) de ces individus ont présenté une dynamique de rebond viral : ils ont connu une dynamique de charge virale élevée, puis faible, puis élevée. Selon les chercheurs, cela montre que le virus peut conserver sa capacité de se répliquer activement lors d’infections prolongées.

"Nos observations mettent en évidence l'importance continue de la surveillance génomique communautaire, à la fois pour surveiller l'émergence et la propagation de nouveaux variants et pour acquérir une compréhension fondamentale de l'histoire naturelle et de l'évolution des nouveaux agents pathogènes et de leurs implications cliniques pour les humains." a déclaré le premier auteur Mahan Ghafari , qui travaille au Pandemic Sciences Institute, Nuffield Department , Université d'Oxford.

Dans l’étude, les personnes atteintes d’infections persistantes étaient 55 % plus susceptibles de déclarer qu’elles présentaient des symptômes longs du COVID pendant plus de 12 semaines que les personnes présentant des infections plus courantes.

Certains individus ont présenté un nombre extrêmement élevé de mutations, dont certaines qui définissent de nouvelles variantes du coronavirus, modifient les cibles des anticorps monoclonaux et introduisent des modifications dans la protéine Spike du coronavirus.

Cependant, la plupart des individus ne présentaient pas un grand nombre de mutations. Cette découverte suggère que toutes les infections persistantes ne seront pas une source potentielle de nouveaux variants préoccupants.

Il a été précisé que toutes les personnes présentant une infection persistante ne sont pas une source potentielle de nouveaux variants préoccupants / Crédit : Getty

Le Dr Katrina Lythgoe , responsable du groupe de chercheurs et co-auteur, a estimé : « Bien que la relation entre la persistance virale et le Long COVID ne soit pas causale, ces résultats suggèrent que les infections persistantes pourraient contribuer à sa physiopathologie. En fait, de nombreux autres mécanismes possibles contribuant au Long COVID ont été suggérés, tels que l’inflammation, les lésions organiques et la microthrombose.

Consulté par Infobae , le Dr Oscar Rizzo , médecin spécialiste de l' Hôpital municipal de réadaptation respiratoire María Ferrer et membre de l' Association argentine de médecine respiratoire (AAMR) , a donné son avis sur l'étude : « C'est la première étude avec un grand nombre de les patients. «Cela montre qu’il existe une relation entre l’infection persistante à coronavirus et les symptômes du Long COVID.»

Une fois les résultats de l’étude connus, « cela permettrait à l’avenir de développer des traitements antiviraux contre les infections persistantes », a déclaré le Dr Rizzo. Il a commenté que les personnes atteintes du COVID devraient prêter attention aux symptômes qui peuvent persister ou apparaître après une infection au coronavirus et consulter un professionnel de la santé. L'automédication doit être évitée.

Quels sont les symptômes du Long Covid ?

Ghenya Grondin a été l'une des premières personnes diagnostiquées avec Long COVID en mars 2020/ REUTERS/Brian Snyder

Les symptômes les plus fréquemment rapportés de Covid prolongé ou à long terme sont :

  • fatigue
  • difficile de se concentrer
  • douleurs musculaires
  • difficulté à respirer
  • symptômes cardiaques et circulatoires
  • oppression ou douleur dans la poitrine
  • palpitations
  • changements dans la fréquence cardiaque
  • douleurs articulaires et musculaires
  • douleurs musculaires et articulaires
  • douleur dans le dos ou les épaules
  • symptômes neurologiques
  • incapacité à penser clairement ou à se concentrer (« brouillard cérébral »)
  • Maux de tête
  • hallucinations
  • amnésie
  • vertiges
  • difficulté motrice ou d’élocution
  • picotement

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