Les tests rapides fonctionnent-ils encore ?

Test COVID à domicile (Getty)

Nous avons tous entendu les histoires : Le conjoint ou l'enfant de votre ami contracte le COVID-19 : une exposition connue au virus, tous les symptômes caractéristiques, un test positif, aucun doute là-dessus. Ensuite, votre ami commence à se sentir mal, alors il prend un frottis rapide, mais le résultat est négatif. Que se passe-t-il?

Les experts disent que les tests rapides à domicile restent un outil utile pour arrêter la propagation du COVID-19, mais ils ne sont pas infaillibles. Voici quelques explications sur les raisons pour lesquelles vous pourriez obtenir un faux résultat négatif et comment augmenter vos chances d'avoir raison la prochaine fois.

Vous passez le test trop tôt

La raison la plus probable pour qu'un test rapide donne un faux négatif est qu'il n'y a pas assez de virus circulant dans le corps. Les tests nécessitent la présence d'une grande quantité de virus pour revenir positifs, bien plus que les tests PCR. Lorsque les gens se font tester tôt, juste après une exposition ou avec le premier chatouillement dans la gorge, la charge virale a tendance à être faible .

"Les tests ne sont tout simplement pas très sensibles", a expliqué Sheldon Campbell, professeur de médecine de laboratoire à la Yale University School of Medicine. "C'est une limitation inhérente à ce type de test."

Il peut être déroutant d'avoir des symptômes reconnaissables et un test négatif, mais les experts disent que les premiers signes de COVID-19 - tels que la fièvre et la fatigue - sont généralement causés par la réponse initiale du système immunitaire au virus et ne sont pas nécessairement le reflet de la charge virale .

Les tests rapides sont mieux utilisés comme indicateur du moment où vous contractez le COVID-19 que du moment où vous êtes infecté, a déclaré Paul Drain, professeur agrégé de santé mondiale à l'Université de Washington. Et pour empêcher la propagation du virus, ce qui compte vraiment, c'est la contagion.

Vous devez vous faire tester à nouveau

Pour recevoir une autorisation d'utilisation d'urgence de la Food and Drug Administration (FDA), les fabricants doivent soumettre des données montrant que leur test rapide est précis à au moins 80 %, ce qui signifie qu'il donnera un faux négatif une fois sur cinq. Parce que les gens testent souvent trop tôt, les faux négatifs sont encore plus fréquents dans le monde réel.

Une vaste méta-analyse de plus de 150 études indépendantes de tests rapides a rapporté qu'en moyenne, les tests détectent correctement une infection au COVID-19 73 % du temps lorsqu'une personne est symptomatique . Pour les infections asymptomatiques, la précision tombe à 55 %.

D'autres recherches suggèrent que la précision des tests rapides s'améliore quelques jours après l'infection. Une vaste étude publiée l'année dernière sous forme de document préimprimé a montré que les tests rapides n'étaient précis qu'à 60% le premier jour de l'infection d'une personne si elle présentait des symptômes. Si la personne était asymptomatique, la précision tombait à 12 %. Cependant, la réalisation d'un deuxième test 48 heures plus tard a amélioré la précision des tests rapides à 92 % pour les personnes présentant des symptômes et à 51 % pour les infections asymptomatiques . Un troisième test après 48 heures supplémentaires a amélioré la précision à 75% pour les personnes asymptomatiques.

(Getty)

C'est pourquoi la FDA recommande désormais des tests dits en série : si vous pensez avoir été infecté par le coronavirus mais que le résultat est négatif, refaites un test dans 48 heures , lorsque le virus aura eu plus de temps pour se répliquer. S'il est toujours négatif, faites un autre test dans deux jours. (Malheureusement, pour être plus précis, cela signifiera dépenser plus d'argent pour les tests.) La FDA a fait cette annonce en novembre 2022 et les fabricants sont tenus de modifier l'emballage des tests rapides pour refléter les nouvelles directives.

"Un résultat négatif n'exclut pas nécessairement que vous avez la maladie et c'est pourquoi plusieurs tests sont recommandés", a déclaré Nathaniel Hafer, professeur adjoint de médecine moléculaire à la Chan School of Medicine de l'Université du Massachusetts, qui a travaillé sur l'étude de tests répétés. . « Si votre test est positif, vous pouvez en être sûr. Si le résultat est négatif, un nouveau test est très important pour augmenter la précision."

tu fais mal le test

Une autre explication possible d'un faux résultat négatif est une erreur de l'utilisateur. Pour vous assurer que vous faites le test correctement, lisez d'abord les instructions, même si vous pensez savoir ce que vous faites.

Une autre astuce consiste à se moucher avant . Les tests COVID-19 détectent le virus dans les cellules qui tapissent l'intérieur de votre nez, pas dans le mucus, vous ne voulez donc pas que votre mucus interfère avec l'échantillon. Assurez-vous également que vous allez assez loin à l'intérieur du nez.

"La chose la plus importante que vous puissiez faire pour améliorer la précision des tests est d'obtenir un bon échantillon", a déclaré Campbell. " Si vous tamponnez un peu là où ça brûle, cela vous indique que vous le faites correctement . "

Cependant, pour la plupart, les gens semblent assez bons pour se faire tester. L'une des rares études qui ont comparé la précision des tests entre les professionnels de la santé et les auto-caoutchoucs n'a trouvé aucune différence dans les résultats des tests rapides. Dans une autre étude, il a été observé que des enfants aussi jeunes que 4 ans étaient capables de s'auto-examiner correctement et que les résultats des tests coïncidaient 98% des fois avec ceux des professionnels de la santé.

La bonne nouvelle : les tests ne perdent pas en précision avec le temps

La précision ne semble pas changer à chaque nouvelle variante. Plusieurs études ont révélé que les tests rapides fonctionnent aussi bien avec la première variante d'omicron qu'avec les variantes antérieures du virus. Et bien qu'il n'y ait pas encore de données, les experts disent qu'il n'y a aucune raison de penser que les nouvelles sous-variantes comme BA.5 et XBB.1.5 sont différentes . En effet, la plupart des mutations se produisent dans la protéine de pointe, que le virus utilise pour pénétrer et infecter une cellule. Les tests rapides détectent un type de protéine différent, appelé nucléoprotéine, qui a subi beaucoup moins de modifications.

"Étant donné que les tests sont conçus pour détecter la nucléoprotéine et que la nucléoprotéine n'a pas muté, nous pouvons être à peu près sûrs que les tests continueront à fonctionner aussi bien que par le passé ", a déclaré Hafer.

Si vous pensez avoir le COVID-19 mais que le test est négatif, Hafer recommande d'attendre 48 heures et de refaire le test. Cependant, si vous avez plus de 50 ans ou si vous souffrez d'une maladie préexistante, Drain vous conseille de passer un test PCR dès que possible afin que vous puissiez commencer à prendre le médicament antiviral Paxlovid si votre test est positif. Paxlovid peut réduire le risque de maladie grave, mais vous devez commencer à le prendre dans les cinq jours suivant l'infection. "Plus tôt vous commencerez à prendre Paxlovid, plus il sera bénéfique", a déclaré Drain.

Si vous vous sentez mortel, mais que vous avez été testé négatif sur trois tests rapides en cinq jours (ou si vous avez un test PCR négatif), vous pourriez être infecté par un autre virus, comme la grippe ou le virus respiratoire syncytial. Peu importe la cause de votre maladie, il est important de rester à la maison jusqu'à ce que vous vous sentiez mieux afin de ne pas infecter d'autres personnes.

© Le New York Times 2023

Voir plus d'événements sur le Coronavirus aujourd'hui

Aujourd'hui, 14:00

Le meneur du « cas Koldo » est libéré après avoir déclaré avoir agi en faveur des « Espagnols »

Cueto n'avait pas été arrêté lors de l'opération Delorme de l'Unité Centrale Opérationnelle (UCO) de la Garde Civile, étant donné qu'il se trouvait...

Lire l'article

Aujourd'hui, 06:00

Le parquet dénonce un détournement présumé de 10 millions aux îles Canaries avec du matériel covid

Le parquet a déposé une plainte dans laquelle il accuse de détournement de fonds, de blanchiment d'argent et de fraude contre le Trésor quatre hommes...

Lire l'article

27.02.2024, 14:00

Vivre à proximité des bars et des restaurants augmente le risque d'insuffisance cardiaque

Science Editorial, 27 février (EFE).- Vivre à proximité de pubs, de bars et de fast-foods augmente le risque de souffrir d'insuffisance cardiaque, selon...

Lire l'article

27.02.2024, 08:00

Une faveur à « l'ancien patron », un voyage au Mexique et des recommandations suspectes : l'empreinte d'Ábalos dans le « cas Koldo » rapproche sa mort politique

Pour le moment, l'actuel député du Congrès - il a seulement démissionné de son poste de président de la Commission de l'Intérieur - ne figure ni...

Lire l'article

27.02.2024, 08:00

Le « Covid persistant » du gouvernement : mesures annulées, coût politique et grande affaire de corruption

Peu de temps après, Luis Medina et Alberto Luceño font la une des journaux. Tous deux étaient les commissionnaires qui auraient fraudé la mairie de...

Lire l'article

27.02.2024, 06:00

Ricardo Casares a subi une crise cardiaque deux semaines après sa deuxième infection au COVID-19 ; C'était son état délicat

Dans une nouvelle situation alarmante pour l'industrie du divertissement, dans la matinée de ce lundi 26 février, l'animateur Ricardo Casares a subi...

Lire l'article

Nous vous tiendrons informé par e-mail de l'évolution du Coronavirus