Les villes américaines peinent à éliminer les traces laissées par la pandémie sous forme de graffitis

Les villes américaines ont été confrontées à une croissance exponentielle des graffitis pendant la pandémie. (Reuters/Shannon Stapleton)

Pendant la pandémie de Covid-19 , des villes aux États-Unis comme Baltimore , Seattle et New York ont connu un boom des graffitis , ce qui conduit actuellement à une lutte constante pour faire disparaître ces marques qui se propagent dans des quartiers entiers et des zones commerciales . Des dizaines de citoyens se sont réunis dans différents programmes d'élimination des graffitis , qui sont considérés par beaucoup comme des « actes de vandalisme ».

Aux États-Unis , la loi concernant les graffitis varie selon les États et les juridictions locales . La pratique de graffitis sans autorisation est illégale dans tous les États, car elle est considérée comme du vandalisme , une forme de dommage matériel . Les sanctions varient également selon le lieu et peuvent inclure des amendes, des travaux d'intérêt général et, dans les cas graves, une peine de prison.

À Baltimore , cette pratique est devenue une préoccupation supplémentaire pour les entreprises et les propriétaires fonciers urbains , comme c'est le cas de Brad Waldrop , un courtier immobilier commercial à Saint-Louis , qui a déclaré que la prolifération des graffitis est la pire depuis plus de deux décennies. , ce qui a un impact négatif sur la valeur des propriétés .

Les entreprises et l’immobilier sont confrontés à des défis supplémentaires en raison de la montée du street art non autorisé. (Reuters/Shannon Stapleton)

Dans ce contexte, les maires mettent en œuvre des programmes intensifiés d’ élimination des graffitis , afin de revitaliser les centres commerciaux touchés par la pandémie. À Baltimore , le maire Brandon Scott a inclus de telles initiatives dans son plan de revitalisation du centre-ville, comme une campagne intensive de 90 jours au printemps dernier au cours de laquelle les équipes ont donné la priorité au nettoyage de ces marques, comme le rapporte le Wall Street Journal (WSJ) .

D'autres villes, comme Dayton, Ohio , ont déclaré avoir supprimé près de 16 000 graffitis l'année dernière, ce qui représente une augmentation de 80 % par rapport à 2019. À la date du dernier rapport, près de 12 000 graffitis ont été supprimés cette année. Brian Dahm , responsable de l'entretien des rues de Dayton , a souligné l'importance d'éradiquer rapidement les graffitis pour éviter qu'ils ne deviennent "une boule de neige incontrôlée qui donne l'impression d'une ville négligée, vide et inesthétique", a-t-il déclaré au WSJ.

À Seattle , les demandes de suppression de graffitis ont augmenté de 40 % en 2021, et un nombre encore plus élevé en 2022, pour atteindre environ 22 000. De son côté, à New York , le Département de l'Assainissement a fait des progrès significatifs dans l'élimination des graffitis depuis qu'il a pris la responsabilité du programme en avril, avec plus de 6 400 propriétés nettoyées à ce jour cette année, contre environ 3 800 l'année précédente.

Bien qu’il s’agisse d’une forme d’art, les graffitis sans consentement sont soumis à des réglementations légales visant à protéger la propriété. (Reuters/Lindsey Wasson)

Les efforts visant à maintenir les centres urbains propres et attrayants comprennent non seulement le nettoyage, mais également des mesures créatives pour dissuader les graffeurs. À Dayton , le groupe d'entreprises Downtown Dayton Association a mis en œuvre un programme qui recouvre des boîtes utilitaires d'œuvres d'art, en payant aux gagnants 500 $ pièce, dans le cadre d'une stratégie préventive .

Une soupape d'échappement

La pandémie, selon les experts, a profondément modifié la façon dont les gens interagissent avec leur environnement, et l’art dans les espaces publics a reflété ce changement. Alors que l’Amérique s’oriente vers la normalité et que les rues des villes se remplissent à nouveau, la question de l’avenir de ces graffitis persiste.

Les graffitis ont permis aux artistes et aux citoyens d’exprimer leurs émotions et leurs réflexions pendant le confinement et les restrictions imposées pour lutter contre le coronavirus. Des thèmes tels que la solitude, la peur, l'espoir et la résilience ont été capturés sur les murs de métropoles comme New York , Los Angeles et Chicago . Certaines peintures murales ont rendu hommage aux travailleurs essentiels , tandis que d'autres sont devenues un espace critique dans la gestion de la crise sanitaire par le gouvernement.

Les graffitis reflètent les expériences de la pandémie, devenant un moyen d’expression sociale et un hommage au personnel essentiel. (Reuters/Caitlin Ochs)

Bien que le street art soit souvent associé à l’illégalité, la pandémie a déclenché un débat sur le rôle de l’art urbain en temps de crise. Les manifestations artistiques dans les rues servent souvent non seulement d’exutoire à des émotions refoulées, mais aussi de puissante forme de communication sociale . Les œuvres sont variées, allant des petits dessins aux grandes peintures murales qui cherchent à inspirer ou à susciter une réflexion dans une société tendue et souvent polarisée.

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