Les 14 vaccins qui ont changé le cours de l’histoire de l’humanité

Les vaccins contre 14 maladies ont été mis en avant dans une étude de l'OMS pour les vies humaines qu'ils ont sauvées (Illustrative Image Infobae)
  1. Diphtérie
  2. Infection par la bactérie Haemophilus influenzae de type B
  3. Hépatite B
  4. l'encéphalite japonaise
  5. Rougeole
  6. Méningite A
  7. Coqueluche
  8. Maladie pneumococcique invasive
  9. Poliomyélite
  10. Rotavirus
  11. Rubéole
  12. Tétanos
  13. Tuberculose
  14. Fièvre jaune.
« Le vaccin contre le virus du papillome humain (VPH) et le vaccin contre l'hépatite B ont contribué à contrôler les cancers liés à ces virus (EFE/EPA/Will Oliver)

On sait désormais que la vaccination a directement contribué à réduire la mortalité infantile de 40 % dans le monde. En outre, il a montré que pour chaque vie sauvée grâce à la vaccination, une moyenne de 66 années de pleine santé étaient gagnées, avec un total de 10,2 milliards d’années de pleine santé gagnées au cours des cinq décennies.

"Les vaccins sont l'une des inventions les plus puissantes de l'histoire, nous permettant de prévenir des maladies autrefois redoutées", a déclaré le directeur général de l'OMS, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus , dans un communiqué, soulignant certaines réalisations spécifiques.

Grâce aux vaccins, la variole a été éradiquée, la polio est sur le point d’être éradiquée et « avec le développement le plus récent de vaccins contre des maladies telles que le paludisme et le cancer du col de l’utérus, nous repoussons les frontières de la maladie ». Grâce à la recherche, aux investissements et à la collaboration continus, nous pouvons sauver des millions de vies supplémentaires aujourd'hui et dans les 50 prochaines années », a déclaré le chef de l'agence de santé des Nations Unies .

L'étude menée par l'OMS a révélé que la vaccination a directement contribué à réduire la mortalité infantile de 40 % dans le monde au cours des 5 dernières décennies (REUTERS/Denis Balibouse)

En dialogue avec Infobae , trois experts en épidémiologie , infectologie et histoire de la médecine ont souligné l'impact spécifique de certains vaccins.

« Premièrement, le vaccin contre la variole a constitué une réalisation monumentale dans l’histoire de la médecine, permettant la première éradication d’un virus humain. Cette étape a non seulement sauvé d'innombrables vies, mais a également créé un précédent pour les futurs efforts d'élimination de la maladie », a déclaré à Infobae le Dr René Najera , né au Mexique , épidémiologiste et rédacteur en chef de History of Vaccines, une initiative sur le site Web promu par le Philadelphia College . des médecins des États-Unis .

Edward Jenner, l'un des premiers développeurs du vaccin contre la variole. L'illustration le montre en train de vacciner James Phipps, 8 ans, le 14 mai 1796 (Wikipedia commons)

La variole était une maladie contagieuse causée par le virus variolique. C’était l’une des maladies les plus dévastatrices pour l’humanité et elle a causé des millions de morts avant d’être éradiquée. On pense qu’il existe depuis au moins 3000 ans.

Le vaccin contre la variole, créé par Edward Jenner en 1796 , fut le premier à être développé avec succès. En 1967, l’OMS a lancé un plan pour éradiquer la variole et cela a été réalisé en 1980.

Pour le Dr Najera, le vaccin contre la polio « a également presque éradiqué une maladie redoutable qui touchait principalement les enfants et en paralysait beaucoup. Grâce à ce vaccin, nous sommes sur le point d’éliminer un deuxième virus humain, après la variole. Cela démontre la puissance des efforts de vaccination persistants et coordonnés. Seul le type 1 des trois types de poliovirus survit aujourd'hui au Pakistan et en Afghanistan .

Grâce à l'existence du vaccin contre la polio, aujourd'hui plus de 20 millions de personnes qui autrement auraient été paralysées peuvent marcher (Getty)

Aujourd'hui, plus de 20 millions de personnes peuvent marcher, alors qu'elles auraient été paralysées sans la vaccination contre la polio, a rapporté l'OMS.

« L'objectif de l'éradication de la poliomyélite a été fixé sous la devise 'Pour un monde sans poliomyélite d'ici l'an 2000'. Malheureusement, cet objectif n'a pas été atteint . Elle a été reportée à plusieurs reprises », a souligné Silvia González Ayala , présidente de la Société argentine d'infectologie pédiatrique , en dialogue avec Infobae .

Un autre outil est le vaccin contre la rage . « Cela a considérablement réduit le risque de transmission des animaux aux humains. Cela a rendu les interactions avec les animaux domestiques plus sûres et a facilité l’expansion des villes dans des zones sauvages sans crainte de contagion animale. "Le vaccin contre la rage a eu un impact profond sur le développement urbain et les relations entre les humains et les animaux", a déclaré l'expert.

Actuellement, l’objectif est d’éliminer la rage transmise par les chiens d’ici 2030. L’accès aux vaccins étant limité, on compte encore 59 000 décès humains dus à la rage chaque année dans plus de 150 pays.

De plus, le vaccin contre la rubéole a considérablement réduit l’incidence des malformations néonatales associées au syndrome de rubéole congénitale.

Les vaccins sont un outil efficace pour prévenir les maladies potentiellement mortelles. Les essais cliniques sont menés en différentes phases pour évaluer son efficacité et sa sécurité (Getty)

"En protégeant les femmes enceintes et leurs enfants à naître, le vaccin a inauguré une nouvelle ère de considérations en matière de santé reproductive , qui a eu un impact significatif sur la planification familiale et les politiques de santé publique", a déclaré l'épidémiologiste.

Le Dr Karina Ramaciotti , chercheuse en sciences sociales au Conicet et à l' Université nationale de Quilmes , qui se consacre à l'histoire de la santé publique, a souligné l'importance des vaccins contre la variole et la polio . Il a également mentionné le vaccin BCG . "Il s'est avéré extrêmement efficace contre la tuberculose et son application a été massive dans la seconde moitié du XXe siècle dans des pays comme l'Argentine", a-t-il déclaré.

"Les cas du vaccin contre la variole, de la polio et du BCG contre la tuberculose nous permettent de réfléchir sur les liens entre la communauté scientifique et la conception de politiques de santé pour la prévention et l'éradication des maladies", a-t-il déclaré. « Ces trois vaccins et leur diffusion ont été marqués par des résistances de la population, des discussions au sein de la communauté scientifique sur leur efficacité et des relations entre les différents agents de la société civile sur qui devait se charger de les vacciner », a-t-il rappelé.

Les vaccins contre le COVID-19 ont été développés dans le contexte de l’urgence de santé publique internationale en 2020. Les groupes les plus à risque de maladie grave doivent maintenir leurs rappels à jour (Getty)

Même s’ils ont déjà contribué à sauver des vies, il reste encore beaucoup à faire. Selon le Dr Najera, il convient de noter que les vaccins contre la maladie COVID-19 ont été développés en un temps record et sont efficaces et sûrs .

« Il s’agit d’un exemple de collaboration scientifique mondiale sans précédent en réponse à une urgence mondiale. Non seulement la propagation du virus a ralenti, mais elle a également démontré le potentiel de la technologie vaccinale moderne, notamment des plateformes à ARN messager », a-t-il déclaré.

« Le vaccin contre le virus du papillome humain (VPH) et le vaccin contre l’hépatite B ont contribué à contrôler les cancers liés à ces virus. "Cela implique une avancée significative dans la prévention de l'oncologie et des maladies infectieuses", a-t-il souligné. « Mais il y a encore du travail à faire, notamment dans la lutte contre la désinformation sur les vaccins en général », a-t-il déclaré.

Pour qu'il y ait une plus grande couverture vaccinale, selon le Dr González Ayala, « nous devons informer, éduquer et travailler sur le territoire en dialogue avec la population. « Les membres de l’équipe de santé doivent également être proactifs dans la promotion de la vaccination. »

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